Qu'arrive-t-il au corps lors d'une attaque de panique?

Notre corps lors d'une attaque de panique est à la merci des pensées menaçantes qui inondent notre esprit. En fait, dans une crise d'anxiété, le problème n'est pas dans le corps mais dans les pensées que nous nourrissons. Notre corps réagit simplement de manière cohérente au signal de danger que ces pensées ont généré.

Il est important de comprendre les conséquences d'une crise de panique sur le corps, car les recherches suggèrent qu'environ 13% des personnes dans le monde ont déjà subi une crise d'angoisse au moins une fois. Si cet épisode n'est pas géré correctement, il peut finir par devenir chronique, nous aurons donc de plus en plus de crises de panique, une maladie plus fréquente après 30 ans.



Les crises de panique sont des épisodes de peur ou d'appréhension intense. Ils surviennent lorsque l'esprit interprète de manière négative et menaçante des événements qui ne représentent pas réellement un danger potentiel. Une théorie suggère que c'est une tentative maladroite de notre cerveau pour nous protéger des situations qui nous causent un énorme inconfort. Par conséquent, la crise d'angoisse serait, après tout, une «technique de distraction» de notre esprit qui nous oblige à cesser de prêter attention au patron qui nous stresse ou à la foule dans laquelle nous nous sentons asphyxiés.

Ces épisodes surviennent soudainement et culminent en dix minutes environ, et disparaissent complètement après une demi-heure. Cependant, les symptômes physiques d'une crise de panique peuvent être si intenses qu'ils génèrent une peur intense, car de nombreuses personnes croient avoir une crise cardiaque, s'étouffer ou devenir fous.

Le cerveau, l'endroit oĂą tout commence

Lorsque nous percevons une menace, notre système nerveux sympathique s'accélère, libérant de l'énergie et préparant le corps à l'action. Ensuite, le système nerveux parasympathique intervient et le corps se stabilise dans un état plus calme qui lui permet de mieux évaluer le danger que représente la menace pour nous. Mais si le système nerveux parasympathique ne fait pas bien son travail, nous resterons dans cet état d'alarme et d'excitation plus longtemps que nous ne le devrions et nous aurons une crise de panique.



Les neurosciences ont montré que certaines zones du cerveau deviennent hyperactives lors d'une attaque de panique. L'une de ces zones est l'amygdale, qui est le centre de la peur dans le cerveau et principalement responsable de la gestion de notre comportement lorsque nous sommes en danger. L'amygdale produit une crise émotionnelle à part entière. Il prend le contrôle et "déconnecte" les lobes frontaux, qui nous permettent de penser plus clairement et rationnellement.

Des neuroscientifiques de l'University College London ont également constaté que lors d'une attaque de panique, une zone du mésencéphale est activée, qui contrôle notre expérience de la douleur, appelée matière grise périaqueducale, une zone qui déclenche les réponses défensives du corps, comme nous paralyser. ou courir.

D'autre part, l'hypothalamus est activé, une zone du cerveau petite mais très puissante qui envoie un message à l'hypophyse pour activer les glandes surrénales. Ainsi, des hormones comme l'adrénaline et le cortisol commencent à être libérées, qui inondent notre corps et génèrent tous les symptômes d'une attaque de panique.

Qu'arrive-t-il au corps lors d'une attaque de panique?

• La fréquence cardiaque augmente et nous ressentons des palpitations

Lorsque l'adrénaline pénètre dans la circulation sanguine, elle met notre corps en état d'alerte. En fait, les niveaux d'adrénaline dans le corps peuvent doubler lors d'une crise de panique. Le rythme cardiaque s'accélère pour envoyer plus de sang aux muscles au cas où vous auriez besoin de faire face à la menace ou de vous échapper.

Le problème est que cette augmentation de la fréquence cardiaque finit généralement par générer des palpitations, un rythme cardiaque rapide qui peut vous faire vous sentir mal. Cela nous donne l'impression que nous allons avoir une crise cardiaque ou nous évanouir. C'est généralement l'un des symptômes les plus effrayants d'une crise de panique.



• Nous transpirons abondamment

La même réponse qui augmente la fréquence cardiaque est responsable de la transpiration excessive que nous pouvons ressentir lors d'une crise d'angoisse. Ce symptôme physique d'une crise de panique est dû à l'adrénaline circulant dans la circulation sanguine, préparant les muscles à l'effort, mais nous faisant aussi transpirer.

