Tratando a ansiedade com realidade virtual

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Louise Hay
@louisehay
FONTES CONSULTADAS:

wikipedia.org

 

Todos nós já sentimos ansiedade e medo de vez em quando, antes de um exame importante, uma entrevista de emprego ou uma situação que considerávamos perigosa. Esta é uma resposta normal. Mas quando esses sentimentos não nos deixam, eles acabam causando desconforto e afetando nosso comportamento. Nestes casos, referimo-nos ao transtorno de ansiedade, problema que atinge cerca de 18% da população mundial. Como curar a ansiedade?

Um dos tratamentos mais usados ‚Äč‚Äčpara ansiedade generalizada e fobias e ataques de p√Ęnico √© "Terapia exposta", uma pedra angular da abordagem cognitivo-comportamental, que amplamente demonstrou sua efic√°cia.



Nessa terapia, a pessoa tem que lidar com a situação temida, de forma gradual e sistemática, para que seu sistema límbico, a parte emocional do cérebro, pare de reagir com medo e reduza a ansiedade. Na verdade, quem tem fobia de aranhas, por exemplo, sabe que esse bichinho não pode machucar, sabe que a situação em si não é perigosa, mas em qualquer caso seu sistema límbico continua a enviar sinais de alarme, que podem. ser corrigido por meio de exposição sistemática.

Em alguns casos, a exposi√ß√£o in vivo pode ser aplicada, colocando a pessoa diante de situa√ß√Ķes reais, mas em outros casos √© praticamente imposs√≠vel e o psic√≥logo √© obrigado a recorrer √† fantasia. No entanto, agora temos uma ferramenta mais eficaz √† nossa disposi√ß√£o: o realidade virtual.

Por que a realidade virtual é eficaz no tratamento da ansiedade e fobias?

O medo é uma resposta emocional a uma ameaça iminente, real ou imaginária, enquanto a ansiedade é uma resposta proativa a uma ameaça futura. Em qualquer caso, a ativação ocorre em um nível emocional e fisiológico e é muito difícil de controlar. A realidade virtual aproveita essa condição para "confundir" o cérebro.



Na verdade, descobriu-se que os c√©rebros de pessoas com fobia funcionam de maneira diferente em ambientes virtuais. Os neurocientistas descobriram que aqueles que n√£o sofrem de fobias reconhecem rapidamente os pequenos detalhes que indicam que objetos ou situa√ß√Ķes n√£o s√£o reais, como a maneira como um animal se move ou a falta de movimento em um avi√£o.

Mas as pessoas que sofrem de fobia não percebem esses detalhes, pois se concentram nos aspectos fundamentais para a sobrevivência. Por exemplo, a mera presença de uma aranha indo em sua direção desencadeia uma forte resposta emocional, especialmente no nível da ínsula e da amígdala.

Da mesma forma, se uma pessoa sofre ataques de p√Ęnico quando precisa falar em p√ļblico, simplesmente dizer a ela que ter√° de se apresentar diante de uma plateia desencadear√° uma s√©rie de respostas em n√≠vel emocional e fisiol√≥gico. Quando existe um transtorno f√≥bico ou de ansiedade, o medo n√£o √© ativado apenas diante do est√≠mulo, mas tamb√©m apenas no pensamento, pois est√° ligado √† mem√≥ria do passado.

Tudo isso acontece em apenas 12 ou 15 milissegundos. Portanto, mesmo que a situação que a pessoa vive no ambiente virtual não seja real, os mesmos mecanismos que fundamentam a fobia são ativados, e isso é mais do que suficiente para iniciar a aprendizagem corretiva. Na verdade, os exames mostram que, uma vez terminado o tratamento, o cérebro volta ao funcionamento normal e a pessoa é capaz de perceber detalhes que não tinha visto antes devido ao medo e à ansiedade.

Além disso, não podemos esquecer que a realidade virtual tem uma taxa de aceitação maior. A dessensibilização sistemática, incluindo a exposição in vivo, é uma das técnicas mais eficazes para o tratamento de transtornos de ansiedade, mas cerca de 27% das pessoas se recusam a fazer isso simplesmente porque estão com muito medo. Em contraste, apenas 3% das pessoas se recusam a usar a realidade virtual sabendo que podem enfrentar seus medos em um ambiente terapêutico totalmente seguro e controlado, onde podem decidir quando parar.



Um ambiente de realidade virtual criado por psicólogos

A realidade virtual tem sido aplicada nos Estados Unidos há três décadas. Na verdade, a tecnologia subjacente começou a ser explorada na década de 1960, embora não fosse aplicada em grande escala até a década de 90.


Claro, v√°rios estudos foram desenvolvidos ao longo dos anos para analisar a efic√°cia desta ferramenta no ambiente cl√≠nico. A esse respeito, um experimento conduzido na Universidade da Ge√≥rgia mostrou que a realidade virtual n√£o √© apenas eficaz no tratamento dos transtornos de ansiedade mais simples, mas tamb√©m nos casos mais complexos. Ap√≥s apenas oito sess√Ķes, quatro delas com realidade virtual, os participantes deste estudo conseguiram reduzir significativamente a ansiedade ao falar em p√ļblico.

Além disso, uma meta-análise que incluiu 13 estudos comparando o uso de realidade virtual com terapia in vivo em cerca de 400 pacientes concluiu que não apenas essa ferramenta é mais eficaz, mas os resultados duram mais.

Atualmente, existem aplicativos para o tratamento de oito tipos diferentes de fobias (acrofobia, claustrofobia, agorafobia, fobia social e medo de voar, medo de agulhas, falar em p√ļblico, dirigir e animais).


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