Alpha fetoprotéine

généralité

L'alpha-foetoprotĂ©ine (AFP) est une substance glycoprotĂ©ique aux fonctions similaires Ă  celles de l'albumine, synthĂ©tisĂ©e principalement au cours de la vie fƓtale par le sac vitellin et le foie.

AprĂšs la naissance, les taux d'alphafƓtoprotĂ©ines commencent Ă  baisser de maniĂšre significative, jusqu'Ă  atteindre - en 12/24 mois - les valeurs caractĂ©ristiques d'un adulte en bonne santĂ© (moins de 5 ng/mL).
Alpha fetoprotéineEn dehors de la période gestationnelle, le dosage sanguin de l'alphafoetoprotéine est réalisé pour évaluer l'évolution de certaines tumeurs. Il ne s'agit donc pas d'un test à visée diagnostique, mais d'un examen complémentaire, qui donne une indication de l'évolution des processus tumoraux dans le temps, également en relation avec les thérapies entreprises.




Qu'est-ce que c'est ça

L'alpha-foetoprotĂ©ine est un « marqueur Â» tumoral, c'est-Ă -dire l'une de ces substances qui peuvent ĂȘtre trouvĂ©es en quantitĂ©s accrues - dans le sang, l'urine ou d'autres fluides corporels - en prĂ©sence de certains processus nĂ©oplasiques.
L'AFP est prĂ©sente dans le sĂ©rum maternel - d'oĂč son nom - Ă  partir de la quatriĂšme semaine de grossesse. En particulier, cette glycoprotĂ©ine est produite par le fƓtus en dĂ©veloppement dans son foie, son sac vitellin et son tractus gastro-intestinal. L'AFP atteint un pic dans le sang maternel Ă  la 13e semaine de gestation, puis diminue progressivement au cours des mois suivants.
Immédiatement aprÚs la naissance, l'AFP chez le nouveau-né se stabilise au niveau normal d'un adulte et reste toujours faible, sauf dans le cas d'un état de grossesse, maladie du foie o certaines formes de cancer.

Parce qu'il est mesuré

Le test mesure la concentration d'alphafoetoprotéine (AFP) dans le sang. Chez les enfants et les adultes en bonne santé, l'AFP est normalement présente en trÚs petites quantités.
Des concentrations Ă©levĂ©es d'alpha-foetoprotĂ©ine peut ĂȘtre produit par certains types de cancers du foie, des testicules et des ovaires. Cette caractĂ©ristique rend la protĂ©ine utile en tant que marqueur tumoral pour appuyer le diagnostic de ces processus nĂ©oplasiques. 
Le paramÚtre est également utile pour surveiller la tendance de maladie chronique du foie, comme la cirrhose, l'hépatite B et l'hépatite C.



Quand le test est-il prescrit ?

Les dommages au foie et certains processus nĂ©oplasiques peuvent augmenter considĂ©rablement la concentration d'AFP. Votre mĂ©decin peut vous prescrire ce test, ainsi que d'autres tests d'imagerie, pour tenter de dĂ©tecter le cancer du foie lorsqu'il en est encore Ă  ses balbutiements et peut ĂȘtre traitĂ©.
L'examen de l'alphaphétoprotéine est indiqué pour aider au diagnostic de tumeurs du foie, des testicules et des ovaires. En présence de l'une de ces tumeurs malignes, le test est demandé à intervalles réguliers pour faciliter la surveillance pendant ou aprÚs le traitement.
L'examen AFP peut Ă©galement ĂȘtre recommandĂ© en prĂ©sence de cirrhose o HĂ©patite chronique. En fait, l'alphaphĂ©toprotĂ©ine est produite Ă  chaque fois que les cellules hĂ©patiques sont rĂ©gĂ©nĂ©rĂ©es. Pour cette raison, l'AFP est constamment Ă©levĂ©e dans les maladies chroniques du foie.


Valeurs normales

Typiquement, un adulte en bonne santĂ© a une concentration sĂ©rique en alphafƓtoprotĂ©ine infĂ©rieure Ă  10 ng/mL.


