Gossip s'Ă©crase dans l'oreille intelligente

Gossip s'Ă©crase dans l'oreille intelligente

« Vous ne croirez jamais ce que je viens d'apprendre ! Maintenant, je vais vous le dire, mais ne le dites à personne."

Quand j'entends cela, la première chose à laquelle je pense est : "si personne n'a besoin de savoir, tu ferais mieux de ne pas me le dire". Mais bien sûr, je me souviens plus tard que les ragots servent de ciment social et je supporte stoïquement un temps prudent avant de changer de conversation sans paraître trop grossier.


Cependant, les ragots sont aussi vieux que l'humanité. Le mécanisme de base est toujours le même : il y a une personne qui invente des histoires qui déforment la réalité, celles-ci sont ensuite servies sur un plateau d'argent à potins pour les répandre et une tierce personne naïve y croit sans opposer la moindre résistance. Heureusement, les fausses nouvelles s'écrasent sur la barrière auditive d'une personne intelligente qui comprend qu'il ne sert à rien de prêter attention aux potins et encore moins de les répandre.


Gossip fonctionne comme une colle sociale

Gordon Allport a expliqué que les potins servent à rassembler les gens devant quelqu'un, généralement l'objet de la même chose. En pratique, l'acte de commérage acquiert un caractère intime, ainsi la personne qui commémore dit à son interlocuteur qu'il le valorise suffisamment pour lui révéler un « secret », même si la plupart du temps ce n'est pas le cas.

Dans de nombreux cas, les ragots contiennent une alarme implicite, c'est un indicateur que le public est contre quelque chose, cela devient donc une sorte d'"avertissement d'un ami". De ce point de vue, elles permettent de prendre position et d'intégrer le groupe qui s'est constitué contre la personne ou l'entité qui représente les anti-valeurs qu'il faut combattre. Dans ces cas, les potins seraient une sorte de "lettre d'invitation" au club.


Mais nous devons être prudents car dans de nombreux cas, les ragots deviennent un mécanisme de contrôle social qui responsabilise la personne qui les diffuse. Puisque le potin a des « informations privilégiées », il acquiert également un certain pouvoir sur le groupe réceptif qui le croit, un pouvoir qui lui permettra de le manipuler.


Les potins canalisent les incertitudes, les peurs et les angoisses

Les potins servent à canaliser les incertitudes et les angoisses des gens. En effet, pour que des potins surgissent et soient crédibles, il faut qu'il y ait un contexte ambigu. Allport a proposé une loi selon laquelle les ragots sont directement proportionnels à leur importance et à leur ambiguïté. En d'autres termes, la propagation des ragots dépendra de l'importance attribuée au sujet par les personnes impliquées et du degré d'ignorance sur le sujet.

Cela signifie que pour qu'une rumeur se propage, elle doit avoir une certaine résonance dans nos croyances et nos attentes.

Un parfait exemple est ce qui est arrivĂ© Ă  la multinationale P&G en 1980. On disait que son logo, qui montrait un homme sur la lune, reprĂ©sentait en fait un diable avec des cornes et avec le nombre occulte « 666 Â». Les gens ont commencĂ© Ă  penser que la multinationale soutenait les sectes sataniques et avait cessĂ© d'acheter leurs produits, leur causant des millions de dollars de pertes.

En effet, la rumeur a été propagée par quatre sociétés concurrentes, invitant les catholiques à s'unir pour faire face à cette perversion, mais il est évident qu'elle a trouvé un terrain fertile à une époque où le peuple était obsédé par les mythes égyptiens. P&G les a poursuivis en justice et ils ont dû payer 19 millions de dollars, mais le mal était déjà fait, prouvant qu'en 1991 la multinationale a éliminé les détails prétendument diaboliques et en 1995 a complètement changé son logo.


Un autre exemple des dégâts que peuvent causer les potins est le cas de la boisson : « Tropical Fantasy », qui dès sa sortie sur le marché a connu un énorme succès commercial car son prix était bien inférieur à celui de ses concurrents. Cependant, des rumeurs se sont rapidement répandues selon lesquelles la boisson avait été créée par le Ku Klux Klan pour endommager la qualité du sperme des Afro-Américains. À partir de ce moment, les ventes ont chuté de 70 %.


Cette rumeur était absurde, mais elle était "basée" sur le fait que de nombreux distributeurs automatiques de l'entreprise étaient situés dans des bidonvilles où vivaient des Afro-Américains. Bien sûr, il ne s'agissait pas d'un complot, mais d'une simple stratégie commerciale car la société Brooklyn Bottling souhaitait positionner son produit parmi les classes populaires. Quoi qu'il en soit, il a fallu des années à la marque pour se remettre de cette rumeur.

Les potins se terminent par l'intelligence

Ces exemples nous montrent que les ragots se répandent lorsque nous les percevons comme crédibles (même les histoires les plus ridicules). Lorsque les ragots profitent d'une anxiété ou d'une peur intenses, nous sommes moins susceptibles de les analyser logiquement ou de tester leur vraisemblance.


Les fausses nouvelles sont une forme de manipulation émotionnelle, donc les meilleures armes pour y faire face sont l'intelligence et la logique. S'informer est également essentiel, sans tomber dans les préjugés cognitifs, car la fake news est pleine d'ambiguïté et d'ignorance.

Selon Allport, les ragots sont créés à travers ces trois processus, de sorte que seulement 30% de la réalité persiste :

1- Nivellement. La nouvelle se raccourcit, réduisant les détails et la complexité de l'histoire, ce qui facilite sa diffusion.

2- Exacerbation. Certaines caractéristiques de l'histoire sont soulignées et exagérées pour faciliter la mémorisation.

3- Assimilation. Il déforme en fonction des préjugés, des stéréotypes et des intérêts des personnes qui veulent diffuser la nouvelle, en veillant à ce qu'elle ait une résonance émotionnelle.


Par conséquent, face à de fausses nouvelles, il vaut mieux agir intelligemment. Lorsqu'il vous dit quelque chose qui rappelle une conséquence attendue ou fait référence à des conséquences redoutées ou décevantes, réfléchissez-y à deux fois avant d'y croire et, surtout, ne le répandez pas.

 

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