Vertiges liés à l'anxiété : comment les reconnaître et les traiter

Vertiges liés à l'anxiété : comment les reconnaître et les traiter

Il y a des gens qui peuvent souffrir de vertiges d'anxiété, une réaction physiologique à un état psychologique qui peut être classé comme symptôme psychosomatique. Cependant, le fait que les vertiges soient causés par l'anxiété ne signifie pas qu'ils soient moins intenses ou invalidants pour la personne.

Souvent ces personnes se sentent très mal, elles éprouvent un sentiment généralisé de faiblesse et de perte d'équilibre. Dans les cas les plus extrêmes, ils peuvent même s'évanouir.


Habituellement, ces personnes consultent le psychologue après avoir rencontré plusieurs spécialistes qui ont exclu que les vertiges soient un problème de l'oreille interne, du cou, causé par une migraine vestibulaire ou d'autres lésions du système nerveux central. Ce passage d'un médecin à l'autre devient épuisant, mais lorsqu'il n'y a pas de cause organique pour expliquer le vertige il est logique de soupçonner qu'il a une origine psychologique, généralement causée par l'anxiété.


Comment savoir si les vertiges sont dus à l'anxiété ?

Il est important de comprendre que lorsque les étourdissements sont causés par des crises de panique anxieuses, il n'y a pas de sensation classique d'étourdissement et il ne doit y avoir aucune explication biologique. Ces vertiges sont une sensation que la personne éprouve lorsqu'elle s'expose, ou s'imagine devoir s'exposer, à certaines situations qui génèrent de la peur, de la tension ou de l'anxiété.

En pratique, ce qui se passe, c'est que ces émotions sont vécues avec une grande intensité, de sorte qu'elles produisent des réactions autonomes telles que des vertiges. En fait, la peur est une émotion très puissante qui déclenche des réponses physiologiques intenses et rapides pour nous préparer à échapper au danger. La peur génère une tension musculaire sévère, une transpiration abondante, une respiration agitée et augmente la circulation sanguine, de sorte que nous pouvons échapper au danger ou y faire face avec plus de chances de succès.


Une autre conséquence de la peur est qu'elle aiguise nos sens parce que nous pouvons détecter les petits signes avant-coureurs dans l'environnement. Cependant, à certaines occasions, cette capacité de concentration peut nous faire percevoir la réalité de manière légèrement déformée. Par exemple, les couleurs et les lumières peuvent être perçues beaucoup plus clairement, alors que nous ne ressentons pas bien ce qui se passe autour de nous. Cette condition peut encore aggraver la sensation de vertige.


Certains signes indiquent que les étourdissements peuvent être causés par l’anxiété :

- Il n'y a aucune cause physiologique qui justifie des vertiges après avoir effectué plusieurs tests médicaux.

- Les étourdissements sont persistants, mais ont généralement tendance à se produire dans des situations spécifiques ou des situations qui ont un terrain d'entente. Cependant, dans certains cas, ces étourdissements peuvent survenir pendant plusieurs jours, voire plusieurs semaines d'affilée. Dans ces cas, la personne rapporte généralement une sensation d'instabilité plutôt que des étourdissements.

- Les étourdissements sont aggravés par l'exposition à des stimuli excessifs, tels que des supermarchés bondés ou lorsqu'il est nécessaire d'effectuer des activités nécessitant une utilisation intensive de la vision, telles que lire ou travailler sur ordinateur.

- Ils provoquent une hypersensibilité au mouvement, à la fois à leur propre mouvement et à celui des objets de l'environnement. Ces personnes sont plus sensibles et perdent l'équilibre lorsqu'elles font des mouvements brusques ou perçoivent les mouvements de l'environnement.

- Il y a une sensation de vertige. L'un des signes les plus courants des étourdissements d'anxiété est la sensation d'étourdissement. Les personnes qui souffrent de ce type de vertige rapportent généralement un sentiment de confusion mentale qui diffère du vertige « normal », dans lequel les sensations d'inconfort et de perte d'équilibre prédominent souvent.


