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    Anxiété liée au coronavirus: comment arrêter la spirale de la panique?

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    Louise Hay
    @louisehay
    SOURCES CONSULTÉES:

    wikipedia.org

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    C'est effrayant, sans équivoque. En lisant les journaux et en écoutant les nouvelles, nous sommes submergés par les titres de plus en plus alarmants. On voit le nombre de personnes infectées et décédées augmenter rapidement, on éprouve des vertiges et parfois même un sentiment d'irréalité, car il est difficile de s'habituer à l'idée de ce qui se passe. Nos conversations tournent de plus en plus autour du coronavirus. Les réseaux sociaux sont inondés de messages qui ne parlent de rien d'autre. Et donc, immergé dans ce scénario inédit et incertain, il n'est pas étrange que l'anxiété du coronavirus surgisse.



    « Les épidémies peuvent créer un cauchemar hobbesien : la guerre de tous contre tous. La propagation rapide d'une nouvelle épidémie et d'une maladie mortelle peut rapidement générer de la peur, de la panique, de la suspicion et de la stigmatisation », a écrit Philip Strong. C'est pourquoi il est si important pour chaque personne de contrôler son anxiété, une faveur que nous nous rendons à nous-mêmes et aux autres.

    Il est normal de se sentir anxieux, mais ne paniquez pas

    Premièrement, il est important d'être conscient qu'il est normal de ressentir de la peur et de l'anxiété dans de telles situations. Lorsque des situations peuvent mettre en danger notre vie ou celle des personnes que nous aimons, l'anxiété est déclenchée.

    Une étude de l'Université du Wisconsin-Milwaukee a révélé que nous réagissons plus intensément - en raison de l'activation accrue de l'amygdale - lorsque les situations auxquelles nous sommes exposés sont inconnues ou nouvelles que lorsqu'elles sont familières. C'est pourquoi un nouveau virus comme le COVID-19 génère tant de peur et d'anxiété.

    Nous n'avons pas à nous blâmer pour ces émotions. C'est une réaction instinctive, et se sentir mal ne fera qu'empirer notre humeur. Mais nous devons nous assurer que la peur ne se transforme pas en détresse et l'anxiété en panique. Nous ne pouvons pas nous permettre d'être submergés par ces émotions et de laisser s'opérer un véritable détournement émotionnel ; c'est-à-dire que notre esprit rationnel "se déconnecte".



    Perdre le contrôle et succomber à la panique collective pourrait conduire à des comportements dangereux pour nous et ceux qui nous entourent. Tomber dans la panique peut nous conduire à adopter des attitudes égoïstes, à activer une sorte de "sauver quiconque peut", ce qu'il faut précisément éviter face à des pandémies de ce type. Comme l'a écrit Juan Rulfo : « Nous nous sauvons ensemble ou nous nous séparons ». La décision nous appartient.

    Du choc à l'adaptation : les étapes de l'anxiété dans les épidémies

    Les psychologues ont étudié les étapes que nous traversons normalement lors d'une épidémie. La première phase est généralement celle de Sospetto. Elle se caractérise par la peur de contracter la maladie ou que d'autres personnes nous infectent. C'est dans cette phase où surviennent davantage d'accidents phobiques, de rejet et de ségrégation des groupes que l'on considère les possibles porteurs de la maladie.

    Mais bientôt nous passons à une phase de peur plus répandue et généralisée. Nous commençons à réfléchir aux voies de contagion, nous ne craignons donc plus seulement le contact avec les gens, mais que le virus puisse aussi se transmettre par l'air ou en touchant n'importe quel objet ou surface. Nous commençons à penser à vivre dans un environnement potentiellement infectieux. Et cela génère une anxiété énorme qui peut nous faire perdre le contrôle.

    À ce stade, il est normal que nous développions une attitude hyper-vigilante. On peut être obsédé par l'idée de tomber malade et prêter attention au moindre symptôme qui nous fait suspecter que nous avons été infectés. Nous adoptons également une attitude de méfiance vis-à-vis des environnements dans lesquels nous évoluons habituellement, nous prenons donc des précautions qui pourraient par la suite s'avérer excessives, inadéquates ou prématurées, comme prendre d'assaut les supermarchés.


    Au cours de ces phases, nous opérons dans "mode choc". Mais une fois la nouvelle situation acceptée, nous entrons dans une phase de adaptation. À ce stade, nous avons déjà pris en charge une grande partie de ce qui se passe et récupéré la rationalité, afin que nous puissions planifier ce qu'il faut faire. C'est en phase d'adaptation où j'apparais habituellement comportements prosociauxlorsque nous nous efforçons d'aider les plus vulnérables.


    Nous passons tous par ces étapes. La différence réside dans le temps que cela prend. Il y a ceux qui parviennent à surmonter le choc initial en quelques minutes ou quelques heures et il y a ceux qui le traînent pendant des jours ou des semaines. Une étude menée par l'Université Carleton pendant l'épidémie de H1N1 a révélé que les personnes qui avaient de la difficulté à tolérer l'incertitude éprouvaient une anxiété accrue pendant la pandémie et étaient moins susceptibles de croire qu'elles pouvaient faire quoi que ce soit pour se protéger.

