Alfafetoproteína

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Robert Maurer
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wikipedia.org

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generalidad

L'alfafetoprote√≠na (AFP) es una sustancia glicoproteica con funciones similares a las de la alb√ļmina, sintetizada principalmente durante la vida fetal por el saco vitelino y el h√≠gado.

Después del nacimiento, los niveles de alfafetoproteína comienzan a descender significativamente, hasta alcanzar, en 12/24 meses, los valores característicos de un adulto sano (menos de 5 ng / ml).
Fuera del período gestacional, se realiza el análisis de sangre de alfafetoproteína para evaluar la evolución de algunos tumores. Por tanto, no se trata de una prueba con fines diagnósticos, sino de un examen complementario, que proporciona una indicación de la evolución de los procesos tumorales a lo largo del tiempo, también en relación con las terapias realizadas.




Qué es esto

La alfafetoproteína è un "Marcador" tumoral, es decir, una de esas sustancias que se pueden encontrar en mayores cantidades - en sangre, orina u otros fluidos corporales - en presencia de algunos procesos neoplásicos.
La AFP se encuentra en el suero materno, de ahí su nombre, a partir de la cuarta semana de embarazo. En particular, esta glicoproteína es producida por el feto en desarrollo en su hígado, saco vitelino y tracto gastrointestinal. La AFP alcanza su punto máximo en la sangre materna en la semana 13 de gestación y luego disminuye gradualmente durante los meses siguientes.
Inmediatamente después del nacimiento, la AFP en el recién nacido se estabiliza al nivel normal de un adulto y siempre permanece baja, excepto en el caso de un estado de embarazo, enfermedad del higado o algunas formas de cáncer.

Porque se mide

La prueba mide la concentraci√≥n de alfafetoprote√≠na (AFP) en la sangre. En ni√Īos y adultos sanos, la AFP normalmente est√° presente en cantidades muy peque√Īas.
Altas concentraciones de alfa-fetoprote√≠na puede ser producido por ciertos tipos de c√°nceres de h√≠gado, test√≠culo y ovario. Esta caracter√≠stica hace que la prote√≠na sea √ļtil como marcador tumoral para respaldar el diagn√≥stico de estos procesos neopl√°sicos. 
El par√°metro tambi√©n es √ļtil para monitorear la tendencia de enfermedad cronica del higado, como cirrosis, hepatitis B y hepatitis C.



¬ŅCu√°ndo se prescribe la prueba?

El da√Īo hep√°tico y algunos procesos neopl√°sicos pueden aumentar significativamente la concentraci√≥n de AFP. Su m√©dico puede ordenar esta prueba, junto con otras pruebas de diagn√≥stico por im√°genes, para tratar de detectar el c√°ncer de h√≠gado cuando a√ļn est√° en su infancia y puede tratarse.
El examen de alfafetoproteína está indicado para ayudar en el diagnóstico de tumores de hígado, testículo y ovario. En presencia de una de estas neoplasias malignas, la prueba se solicita a intervalos regulares para ayudar en el seguimiento durante o después del tratamiento.
El examen de AFP también puede recomendarse en presencia de cirrosis o hepatitis crónica. De hecho, la alfafetoproteína se produce cada vez que se regeneran las células del hígado. Por esta razón, la AFP está constantemente elevada en la enfermedad hepática crónica.


Valores normales

Por lo general, un adulto sano tiene una concentración sérica de alfafetoproteína de menos de 10 ng / ml.


El hallazgo de niveles superiores a 500 ng / mL constituye un diagnóstico bastante probable de hepatocarcinoma, ya que valores tan altos casi nunca son observables en otras patologías (excepto en tumores de células germinales o con metástasis hepáticas).
La monitorizaci√≥n de alfafetoprote√≠nas tambi√©n puede ser √ļtil como prueba de cribado para el diagn√≥stico precoz en la poblaci√≥n con alto riesgo de c√°ncer de h√≠gado, aunque sus valores tienden a ser ya elevados en pacientes con enfermedad hep√°tica cr√≥nica. Adem√°s, en el postoperatorio o despu√©s de otras intervenciones terap√©uticas, la dosificaci√≥n de alfafetoprote√≠na se vuelve muy √ļtil para reconocer una posible reca√≠da.


Alfafetoproteína Alta - Cause

En la mayor√≠a de las personas con carcinoma hepatocelular se encuentran altas concentraciones de alfafetoprote√≠na. Este marcador tambi√©n es indicativo de la presencia de hepatoblastoma, un tipo de c√°ncer de h√≠gado que afecta a los ni√Īos.
Los valores de alfafetoproteína aumentan en presencia de enfermedades hepáticas, como:


  • Cirrosis del higado;
  • Hepatitis viral aguda y cr√≥nica;
  • Hepatitis alcoh√≥lica.

Una mayor cantidad de AFP puede indicar la presencia de cáncer de células germinales en los testículos o los ovarios (teratocarcinoma).
Adem√°s, los niveles de AFP pueden ser altos para afecciones y factores no relacionados con la enfermedad hep√°tica, que incluyen:

  • C√°ncer colorrectal, de est√≥mago, de p√°ncreas o de pulm√≥n
  • Linfoma;
  • Tomando anticonceptivos;
  • Ejercicio;
  • Trastornos cr√≥nicos de los pulmones.

Tambi√©n se registran niveles altos de alfafetoprote√≠na durante el embarazo y tienden a aumentar a√ļn m√°s si el feto tiene defectos de cierre del tubo neural, como espina b√≠fida.

AFP Bassa - Causa

Los valores de alfafetoproteína pueden ser bajos en caso de:

  • Edad gestacional menor a la presunta (cuando se desconoce la fecha exacta de concepci√≥n);
  • Aborto a√ļn no identificado.

En mujeres embarazadas con fetos con síndrome de Down, los niveles séricos de alfafetoproteína y estriol no conjugado tienden a disminuir, mientras que aumentan los de gonadotropina coriónica humana e inhibina A.


Como se mide

La prueba de alfafetoproteína es una prueba de laboratorio que consiste en tomar una muestra de sangre simple de una vena del brazo.

preparación

Se requiere ayuno durante al menos 8 horas para el an√°lisis de AFP para evitar que los alimentos interfieran con el resultado.

Interpretación de resultados

  • El aumento de las concentraciones de AFP puede indicar la presencia de un tumor, el m√°s com√ļn de los cuales es el c√°ncer de h√≠gado, pero tambi√©n el c√°ncer de ovario y testicular. Tambi√©n se pueden observar concentraciones elevadas de la prote√≠na en otras enfermedades, como la cirrosis y la hepatitis.
  • Cuando se usa alfafetoprote√≠na en la monitorizaci√≥n, la disminuci√≥n de las concentraciones puede indicar una buena respuesta al tratamiento. Si la concentraci√≥n despu√©s de la terapia no disminuye, alcanzando valores normales o cercanos a los normales, significa que el tejido tumoral a√ļn puede estar presente.
  • Si la concentraci√≥n de AFP comienza a aumentar nuevamente, es probable que se trate de una reca√≠da (reaparici√≥n del tumor).
  • Es importante recordar que no todos los c√°nceres de h√≠gado, ovario o test√≠culo producen cantidades significativas de AFP. Si la concentraci√≥n de este marcador no es alta antes de iniciar el tratamiento, entonces la prueba no ser√° √ļtil para monitorear la eficacia de la terapia o la aparici√≥n de reca√≠das.
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