Alpha fetoprotéine

généralité

L'alpha-foetoprotéine (AFP) est une substance glycoprotéique aux fonctions similaires à celles de l'albumine, synthétisée principalement au cours de la vie fœtale par le sac vitellin et le foie.

Après la naissance, les taux d'alphafœtoprotéines commencent à baisser de manière significative, jusqu'à atteindre - en 12/24 mois - les valeurs caractéristiques d'un adulte en bonne santé (moins de 5 ng/mL).
En dehors de la période gestationnelle, le dosage sanguin de l'alphafoetoprotéine est réalisé pour évaluer l'évolution de certaines tumeurs. Il ne s'agit donc pas d'un test à visée diagnostique, mais d'un examen complémentaire, qui donne une indication de l'évolution des processus tumoraux dans le temps, également en relation avec les thérapies entreprises.




Qu'est-ce que c'est ça

L'alpha-foetoprotéine est un « marqueur Â» tumoral, c'est-à-dire l'une de ces substances qui peuvent être trouvées en quantités accrues - dans le sang, l'urine ou d'autres fluides corporels - en présence de certains processus néoplasiques.
L'AFP est présente dans le sérum maternel - d'où son nom - à partir de la quatrième semaine de grossesse. En particulier, cette glycoprotéine est produite par le fœtus en développement dans son foie, son sac vitellin et son tractus gastro-intestinal. L'AFP atteint un pic dans le sang maternel à la 13e semaine de gestation, puis diminue progressivement au cours des mois suivants.
Immédiatement après la naissance, l'AFP chez le nouveau-né se stabilise au niveau normal d'un adulte et reste toujours faible, sauf dans le cas d'un état de grossesse, maladie du foie o certaines formes de cancer.

Parce qu'il est mesuré

Le test mesure la concentration d'alphafoetoprotéine (AFP) dans le sang. Chez les enfants et les adultes en bonne santé, l'AFP est normalement présente en très petites quantités.
Des concentrations élevées d'alpha-foetoprotéine peut être produit par certains types de cancers du foie, des testicules et des ovaires. Cette caractéristique rend la protéine utile en tant que marqueur tumoral pour appuyer le diagnostic de ces processus néoplasiques. 
Le paramètre est également utile pour surveiller la tendance de maladie chronique du foie, comme la cirrhose, l'hépatite B et l'hépatite C.



Quand le test est-il prescrit ?

Les dommages au foie et certains processus néoplasiques peuvent augmenter considérablement la concentration d'AFP. Votre médecin peut vous prescrire ce test, ainsi que d'autres tests d'imagerie, pour tenter de détecter le cancer du foie lorsqu'il en est encore à ses balbutiements et peut être traité.
L'examen de l'alphaphétoprotéine est indiqué pour aider au diagnostic de tumeurs du foie, des testicules et des ovaires. En présence de l'une de ces tumeurs malignes, le test est demandé à intervalles réguliers pour faciliter la surveillance pendant ou après le traitement.
L'examen AFP peut également être recommandé en présence de cirrhose o Hépatite chronique. En fait, l'alphaphétoprotéine est produite à chaque fois que les cellules hépatiques sont régénérées. Pour cette raison, l'AFP est constamment élevée dans les maladies chroniques du foie.


Valeurs normales

Typiquement, un adulte en bonne santé a une concentration sérique en alphafœtoprotéine inférieure à 10 ng/mL.


La découverte de taux supérieurs à 500 ng/mL constitue un diagnostic assez probable d'hépatocarcinome, car de telles valeurs élevées ne sont quasiment jamais observables dans d'autres pathologies (hormis les tumeurs germinales ou avec métastases hépatiques).
La surveillance de l'alphafoetoprotéine peut également être utile comme test de dépistage pour un diagnostic précoce dans la population à haut risque de cancer du foie, bien que ses valeurs aient tendance à être déjà élevées chez les patients atteints d'une maladie hépatique chronique. De plus, en période postopératoire ou après d'autres interventions thérapeutiques, la posologie d'alphafœtoprotéine devient très utile pour reconnaître une éventuelle rechute.


Alphabétoprotéine élevée - Cause

Des concentrations élevées d'alphafœtoprotéine sont observées chez la plupart des personnes atteintes d'un carcinome hépatocellulaire. Ce marqueur est également révélateur de la présence d'hépatoblastome, un type de cancer du foie qui touche les enfants.
Les valeurs d'alphafoetoprotéine augmentent en présence de maladies du foie, telles que:


  • Cirrhose du foie;
  • Hépatite virale aiguë et chronique ;
  • Hépatite alcoolique.

Des quantités accrues d'AFP peuvent indiquer la présence d'un cancer des cellules germinales dans les testicules ou les ovaires (tératocarcinome).
De plus, les niveaux d'AFP peuvent être élevés pour des conditions et des facteurs non liés à une maladie du foie, notamment :

  • Cancer colorectal, de l'estomac, du pancréas ou du poumon
  • Lymphome;
  • Prendre des contraceptifs ;
  • Exercer;
  • Troubles chroniques des poumons.

Des taux élevés d'alphafœtoprotéine sont également enregistrés pendant la grossesse et ont tendance à augmenter davantage si le fœtus présente des anomalies de fermeture du tube neural, telles que spina bifida.

AFP Bassa - Cause

Les valeurs d'alphafoetoprotéine peuvent être faibles en cas de :

  • Âge gestationnel inférieur à l'âge présumé (lorsque la date exacte de la conception n'est pas connue);
  • Avortement pas encore identifié.

Chez les femmes enceintes porteuses de fœtus atteints du syndrome de Down, les taux sériques d'alphafœtoprotéine et d'estriol non conjugué ont tendance à diminuer, tandis que ceux de la gonadotrophine chorionique humaine et de l'inhibine A augmentent.


Comment il est mesuré

Le test d'alphafoetoprotéine est un test de laboratoire qui consiste à prélever un simple échantillon de sang dans une veine du bras.

préparation

Un jeûne d'au moins 8 heures est requis pour l'analyse de l'AFP afin d'éviter que la nourriture n'interfère avec le résultat.

Interprétation des résultats

  • Des concentrations accrues d'AFP peuvent indiquer la présence d'une tumeur, dont le plus fréquent est le cancer du foie, mais aussi le cancer des ovaires et des testicules. Des concentrations élevées de la protéine peuvent également être observées dans d'autres maladies, telles que la cirrhose et l'hépatite.
  • Lorsque l'alphaphétoprotéine est utilisée pour la surveillance, des concentrations réduites peuvent indiquer une bonne réponse au traitement. Si la concentration après le traitement ne diminue pas, atteignant des valeurs normales ou proches de la normale, cela signifie que le tissu tumoral peut encore être présent.
  • Si la concentration d'AFP recommence à augmenter, il s'agit probablement d'une rechute (réapparition de la tumeur).
  • Il est important de se rappeler que tous les cancers du foie, de l'ovaire ou des testicules ne produisent pas des quantités importantes d'AFP. Si la concentration de ce marqueur n'est pas élevée avant le début du traitement, alors le test ne sera pas utile pour surveiller l'efficacité de la thérapie ou la survenue de rechutes.
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