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    Crises d'anxiété : peur de la peur

    Qui suis-je
    Louise Hay
    @louisehay
    SOURCES CONSULTÉES:

    wikipedia.org

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    Les crises d'anxiété, mieux connues en psychologie sous le nom d'attaques de panique, touchent environ 3% de la population, bien que l'incidence soit estimée encore plus élevée car de nombreuses personnes ne consultent pas immédiatement un médecin et ne sont pas diagnostiquées. .

    La première crise d'angoisse peut survenir à tout moment et à tout âge, mais les symptômes apparaissent généralement à l'adolescence ou à l'âge adulte, puis s'atténuent plus tard dans la vie. Ce trouble est beaucoup plus fréquent chez les femmes que chez les hommes et surtout dans les pays développés.



    Comment se présentent les attaques de panique ?

    Une fois que vous avez eu votre première crise de panique, l'expérience risque de se répéter. Lorsque la personne est à nouveau exposée à une situation similaire à celle qui a déclenché la première crise d'anxiété, elle vivra ce qu'on appelle l'anxiété d'anticipation, car elle revivre dans son esprit les symptômes de la crise de panique précédente.

    Dans ces cas, un mécanisme d'autosurveillance est activé qui augmente le niveau de tension. Cela crée un cercle vicieux de peur et de tension qui alimente l'anxiété et déclenche d'autres attaques de panique qui sont plus intenses et difficiles à contrôler.

    La bonne nouvelle est que le traitement des crises d'anxiété est souvent très efficace : entre 70 et 90 pour cent des personnes qui suivent un traitement sont capables de contrôler leurs symptômes. Mais il est important de se rappeler que plus tôt nous suivrons la thérapie, plus elle sera courte et meilleurs seront les résultats. Par conséquent, il est très important d'apprendre à reconnaître les symptômes des attaques de panique.

    Symptômes des attaques de panique

    Pour diagnostiquer une attaque de panique, la peur doit apparaître intensément et atteindre son apogée en quelques minutes. Au cours de l'épisode, la personne éprouve plusieurs des symptômes physiques suivants :



    - Transpiration abondante

    - Secouer ou secouer

    - Sentiment d'étouffement ou difficulté à respirer

    - Oppression thoracique

    - Palpitations et augmentation de la fréquence cardiaque

    - La nausée

    - Vertiges, perte d'équilibre et/ou évanouissement

    - Fourmillements ou engourdissements dans les extrémités

    - Frissons ou bouffées de chaleur

    La crise d'anxiété s'accompagne également de symptômes psychologiques, les plus fréquents sont :

    - Peur de perdre le contrôle ou de "devenir fou"

    - Préoccupations concernant la possibilité d'avoir une autre attaque de panique ou ses conséquences

    - Peur de mourir, d'autant plus que les symptômes se confondent avec ceux d'une crise cardiaque

    - Sentiment d'irréalité ou de dépersonnalisation ; par exemple, être séparé du corps

    Les crises d'anxiété ne durent généralement que quelques minutes, mais dans certains cas, elles peuvent persister plus longtemps. En fait, souvent les symptômes végétatifs ressentis par la personne, ainsi que la peur, se développent avec le temps.

    Comment distinguer une attaque de panique d'une crise cardiaque ?

    La plupart des symptômes d'une crise d'angoisse sont similaires à ceux d'une crise cardiaque, car ce sont des réponses autonomes, de sorte que de nombreuses personnes ont encore plus peur de penser qu'elles sont sur le point de mourir. En effet, lors de ces épisodes, notre corps réagit en produisant les « hormones du stress » responsables de la génération de tous ces symptômes.

    Cependant, les crises de panique sont presque toujours précédées de situations de stress énorme, comme la perte d'un être cher, un projet de travail stressant ou un conflit familial. Dans de nombreux cas, la personne rapporte également avoir vécu de brefs moments de nausées, de vertiges, de difficultés respiratoires et de palpitations avant l'attaque de panique.


    Un autre facteur clé de différenciation est le temps. Dans la crise d'anxiété, les symptômes commencent généralement soudainement et culminent au cours des 10 premières minutes, puis s'atténuent. Lors d'une crise cardiaque, la douleur dure généralement quelques minutes et peut ensuite disparaître et revenir. Mais s'il s'agit du premier épisode, il est préférable de consulter immédiatement un médecin. Cela aidera à déterminer s'il s'agit d'une crise cardiaque ou d'une crise d'anxiété.


    En fait, il ne faut pas oublier qu'une étude menée au Massachusetts General Hospital a montré que les femmes ménopausées qui avaient eu une attaque de panique au cours des six derniers mois étaient également quatre fois plus susceptibles de souffrir d'une crise cardiaque et trois fois plus susceptibles d'avoir une crise cardiaque un accident vasculaire cérébral au cours des cinq prochaines années.

