El chisme choca contra el oído inteligente

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Louise Hay
@louisehay
FUENTES CONSULTADAS:

wikipedia.org

Autor y referencias

“¡Nunca creerás lo que acabo de aprender! Ahora te lo diré, pero no le digas a nadie ".

Cuando escucho esto, lo primero que pienso es: "si nadie necesita saberlo, es mejor que no me lo digas". Pero claro, recuerdo más tarde que los chismes sirven como pegamento social y aguanto estoicamente un tiempo prudente antes de cambiar de conversación sin sonar demasiado grosero.

Sin embargo, el chisme es tan antiguo como la humanidad. El mecanismo básico es siempre el mismo: hay una persona que inventa historias que distorsionan la realidad, estas luego se sirven en bandeja de plata para cotillear para difundirlas y una tercera persona ingenua las cree sin ofrecer resistencia alguna. Afortunadamente, las noticias falsas chocan contra la barrera auditiva de una persona inteligente que entiende que no tiene sentido prestar atención a los chismes y mucho menos difundirlos.



El chisme funciona como un pegamento social

Gordon Allport explicó que el chisme sirve para unir a las personas frente a alguien, generalmente objeto del mismo. En la práctica, el acto de cotillear adquiere un carácter íntimo, por lo que la persona que cotillea le está diciendo a su interlocutor que lo valora lo suficiente como para revelarle un "secreto", aunque la mayoría de las veces no sea así.

En muchos casos, el chisme contiene una alarma impl√≠cita, es un indicador de que el p√ļblico est√° en contra de algo, por lo que se convierte en una especie de "advertencia de amigo". Desde esta perspectiva, nos permiten posicionarnos e integrar el grupo que se ha formado contra la persona o entidad que representa los antivalores que hay que combatir. En esos casos, el chisme ser√≠a una especie de "carta de invitaci√≥n" al club.

Pero hay que tener cuidado porque en muchos casos el chisme se convierte en un mecanismo de control social que empodera a quien lo difunde. Dado que el chisme tiene "información privilegiada", también adquiere un cierto poder sobre el grupo receptivo que le cree, un poder que le permitirá manipularlo.



El chisme canaliza incertidumbres, miedos y ansiedades

El chisme sirve para canalizar las incertidumbres y ansiedades de las personas. De hecho, para que surjan chismes y sean cre√≠bles, debe haber un contexto ambiguo. Allport propuso una ley seg√ļn la cual el chisme es directamente proporcional a su importancia y ambig√ľedad. En otras palabras, la difusi√≥n del chisme depender√° de la importancia que las personas involucradas le atribuyan al tema y del grado de desconocimiento del tema.

Esto significa que para que un rumor se difunda, debe tener alguna resonancia en nuestras creencias y expectativas.

Un ejemplo perfecto es lo que le sucedi√≥ a la multinacional P&G en 1980. Se dec√≠a que su logo, que mostraba a un hombre en la luna, en realidad representaba a un diablo con cuernos y con el n√ļmero oculto "666". La gente empez√≥ a pensar que la multinacional apoyaba a las sectas sat√°nicas y dej√≥ de comprar sus productos, lo que les provoc√≥ p√©rdidas millonarias.

De hecho, el rumor fue difundido por cuatro empresas competidoras, invitando a los cat√≥licos a unirse para enfrentar esa perversi√≥n, pero es obvio que encontr√≥ terreno f√©rtil en una √©poca en la que la gente estaba obsesionada con los mitos egipcios. P&G los llev√≥ a los tribunales y tuvieron que pagar 19 millones de d√≥lares, pero el da√Īo ya estaba hecho, demostrando que en 1991 la multinacional elimin√≥ los detalles supuestamente diab√≥licos y en 1995 cambi√≥ por completo su logo.

Otro ejemplo del da√Īo que pueden causar los chismes es el caso de la bebida: ‚ÄúTropical Fantasy‚ÄĚ, que apenas sali√≥ al mercado tuvo un gran √©xito de ventas porque su precio era muy inferior al de sus competidores. Sin embargo, pronto se difundieron rumores de que la bebida fue creada por el Ku Klux Klan para da√Īar la calidad del esperma de los afroamericanos. A partir de ese momento, las ventas se desplomaron un 70%.



Ese rumor era absurdo, pero se "basaba" en el hecho de que muchas de las m√°quinas expendedoras de la empresa estaban ubicadas en barrios marginales donde viv√≠an afroamericanos. Por supuesto, esto no fue una conspiraci√≥n, sino una mera estrategia comercial ya que la empresa Brooklyn Bottling quer√≠a posicionar su producto entre las clases bajas. De cualquier manera, la marca tard√≥ a√Īos en recuperarse de ese rumor.

El chisme termina con inteligencia

Estos ejemplos nos muestran que el chisme se propaga cuando lo percibimos como creíble (incluso las historias más ridículas). Cuando el chisme se aprovecha de la ansiedad o el miedo intensos, es menos probable que lo analicemos lógicamente o pruebe su probabilidad.

Las noticias falsas son una forma de manipulaci√≥n emocional, por lo que las mejores armas para lidiar con ellas son la inteligencia y la l√≥gica. Informarse tambi√©n es fundamental, sin caer en prejuicios cognitivos, ya que las fake news est√°n llenas de ambig√ľedad e ignorancia.


Seg√ļn Allport, el chisme se crea a trav√©s de estos tres procesos, por lo que solo el 30% de la realidad persiste:

1- Nivelación. La noticia se acorta, reduciendo los detalles y la complejidad de la historia, algo que facilita su difusión.

2- Exacerbación. Algunas características de la historia se enfatizan y exageran para que sea más fácil de recordar.

3- Asimilaci√≥n. Distorsiona seg√ļn los prejuicios, estereotipos e intereses de las personas que quieren difundir la noticia, asegur√°ndose de que tenga una resonancia emocional.


Por tanto, ante noticias falsas es mejor actuar con inteligencia. Cuando te digan algo que te recuerde una consecuencia esperada o se refiera a consecuencias temidas o decepcionantes, piénsalo dos veces antes de creerlo y, sobre todo, no lo cuentes.

 

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