    La clé pour lutter contre l'anxiété liée aux coronavirus est d'accélérer ce processus et d'entrer dans la phase d'adaptation dès que possible, car ce n'est qu'alors que nous pourrons faire face efficacement à la crise. Et "la seule façon de le faire est de conduire cette réaction adaptative, plutôt que de la détruire, comme le font souvent de nombreux responsables et journalistes", selon Peter Sandman.

    Les 5 étapes pour soulager l'anxiété liée au coronavirus

    1. Légitimer la peur

    Les messages rassurants - comme "n'ayez pas peur" - sont inefficaces et peuvent même être nuisibles ou contre-productifs. Ce type de messages génère une forte dissonance cognitive entre ce que nous voyons et vivons et l'ordre de conjurer la peur. Notre cerveau ne se laisse pas tromper si facilement et décide indépendamment de maintenir l'état d'alarme interne.


    En fait, dans les premiers stades de l'épidémie, cacher la réalité, la masquer ou la minimiser est extrêmement mauvais car cela empêche les gens de se préparer psychologiquement à ce qui va arriver, alors qu'ils ont encore le temps de le faire. Au lieu de cela, il vaut mieux dire : « Je comprends que vous ayez peur. C'est normal. Nous l'avons tous. Nous le surmonterons ensemble." Nous devons nous rappeler que la peur ne se cache pas, elle se fait face.

    2. Évitez la désinformation alarmiste

    Lorsque nous nous sentons en danger, il est courant que nous recherchions tous les indices possibles dans notre environnement pour évaluer si le niveau de risque a augmenté ou diminué. Mais il est important de choisir intelligemment les sources d'informations que l'on consulte, afin de ne pas alimenter une anxiété excessive.


    C'est le bon moment pour arrêter de regarder des programmes sensationnels ou de lire des informations d'origine douteuse qui ne font que générer plus de peur et d'anxiété, comme la plupart des messages partagés dans WhatsApp. Il n'est pas nécessaire de rechercher de manière obsessionnelle des informations minute par minute. Vous devez rester informé, mais avec des données et des sources fiables. Et contre toujours toutes les informations. Ne vous fiez pas à la première chose que vous lisez.

    3. Distrayez-vous pour chasser les sombres nuages ​​du pessimisme

    La vie continue, même entre les quatre murs de la maison. Pour lutter contre les effets secondaires psychologiques de l'anxiété de quarantaine et de l'anxiété liée aux coronavirus, il est important de se laisser distraire. C'est l'occasion de faire ces choses que l'on remet toujours par manque de temps. Lire un bon livre, écouter de la musique, passer du temps avec sa famille, se livrer à un passe-temps… Il s'agit de se distraire de l'obsession du coronavirus.

    Suivre une routine autant que possible nous aidera également à sentir que nous avons un certain degré de contrôle. Les habitudes mettent de l'ordre dans notre monde et nous procurent un sentiment de tranquillité. Si vos routines quotidiennes ont été perturbées par la quarantaine, établissez de nouvelles routines agréables qui vous font vous sentir bien.

    4. Arrêtez les pensées catastrophiques

    Imaginer les pires scénarios possibles et penser que l'Apocalypse approche à grands pas n'aide pas à soulager l'anxiété liée aux coronavirus. Lutter contre ces pensées catastrophiques pour les expulser de force de notre esprit non plus, car cela génère un effet rebond.

    La clé est d'appliquer une acceptation radicale. Cela signifie qu'à un moment donné, nous devons tout laisser couler. Une fois toutes les précautions possibles prises, nous devons faire confiance au cours de la vie, sachant que nous avons fait tout ce qui était en notre pouvoir. Si nous ne retenons pas ces pensées et émotions négatives, elles finiront par disparaître comme elles sont venues. Dans ces cas, adopter une attitude consciente sera d'une grande aide.

    5. Concentrez-vous sur ce que nous pouvons faire pour les autres

    Une grande partie de l'anxiété liée au coronavirus est due au fait que nous sentons que nous avons perdu le contrôle. S'il est vrai qu'il existe de nombreux facteurs sur lesquels nous ne pouvons pas influer, d'autres dépendent de nous. Par conséquent, nous pouvons nous demander ce que nous pouvons faire et comment nous pouvons être utiles.

    Aider les personnes vulnérables en offrant notre soutien, même à distance, peut donner à cette situation que nous vivons un sens qui nous dépasse et qui nous aide à mieux gérer la peur et l'anxiété.

    Et surtout, n'oublions pas qu'"une situation extérieure exceptionnellement difficile offre à l'homme la possibilité de grandir spirituellement au-delà de lui-même", selon Viktor Frankl. Nous ne pouvons pas choisir les circonstances que nous devons vivre, mais nous pouvons choisir comment réagir et quelle attitude maintenir. La façon dont nous les abordons, en tant qu'individus et en tant que société, peut nous rendre plus forts à l'avenir.

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