Memoria a largo plazo y mnemotecnia

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Louise Hay
@louisehay
FUENTES CONSULTADAS:

wikipedia.org

Para los que estudian, el memoria a largo plazo es el principal aliado para trabajar menos y obtener mejores resultados. Pero, ¿en qué consiste exactamente?

El principal sistema cerebral que se ocupa de la memoria, tanto a corto como a largo plazo, se encuentra en el hipocampo y en las áreas cercanas a él; el hipocampo es una estructura nerviosa que se encuentra en las capas profundas del cerebro, y que debe su nombre al hecho de que, en su forma, se asemeja a un caballito de mar.



Además de la memoria, también participa en la gestión de las emociones y la orientación espacial.

Y es probablemente por eso que es tan importante, en los procesos asociativos y de visualización de los mnemónicos, utilizar imágenes que tengan características espaciales particulares (muy grandes, o muy pequeñas, siempre y en todo caso en tres dimensiones) y sean emocionalmente impactante.

Dentro del hipocampo y en áreas cercanas a él, la información no se almacena en paquetes individuales dentro de células individuales; más bien, la información es desmembrada y distribuida en grupos de células, sólo para ser "reensamblada" en el momento de la memoria.

Seguro que te ha pasado a decir "Lo tengo en la punta de la lengua pero no lo recuerdo", y luego, gracias a una pista, al principio de una palabra, o simplemente pasando el tiempo, poder recuperar la información de la memoria a largo plazo.

El motivo es que a menudo basta con recordar incluso un pequeño dato para que nuestro cerebro pueda reconstruirlo en su totalidad, extrayendo aquí y allá de las células y de los diferentes circuitos neuronales sobre los que se ha dispersado la información.

Este mecanismo de dispersión de información, del que todos somos "víctimas" cuando perseguimos algunos recuerdos que estamos seguros de tener, pero que simplemente no nos vienen a la mente, es tremendamente útil a la hora de utilizar técnicas de memoria, en particular la de la palabra clave.



Y la razón es simple: subyace en el funcionamiento de la memoria a largo plazo.

¿Qué es la memoria a largo plazo?

En neurología y ciencia cognitiva existen muchas clasificaciones diferentes de la memoria, en su mayoría reservadas para análisis muy especializados. Pero la distinción más importante es que nuestro cerebro almacena información de dos formas, una a corto plazo, en la llamada memoria a corto plazo, o MBT, y otra a largo plazo, en la llamada memoria a largo plazo. o MLT.

Simplificando, se puede decir que estos dos modos principales de retención de información dependen del grado de dispersión de la información en sí en diferentes circuitos y células neuronales. Por lo tanto, la memoria a corto plazo tiene menos dispersión y activación, mientras que la memoria a largo plazo tiene una mayor dispersión y activación neuronal.

Como consecuencia, la memoria a corto plazo tiene, desde el punto de vista del alumno que tiene que recordar, 2 problemas:

  • En primer lugar, solo puede retener información durante un breve período de tiempo, digamos unos veinte segundos.
  • en segundo lugar, tiene una capacidad limitada (en promedio, 7 "entradas" a la vez) de modo que la información que no se transfiere a la memoria a largo plazo se descarga, es decir, se olvida.

En realidad, sin embargo, estas dos funciones son muy convenientes, diría que indispensables, porque nos permiten no atascarnos con información inútil.

Una inolvidable representación de las lamentables consecuencias de un exceso de memoria la da Jorge Luis Borges en su cuento "Funes, el memorioso", presente en la colección de cuentos "Ficciones".


Cuenta la historia de cómo Ireneo Funes, un hombre con una memoria monstruosa adquirida tras la caída de un caballo, es condenado por su propia prodigiosa habilidad a una vida de soledad e incomunicabilidad.


Hablando de Funes, Borges escribe:

“Sospecho, sin embargo, que no era muy capaz de pensar. Pensar es olvidar diferencias, es generalizar, abstraer. En el abarrotado mundo de Funes no habìa sino detalles….”

(Trad: Sospecho, sin embargo, que no era muy capaz de pensar. Pensar significa olvidar las diferencias, generalizar, abstraer. En el mundo abarrotado y abarrotado de Funes solo había detalles….)

Según Borges, por tanto, sin la extraordinaria capacidad de olvido inherente a la memoria a corto plazoTambién nosotros, como Ireneo Funes, estaríamos sumergidos en los detalles del mundo que nos rodea, y seríamos casi incapaces de actuar y pensar.

Es importante recordar pero más importante es olvidar
(Rainer Maria Rilke)

Si por un lado, por tanto, no queremos atascarnos con detalles, por otro lado es muy importante que alguna información se almacene en la memoria a largo plazo, ya que es seleccionada por el cerebro como útil.

El sistema de transferencia de información de la memoria a corto plazo a la memoria a largo plazo utiliza un mecanismo muy simple, que es el de la repetición. Nuestro cerebro no es tonto, y por tanto si una información se repite, una y otra vez, el cerebro comprende que por alguna razón tiene una importancia: entonces con cada repetición se incrementa la activación neuronal, así como la dispersión de los detalles. información sobre múltiples celdas y múltiples circuitos.