    Les causes des attaques de panique

    Comme pour de nombreux autres troubles psychologiques, les causes des attaques de panique sont multifactorielles, ce qui signifie que des facteurs biologiques, psychologiques et sociaux sont combinés les uns avec les autres.

    - La génétique. Des études sur des jumeaux ont montré qu'il est possible que ce trouble ait une base génétique, avec une probabilité de transmission de 30 à 40 %. Une étude de l'Université Pompeu Fabra a révélé que les personnes atteintes de ce trouble présentaient un dérèglement du gène NTRK3, responsable du codage d'une protéine essentielle à la formation du cerveau, à la survie des neurones et aux connexions neuronales. Ce gène pourrait affecter la façon dont les souvenirs de peur sont codés dans le cerveau, le faisant réagir de manière excessive. Cependant, les crises d'anxiété ne sont pas dues à l'altération d'un seul gène, d'autres gènes ont également été identifiés.


    - Anomalies cérébrales. On a vu des personnes souffrant de crises d'anxiété ressentir une stimulation excessive dans une région du cerveau appelée « amygdale », qui est impliquée dans la réponse « combat ou fuite ». Un déséquilibre de certains neurotransmetteurs, responsables de la transmission d'informations dans le cerveau, a également été trouvé. En fait, une étude menée à l'Université de l'Iowa a révélé que les personnes souffrant d'attaques de panique peuvent avoir des problèmes de pH cérébral, qui joue un rôle essentiel dans les réponses liées à la peur et à l'anxiété.

    - Ambiance. Les événements stressants semblent contribuer aux attaques de panique, comme dans le cas d'un divorce, d'un accident ou du décès d'un être cher. On a également vu que ces personnes avaient plus souvent vécu des expériences traumatisantes dans leur vie, comme avoir été victimes de violences, et cela peut avoir laissé une empreinte dans leur cerveau qui les prédispose à subir des attaques de panique.


    - Psychologie. Ne pas disposer d'outils adéquats pour faire face à l'adversité augmente le risque d'avoir des crises d'anxiété. La tendance à avoir des pensées négatives récurrentes rend également la personne plus vulnérable. Il a été observé que les personnes anxieuses et névrosées sont plus susceptibles de souffrir d'une attaque de panique, tout comme celles qui ont des antécédents marqués par des épisodes de peur.

    Les conséquences des crises d'angoisse

    Dans un premier temps, la réaction d'une personne victime d'une attaque de panique est de fuir l'endroit où elle se trouve, notamment les environnements surpeuplés. Le problème est que l'imprévisibilité des attaques de panique fait que la personne a de plus en plus peur. Ainsi la peur de la peur est établie et le jeu terminé, la personne commence à éviter les lieux publics ou toutes ces situations dans lesquelles elle ne se sent pas à l'aise ou en sécurité.

    En conséquence, la personne vit dans un état de désespoir permanent, attendant la prochaine crise d'anxiété. Pour l'éviter, il se barricade dans une zone de confort de plus en plus petite, car ses relations interpersonnelles et sa qualité de vie en sont particulièrement affectées. Ajoutez à cela le fait que les personnes souffrant de crises d'angoisse vont souvent de médecin en médecin au fil des ans, en attendant un diagnostic, ce qui leur cause de la détresse et de la fatigue mentale.

    Une étude menée à l'école de médecine de l'Université Keio a révélé que les personnes souffrant d'attaques de panique sont également plus susceptibles de développer une dépendance aux benzodiazépines. Le problème est qu'ils en dépendent par crainte que les symptômes ne réapparaissent s'ils cessent de prendre le médicament. En effet, plus la sévérité du trouble est élevée, plus la dépendance psychologique aux benzodiazépines est fréquente et importante.

    Quel est le meilleur traitement contre les attaques de panique ?

    Une étude menée à l'Université technique de Dresde a analysé l'efficacité de la thérapie d'acceptation et d'engagement (ACT) chez 43 personnes qui souffraient de crises d'anxiété et qui n'avaient pas répondu aux traitements antérieurs, y compris les médicaments, l'approche cognitive et la thérapie d'exposition. Ces personnes se sont améliorées de manière significative après seulement quatre semaines et l'amélioration s'est maintenue pendant six mois consécutifs.

    Il a également été constaté que les outils et techniques axés sur le corps sont particulièrement utiles dans le traitement de la crise d'anxiété. Une étude menée à la Charité - Université de médecine de Berlin a révélé que l'exercice aérobie régulier réduit l'anxiété, c'est donc le complément idéal à la thérapie cognitivo-comportementale, ce qui est probablement dû au fait qu'il affecte la réponse du corps au niveau neuroendocrinien.

    Les exercices de respiration aident également à soulager les symptômes de la crise d'anxiété, car la personne sent qu'elle est à nouveau en contrôle, il est donc conseillé de les pratiquer dès les premiers symptômes, avant d'atteindre le point de non-retour. D'autres méthodes, telles que la méditation de pleine conscience et la thérapie rationnelle-émotionnelle, sont également utiles pour traiter les attaques de panique.

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