Sobre cacau


Il cacau que consumimos é a semente da planta do cacau (Theobroma cacao), pertencente à família Sterculiacee, da qual se obtém o pó utilizado na produção do chocolate


O cacau √© cultivado nos pa√≠ses de clima tropical da Am√©rica Central e do Sul e da √Āfrica Ocidental. Os principais produtos obtidos a partir dos gr√£os do cacau, por meio de processos que provocam altera√ß√Ķes de cor e textura, s√£o:

  • Cacau em p√≥, que tamb√©m cont√©m uma parte da manteiga de cacau, obtida por um processo mec√Ęnico e utilizada para fazer chocolate e como ingrediente em outros produtos de pastelaria;
  • A manteiga de cacau, que √© a subst√Ęncia gordurosa, √© utilizada como ingrediente no chocolate, mas tamb√©m na prepara√ß√£o de produtos cosm√©ticos.


O cacau √© composto por: a√ß√ļcares (64%); gordura, manteiga de cacau (22%); prote√≠na (6%); sais minerais (4%), principalmente pot√°ssio, s√≥dio, f√≥sforo, c√°lcio, ferro e zinco; teobromina (1,7%), um alcal√≥ide, que √© uma subst√Ęncia √† base de nitrog√™nio semelhante √† cafe√≠na; cafe√≠na em quantidade m√≠nima; √≥leos essenciais e taninos, componentes secund√°rios que conferem ao cacau aroma e cor caracter√≠stica da semente.


A alta porcentagem de a√ß√ļcar e gordura faz do cacau um alimento altamente energ√©tico e nutritivo: cerca de 330 kcal por 100 g de p√≥ amargo. √Č, portanto, uma subst√Ęncia particularmente adequada para a realiza√ß√£o de atividades com alto gasto de energia.


O efeito estimulante do sistema nervoso central, que varia de indivíduo para indivíduo, é devido à teobromina. A pequena quantidade de cafeína contida no cacau reforça o efeito estimulante da teobromina e promove a digestão.


Os estudos realizados até agora mostram, ao contrário do que se costuma pensar, que não existe uma relação direta entre o consumo do cacau e doenças como dermatose, acne, cárie dentária, urticária e aumento dos níveis de colesterol no sangue.


 

Propriedades, benefícios e uso da manteiga de cacau

 

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