De esta forma, con cada repetición el cerebro tendrá cada vez más puntos desde los que empezar a reconstruir esa memoria concreta, que por tanto se vuelve cada vez más estable.

Esto no significa que la memoria a largo plazo sea un almacén infinito y eterno: ¡siempre es posible olvidar incluso lo que se transfiere en la memoria a largo plazo! De todos modos, mucho menos de lo que piensas. De hecho, hay miles de piezas de información que creemos haber olvidado y, de hecho, ni siquiera recordamos recordarlas.


Pero luego surgen de forma espontánea cuando menos te lo esperas (y a medida que envejeces, más frecuente es este fenómeno), así como también es posible recordarlos activamente con técnicas de relajación específicas, o mediante hipnosis clínica guiada por un experto.

Este modelo simplificado de almacenamiento, que contempla la transferencia de información de la memoria a corto plazo a la memoria a largo plazo a través de la repetición, debe ser muy familiar para cualquier estudiante: lees un dato y luego, al repetirlo una y otra vez, lo transformas en una memoria estable.

Pero piénsalo ...

De hecho, ¡la mayoría de las cosas que recuerdas no siguen este mecanismo de repetición-recuerdo!

De hecho, seguro que recuerdas muchos detalles de lo que hiciste esta mañana: lo que desayunaste, las personas que conociste, los lugares a los que fuiste ...

¡Sin embargo, nunca los ha repetido!

Y seguro que también recuerdas miles de cosas que te han pasado o que has visto pasar aunque sea una vez: cientos de detalles de cómo te rompiste el pie, o el atentado a las Torres Gemelas, o tus vacaciones en Grecia, o tu primer beso… .

Una vez más, ¡nunca los repitió!

Si bien la fecha del nacimiento de Napoleón, a pesar de que la estudiaste en la escuela primaria, secundaria y preparatoria, y tal vez la hayas visto escrita decenas de veces más y repetida tantas veces, probablemente no la recuerdes en absoluto ahora.

Cómo los mnemotécnicos promueven la memoria a largo plazo

Por tanto, parecería que alguna información es capaz de eludir este mecanismo de transmisión de la memoria a corto plazo a la memoria a largo plazo que normalmente ocurre con la repetición. Y, en cambio, pueden pasar directamente a la memoria a largo plazo, adquiriendo de inmediato un grado muy alto de dispersión y activación neuronal.

La diferencia, sin embargo, no está tanto en el tipo de información como en el método de adquirirla.

La fecha de nacimiento de Napoleón es información que se adquiere leyendo o escuchando, haciéndola así entrar en el llamado "bucle fonológico", un sistema de procesamiento de información de forma verbal, no particularmente potente ni estable. Y por tanto, sin repetición, lo que entra en el bucle fonológico tiende a olvidarse rápidamente. ¡Así que no se sorprenda si le resulta difícil estudiar!

El primer beso, el ataque a las Torres Gemelas, o las personas que conociste esta mañana, en cambio ingresa a tu cerebro a través de "eventos" reales con características multisensoriales, por lo tanto capaz de activar inmediatamente más células y circuitos neuronales, al pasar realmente el cortocircuito. memoria de término y colocándose inmediatamente, aunque con diferentes fuerzas (dependiendo de la cantidad de activación generada por cada "evento"), en la memoria de largo plazo.

No es que un cierto grado de repetición no sea necesario en algunos casos. De hecho, hemos visto que incluso la memoria a largo plazo no es necesariamente eterna; sin embargo, la necesidad de repetición es infinitamente menor.

Todos los mnemónicos explotan este mecanismo multisensorial imitando, con recursos imaginativos, la forma en que los eventos se colocan inmediatamente en un escalón más alto que las estructuras dedicadas a la memorización.

La técnica de los loci, por ejemplo, coloca imágenes que representan conceptos o información a lo largo de un camino ya conocido, haciéndolos interactuar con las estaciones del propio camino.

La conversión fonética transforma números abstractos en imágenes a través de un sistema de codificación simple e ingenioso.

El método de palabras clave para idiomas extranjeros descompone la palabra desconocida en una o más palabras conocidas, las asocia con el significado y, por lo tanto, crea pistas sólidas para nuestro cerebro que facilitarán su memoria.

Por otro lado, el método de la repetición espaciada es una excepción, cuyo enfoque es realizar repeticiones, pero de forma científicamente óptima desde el punto de vista de la cantidad y el intervalo de tiempo entre una y otra.

Por lo tanto, ser capaz de llevar las técnicas de la memoria al estudio o las actividades diarias significa, en última instancia, aprender a trabajar mejor en los mecanismos de formación de la memoria a largo plazo, lo que ahorra enormes cantidades de tiempo y repetición.

Para profundizar y tocar el poder de las técnicas de memoria, te sugiero que descargues por ejemplo el pdf gratuito sobre conversión fonética “Cómo memorizar números de teléfono con la técnica de Leibniz”, prestando atención a las diferentes formas en que esta técnica permite transferir información abstracta como números a la memoria de largo plazo.

Para dudas / curiosidades no dudes en escribirme un mensaje a continuación, te responderé lo antes posible.

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¡Un saludo!

Antonio

 

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