- Vous souffrez de vertiges internes. Dans les vertiges anxieux, la sensation de mouvement a tendance à être interne, la personne sent sa tête lui tourner, et non l'environnement qui l'entoure.

Pourquoi l'anxiété provoque-t-elle des vertiges ?

Les personnes souffrant d'anxiété intense éprouvent souvent une sensation de perte d'équilibre et il est courant qu'elles se sentent étourdies sans raison apparente. Les neuroscientifiques de l'Université de Pittsburgh expliquent que le problème est que l'anxiété et l'équilibre partagent certains circuits neuronaux.

En effet, il existe des voies neuronales qui relient les noyaux vestibulaires au système limbique, y compris les zones de l'hypothalamus, qui présentent généralement une diminution de leur volume en cas de perte vestibulaire bilatérale chronique.


Le point de convergence de ce circuit est le noyau parabrachial, où arrivent à la fois les informations vestibulaires et liées à l'anxiété. C'est pourquoi, lorsque nous sommes anxieux, nous pouvons ressentir des vertiges et une perte d'équilibre.

Il est également connu que le stress et l'anxiété peuvent affecter la fonction vestibulaire centrale, soit directement par l'action des glucocorticoïdes (cortisol et corticostérone) dans les canaux ioniques et dans la neurotransmission qui se produit dans le cerveau, soit indirectement par les effets de substances neuroactives liées à stress, comme l'histamine.

Quels facteurs peuvent influencer son apparence et son entretien?

Notre corps est un mécanisme parfaitement associé à notre esprit, même si parfois nous ne nous en rendons pas compte. Cependant, on peut sentir les fameux papillons dans le ventre quand on est devant quelqu'un qui nous attire ou sentir une boule dans la gorge quand on reçoit une mauvaise nouvelle. Ces façons de nous exprimer indiquent qu'il existe un lien fort entre les émotions et les états physiques. Par conséquent, certains facteurs influencent l'apparition des vertiges ou peuvent les alimenter.


- Essoufflement. Puisque nous respirons automatiquement, nous ne savons pas toujours à quel point nous pouvons le faire. En fait, si vous respirez faiblement et rapidement, des étourdissements peuvent être causés par l'inhalation de plus d'air que vous n'en libérez. De cette façon, vous finissez par hyperventiler, ce qui signifie que plus d'oxygène entre que vous n'en avez besoin et que le niveau de dioxyde de carbone diminue. En rompant l'équilibre entre les deux gaz, le corps essaie d'équilibrer le pH du sang qui devient alcalin, ce qui peut provoquer des sensations de vertiges, de faiblesse dans les jambes, de difficulté à voir et de picotements dans les extrémités.

- Panique et détresse. Si nous ne contrôlons pas ces sensations, le cœur bat généralement aussi plus vite et la pression artérielle augmente. Dans ces moments-là, on commence à remarquer des maux de tête et une faiblesse. Mais lorsque la pression artérielle baisse, des étourdissements et un sentiment de confusion ou de brouillard mental apparaissent généralement.


- Tension musculaire. Lorsque nous ressentons de la peur, nous sollicitons généralement nos muscles pour les préparer à la défense ou à la fuite. Lorsque cette tension musculaire se maintient jour après jour, elle peut générer une sensation généralisée d'inconfort généralisé qui augmente encore plus la tension dont vous souffrez déjà.

- Stress. Être dans un état constant de surcharge mentale, qui vous amène à la limite, est l'une des causes de l'anxiété. Le problème est que le stress génère un état d'alerte constant, comme si vous étiez face à un danger imminent, et cela surcharge le système nerveux central de travail. En conséquence, vous pouvez commencer à vous sentir faible, étourdi, confus ou même ressentir un sentiment de désespoir, un étrange sentiment de déconnexion du monde.

Ces symptômes sont-ils dangereux ?