Une étude menée à la State University of New York a proposé une théorie très intéressante, selon laquelle la transpiration lors d'une attaque de panique serait un signe avant-coureur et pourrait indiquer à d'autres personnes la présence d'un danger imminent. Ces chercheurs ont découvert que les personnes exposées à l'odeur du stress émis par la sueur étaient plus alertes dans tous les sens, un état qui pourrait les aider à détecter une menace qu'elles ignoreraient autrement. En pratique, la transpiration serait un ancien mécanisme d'alarme que nous percevons en dessous du niveau de notre conscience et que nous partageons avec le reste des mammifères.

• Nous respirons plus fort et sommes désorientés

L'augmentation de la fréquence cardiaque et du flux sanguin vers les extrémités lors d'une crise de panique nécessite un supplément d'oxygène pour maintenir tout le sang oxygéné. C'est la raison principale pour laquelle nous commençons à respirer avec difficulté et pouvons nous sentir essoufflés lors d'une crise de panique.

Tenter d'apporter plus d'oxygène au sang nous fait hyperventiler, un autre des symptômes physiques d'une crise de panique qui génère plus d'inconfort et de peur. L'hyperventilation peut causer de la confusion, de la désorientation et des étourdissements parce que nous respirons si vite que notre cerveau fait une overdose d'oxygène, ce qui nous donne des vertiges.


Parfois, ce sentiment peut affecter la façon dont nous percevons notre environnement, c'est pourquoi certaines personnes ont le sentiment que le monde leur tombe littéralement dessus. De plus, lorsque nous commençons à respirer par la bouche, un autre résultat malheureux de l'attaque de panique est que nous nous retrouvons avec la bouche extrêmement sèche.


• Les pupilles se dilatent

L'un des symptômes physiques lors d'une crise de panique qui passe souvent inaperçu est la dilatation des pupilles. En règle générale, ce changement permet à plus de lumière de pénétrer dans l'œil, ce qui devrait améliorer notre vision pour nous protéger de la menace qui pèse sur nous.

Mais il n'est pas rare que les gens éprouvent la réaction inverse lorsqu'ils ont une crise d'angoisse: une vision floue. En effet, les yeux se fatiguent pour rester concentrés, ce qui rend la vision périphérique floue. Cette restriction du champ visuel, ajoutée à l'hyperventilation, finit par altérer la perception de l'environnement, augmentant les vertiges et la désorientation.

• Notre système digestif ralentit ou cesse de fonctionner complètement

Lorsque nous sommes en danger, notre cerveau décide en quelques millisecondes quelles fonctions corporelles sont les plus importantes pour la survie. Et la digestion n'en fait pas partie. C'est pourquoi la digestion est presque complètement perturbée lors d'une crise de panique.

Lorsque notre cerveau pense que nous sommes en danger, il envoie des signaux au système nerveux entérique qui régule la fonction du tractus gastro-intestinal, pour ralentir voire arrêter le système digestif. De cette manière, notre corps conserve autant d'énergie que possible et se prépare à faire face à la menace potentielle. C'est pourquoi de nombreuses personnes peuvent ressentir des nausées, des vomissements, de la diarrhée, de la constipation ou des crampes d'estomac immédiatement après ou pendant une crise de panique.

Que se passe-t-il dans le corps après une crise d'angoisse?

Le corps, après une crise d'angoisse, trouvera un moyen de revenir à ses niveaux basaux, bien que cela puisse prendre un certain temps pour que tous les paramètres physiologiques reviennent à la normale. En règle générale, nous reprenons notre souffle en premier et notre fréquence cardiaque ralentit.

Mais nous pouvons avoir l'impression que nous venons d'être battus, parce que notre corps a été soumis à d'énormes tensions. C'est pourquoi il est normal que nous nous sentions extrêmement fatigués physiquement et mentalement après une crise de panique.

De plus, lors d'une crise de panique, la glycémie monte en flèche. Nous ne pouvons pas oublier que le glucose est le principal aliment du cerveau et du système nerveux, et c'est aussi une source d'énergie rapide dont nous avons besoin pour répondre à la menace. Mais les niveaux chutent après une crise d'angoisse.

Ensuite, nous pouvons souffrir d'hypoglycémie dite réactive, qui produit une baisse d'humeur, nous laissant complètement épuisés et sans esprit. Certaines personnes peuvent également éprouver des problèmes de concentration, un manque de coordination motrice, de l'anxiété, des picotements ou des crises de pleurs après une crise de panique.

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