La découverte de taux supérieurs à 500 ng/mL constitue un diagnostic assez probable d'hépatocarcinome, car de telles valeurs élevées ne sont quasiment jamais observables dans d'autres pathologies (hormis les tumeurs germinales ou avec métastases hépatiques).
La surveillance de l'alphafoetoprotĂ©ine peut Ă©galement ĂȘtre utile comme test de dĂ©pistage pour un diagnostic prĂ©coce dans la population Ă  haut risque de cancer du foie, bien que ses valeurs aient tendance Ă  ĂȘtre dĂ©jĂ  Ă©levĂ©es chez les patients atteints d'une maladie hĂ©patique chronique. De plus, en pĂ©riode postopĂ©ratoire ou aprĂšs d'autres interventions thĂ©rapeutiques, la posologie d'alphafƓtoprotĂ©ine devient trĂšs utile pour reconnaĂźtre une Ă©ventuelle rechute.


Alphabétoprotéine élevée - Cause

Des concentrations Ă©levĂ©es d'alphafƓtoprotĂ©ine sont observĂ©es chez la plupart des personnes atteintes d'un carcinome hĂ©patocellulaire. Ce marqueur est Ă©galement rĂ©vĂ©lateur de la prĂ©sence d'hĂ©patoblastome, un type de cancer du foie qui touche les enfants.
Les valeurs d'alphafoetoprotéine augmentent en présence de maladies du foie, telles que:


  • Cirrhose du foie;
  • HĂ©patite virale aiguĂ« et chronique ;
  • HĂ©patite alcoolique.

Des quantités accrues d'AFP peuvent indiquer la présence d'un cancer des cellules germinales dans les testicules ou les ovaires (tératocarcinome).
De plus, les niveaux d'AFP peuvent ĂȘtre Ă©levĂ©s pour des conditions et des facteurs non liĂ©s Ă  une maladie du foie, notamment :

  • Cancer colorectal, de l'estomac, du pancrĂ©as ou du poumon
  • Lymphome;
  • Prendre des contraceptifs ;
  • Exercer;
  • Troubles chroniques des poumons.

Des taux Ă©levĂ©s d'alphafƓtoprotĂ©ine sont Ă©galement enregistrĂ©s pendant la grossesse et ont tendance Ă  augmenter davantage si le fƓtus prĂ©sente des anomalies de fermeture du tube neural, telles que spina bifida.

AFP Bassa - Cause

Les valeurs d'alphafoetoprotĂ©ine peuvent ĂȘtre faibles en cas de :

  • Âge gestationnel infĂ©rieur Ă  l'Ăąge prĂ©sumĂ© (lorsque la date exacte de la conception n'est pas connue);
  • Avortement pas encore identifiĂ©.

Chez les femmes enceintes porteuses de fƓtus atteints du syndrome de Down, les taux sĂ©riques d'alphafƓtoprotĂ©ine et d'estriol non conjuguĂ© ont tendance Ă  diminuer, tandis que ceux de la gonadotrophine chorionique humaine et de l'inhibine A augmentent.


Comment il est mesuré

Le test d'alphafoetoprotéine est un test de laboratoire qui consiste à prélever un simple échantillon de sang dans une veine du bras.

préparation

Un jeûne d'au moins 8 heures est requis pour l'analyse de l'AFP afin d'éviter que la nourriture n'interfÚre avec le résultat.

Interprétation des résultats

  • Des concentrations accrues d'AFP peuvent indiquer la prĂ©sence d'une tumeur, dont le plus frĂ©quent est le cancer du foie, mais aussi le cancer des ovaires et des testicules. Des concentrations Ă©levĂ©es de la protĂ©ine peuvent Ă©galement ĂȘtre observĂ©es dans d'autres maladies, telles que la cirrhose et l'hĂ©patite.
  • Lorsque l'alphaphĂ©toprotĂ©ine est utilisĂ©e pour la surveillance, des concentrations rĂ©duites peuvent indiquer une bonne rĂ©ponse au traitement. Si la concentration aprĂšs le traitement ne diminue pas, atteignant des valeurs normales ou proches de la normale, cela signifie que le tissu tumoral peut encore ĂȘtre prĂ©sent.
  • Si la concentration d'AFP recommence Ă  augmenter, il s'agit probablement d'une rechute (rĂ©apparition de la tumeur).
  • Il est important de se rappeler que tous les cancers du foie, de l'ovaire ou des testicules ne produisent pas des quantitĂ©s importantes d'AFP. Si la concentration de ce marqueur n'est pas Ă©levĂ©e avant le dĂ©but du traitement, alors le test ne sera pas utile pour surveiller l'efficacitĂ© de la thĂ©rapie ou la survenue de rechutes.
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