En règle générale, les symptômes associés à l'anxiété ne sont pas dangereux, même s'ils peuvent devenir très désagréables. Les vertiges en eux-mêmes ne sont pas un problème, à moins qu'ils ne surviennent dans des situations impliquant un certain risque. En effet, dans certains cas, la personne peut ressentir une sensation désagréable qui lui fait perdre l'équilibre.

Cependant, la personne peut être très effrayée par les symptômes, elle adopte donc généralement une attitude hyper-vigilante qui la conduit à prêter plus d'attention aux réponses physiologiques. Cet état de tension complique encore plus les choses, surtout lorsque la personne perçoit le moindre signe de vertige.

En fait, l'un des principaux problèmes qui causent des vertiges d'anxiété est la peur de la peur. Lorsque la personne commence à craindre que des vertiges lui viennent dans les lieux publics et qu'elle a honte, cette tension peut en fait provoquer des vertiges, se transformant en une prophétie auto-réalisatrice. En conséquence, la personne peut sévèrement limiter sa vie, en évitant tous les endroits où elle se sent mal à l'aise. Le sentiment de détresse que peuvent apparaître les vertiges peut survenir à tout moment et finir par affecter la qualité de vie.

Le fait de savoir que les étourdissements ne sont pas dangereux aidera la personne à se détendre et n'aggravera pas les symptômes. D'un autre côté, savoir que la cause est l'anxiété indique qu'il ne s'agit pas d'un problème grave, mais qu'il s'agit d'un trouble qui a une solution dans l'application de la thérapie appropriée.

Comment éliminer les vertiges d'anxiété?

Il existe plusieurs approches thérapeutiques pour apprendre à la personne à combattre l'anxiété et ainsi éliminer les vertiges. Cependant, dans ces cas, la technique de détection et de gestion de la conséquence redoutée est très efficace. Fondamentalement, il vise à identifier les sources d'inconfort et d'anxiété qui provoquent des vertiges et à trouver des solutions qui réduisent les symptômes, à la fois physiquement et émotionnellement.

Avant de la mettre en pratique, il est important de comprendre que le malaise se maintient lorsque l'on essaie de faire de la conséquence redoutée un fait impossible, en cherchant obsessionnellement des solutions. Par conséquent, cette technique nous dit tout d'abord qu'il ne faut pas éviter les sensations gênantes.

Fondamentalement, la personne doit comprendre que l'anxiété engendre une série de sensations désagréables, mais qui ne sont pas dangereuses en elles-mêmes. Cela élimine l'incertitude de l'équation et lorsque la personne n'est plus en détresse ou inquiète des vertiges, le niveau d'anxiété et les symptômes qu'il génère diminuent généralement.

La personne doit comprendre que l'incertitude et l'anxiété sont les causes de cet inconfort et qu'elle doit rechercher des pensées ou des comportements alternatifs qui lui permettent d'éviter ces pensées anxieuses. Dans ce cas, d'autres techniques peuvent être appliquées, telles que :

- Exercices de respiration. La respiration profonde diminue l'hyperventilation au fur et à mesure que l'oxygénation est atteinte. D'autre part, une respiration profonde accompagne le rythme cardiaque, générant un sentiment de tranquillité et de bien-être. Par conséquent, il est conseillé d'apprendre quelques exercices de respiration qui peuvent être appliqués dans n'importe quelle situation.

- Techniques de relaxation. La relaxation musculaire progressive de Jacobson est l'un des exercices les plus utiles car la personne non seulement se détend, mais apprend également à détendre les différents groupes musculaires. Avec cette technique, vous apprendrez également à remarquer la tension corporelle, vous pourrez ainsi la soulager rapidement avant qu'elle ne s'aggrave.

Dans tous les cas, il convient de préciser que dans de nombreux cas, il est nécessaire de recourir à une thérapie psychologique ou à des médicaments, en particulier lorsque le lien entre l'anxiété et les vertiges est très fort et de longue date.

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