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    Tratar la ansiedad con realidad virtual

    Quien soy
    Louise Hay
    @louisehay
    FUENTES CONSULTADAS:

    wikipedia.org

    Valoración del artículo:

    Advertencia de contenido

     

    Todos hemos experimentado ansiedad y miedo en alguna ocasi√≥n, antes de un examen importante, una entrevista de trabajo o una situaci√≥n que consider√°bamos peligrosa. √Čsta es una respuesta normal. Pero cuando estos sentimientos no nos abandonan acaban provocando malestar y afectando nuestro comportamiento. En estos casos nos referimos al trastorno de ansiedad, un problema que afecta aproximadamente al 18% de la poblaci√≥n mundial. ¬ŅC√≥mo curar la ansiedad?

    Uno de los tratamientos más utilizados tanto para la ansiedad generalizada como para las fobias y los ataques de pánico es "Terapia de exposición", piedra angular del enfoque cognitivo-conductual, que ha demostrado ampliamente su eficacia.



    En esta terapia, la persona tiene que afrontar la situaci√≥n temida, de forma gradual y sistem√°tica, para que su sistema l√≠mbico, la parte emocional del cerebro, deje de reaccionar con miedo y reduzca la ansiedad. De hecho, la persona que tiene fobia a las ara√Īas, por ejemplo, es consciente de que este animalito no puede hacer da√Īo, sabe que la situaci√≥n en s√≠ no es peligrosa, pero en cualquier caso su sistema l√≠mbico sigue enviando se√Īales de alarma, que pueden hacer. corregirse mediante una exposici√≥n sistem√°tica.

    En algunos casos se puede aplicar la exposición in vivo, poniendo a la persona frente a situaciones reales, pero en otros casos es prácticamente imposible y el psicólogo se ve obligado a recurrir a la fantasía. Sin embargo, ahora tenemos una herramienta más eficaz a nuestra disposición: el realidad virtual.

    ¬ŅPor qu√© la realidad virtual es eficaz para tratar la ansiedad y las fobias?

    El miedo es una respuesta emocional a una amenaza inminente, real o imaginaria, mientras que la ansiedad es una respuesta proactiva a una amenaza futura. En cualquier caso, la activación se produce a nivel emocional y fisiológico y es muy difícil de controlar. La realidad virtual aprovecha esta condición para 'confundir' el cerebro.



    De hecho, se ha encontrado que los cerebros de las personas con fobia funcionan de manera diferente en entornos virtuales. Los neurocient√≠ficos han descubierto que quienes no padecen fobias reconocen r√°pidamente los peque√Īos detalles que indican que los objetos o situaciones no son reales, como la forma en que se mueve un animal o la falta de movimiento en un avi√≥n.

    Pero las personas que padecen una fobia no perciben estos detalles, porque se centran en los aspectos fundamentales para la supervivencia. Por ejemplo, la mera presencia de una ara√Īa que se dirige hacia ellos desencadena una fuerte respuesta emocional, especialmente a nivel de la √≠nsula y la am√≠gdala.

    Del mismo modo, si una persona sufre ataques de p√°nico cuando tiene que hablar en p√ļblico, simplemente decirle que tendr√° que presentarse frente a un p√ļblico desencadenar√° una serie de respuestas a nivel emocional y fisiol√≥gico. Cuando hay un trastorno f√≥bico o de ansiedad, el miedo no se activa solo frente al est√≠mulo sino tambi√©n solo ante el pensamiento, porque est√° conectado con la memoria del pasado.

    Todo esto sucede en tan solo 12 o 15 milisegundos. Por tanto, aunque la situación que vive la persona en el entorno virtual no sea real, se activan los mismos mecanismos que subyacen a la fobia, y esto es más que suficiente para iniciar el aprendizaje correctivo. De hecho, los escáneres muestran que una vez finalizado el tratamiento, el cerebro vuelve al funcionamiento normal y la persona es capaz de notar detalles que no había visto antes debido al miedo y la ansiedad.


    Además, no podemos olvidar que la realidad virtual tiene una mayor tasa de aceptación. La desensibilización sistemática, incluida la exposición in vivo, es una de las técnicas más efectivas para tratar los trastornos de ansiedad, pero alrededor del 27% de las personas se niegan a someterse a ella simplemente porque tienen demasiado miedo. Por el contrario, solo el 3% de las personas se niegan a utilizar la realidad virtual sabiendo que pueden afrontar sus miedos en un entorno terapéutico completamente seguro y controlado, donde pueden decidir cuándo parar.


    Un entorno de realidad virtual creado por psicólogos

    La realidad virtual se ha aplicado en los Estados Unidos durante tres décadas. De hecho, la tecnología subyacente comenzó a explorarse en la década de 1960, aunque no se aplicó a gran escala hasta la década de 90.


    Por supuesto, a lo largo de los a√Īos se han desarrollado varios estudios para analizar la eficacia de esta herramienta en el √°mbito cl√≠nico. En este sentido, un experimento realizado en la Universidad de Georgia ha demostrado que la realidad virtual no solo es eficaz en el tratamiento de los trastornos de ansiedad m√°s simples sino tambi√©n en los casos m√°s complejos. Despu√©s de solo ocho sesiones, cuatro de ellas con realidad virtual, los participantes de este estudio pudieron reducir significativamente la ansiedad al hablar en p√ļblico.

    Además, un metaanálisis que incluyó 13 estudios que compararon el uso de la realidad virtual con la terapia in vivo en casi 400 pacientes concluyó que esta herramienta no solo es más efectiva, sino que los resultados duran más.

    Actualmente existen aplicaciones para el tratamiento de ocho tipos diferentes de fobias (acrofobia, claustrofobia, agorafobia, fobia social y miedo a volar, miedo a las agujas, hablar en p√ļblico, conducir y animales).


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