¿Qué es el insight en psicología o cómo aprovechar el momento Eureka?

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Louise Hay
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FUENTES CONSULTADAS:

wikipedia.org

Autor y referencias

Las soluciones a los problemas mediante la intuición (literalmente "visión interna", a menudo traducida como intuición) a menudo ocurren como por arte de magia. Un día, de repente y en el momento menos esperado, aparece la solución a un problema complejo que llevamos tiempo intentando resolver. En las ciencias las soluciones insight son habituales, el propio Einstein reconoció haber logrado un cambio cualitativo en su teoría gracias al insight, aunque también se dan en la vida cotidiana.

El momento Eureka

Quizás la idea más antigua conocida corresponde a Arquímedes, un destacado matemático, topógrafo y físico famoso por el "Principio de Arquímedes", según el cual un cuerpo sumergido en un fluido sufre un empuje vertical y ascendente igual al peso del fluido en movimiento.



La historia cuenta que Gerone, rey de Siracusa, envió a buscar a Arquímedes para resolver un problema. El rey le había dado a un orfebre una cierta cantidad de oro y plata para que le hiciera una corona, pero cuando recibió el trabajo terminado, Gerone sospechó de la honestidad del platero, por lo que le pidió a Arquímedes que verificara si había sido estafado.

Arquímedes no supo solucionar el problema porque no pudo romper la corona ni disolverla en ácido.

Un día muy caluroso decidió darse un baño, pero cuando se sumergió en el agua la bañera se desbordó. Pensando en ello, se dio cuenta de que, al entrar a la bañera, su cuerpo iba a tomar el lugar del agua, por lo que el peso de su cuerpo era igual al peso del agua desplazada.

Después de darse cuenta de que podía aplicar ese principio para calcular la cantidad de oro y plata en la corona, su emoción fue tal que se dice que corrió desnudo por las calles de Siracusa gritando ¡Eureka! Eureka !, que en griego significa: ¡Lo encontré! ¡Lo encontré!


Pero no es necesario ser científico para experimentar el momento Eureka de Arquímedes. Las soluciones de insight también ocurren en la vida cotidiana.


¿Qué es insight?

El momento Eureka podría traducirse en términos psicológicos como insight, aunque también se le ha llamado intuición, inspiración o solución inconsciente. En psicología, insight se refiere a una comprensión repentina e inesperada de una relación de causa y efecto que había pasado desapercibida y que normalmente te permite resolver un problema o analizar la situación desde un punto de vista diferente y original.

Pero el concepto de insight también se utiliza para referirse a la comprensión repentina no necesariamente de un problema, sino de una situación en la que podemos estar inmersos. En ese caso, lo que encontramos no es la solución, sino una nueva perspectiva, generalmente reveladora.

¿Cómo se produce el insight?

Los mecanismos del insight son muy complejos. Según la Gestalt, el insight es producto de una reestructuración repentina. Cuando nos enfrentamos a un problema, muchas veces tenemos muchas fijaciones y rutinas mentales previamente aprendidas que nos impiden analizar las principales características de la situación con total apertura y flexibilidad mental.

En otras palabras, nuestros rígidos patrones mentales nos impiden llegar a la solución. Pero en algún momento estos patrones o "fijaciones funcionales" se reestructuran y surge la solución, tenemos conocimiento.

Para comprender esta teoría del insight, propongo un problema muy simple:

¿Por qué se ingresan estos números en este orden?

Cinco, dos, ocho, cuatro, tres, veinte, cero

Weisberg, por otro lado, sostiene que el conocimiento subyacente es un proceso gradual en el que, si no encontramos una solución, el pensamiento comienza de nuevo el ciclo probando nuevas estrategias.


Insight no es un proceso puramente consciente y racional, sino que se basa en una doble elaboración: a nivel consciente y subconsciente. Esto significa que tanto la reestructuración mental como el abandono de las "fijaciones funcionales", así como la habilidad y la experiencia, son necesarios para resolver problemas mal definidos que requieren soluciones altamente creativas. Sin olvidar la distancia psicológica esencial para el funcionamiento del inconsciente.


Este doble procesamiento podría explicar por qué aparecen muchas soluciones de insight precisamente durante el sueño o cuando nos despertamos, ya que el procesamiento de información consciente sigue su curso en el inconsciente.

De hecho, la neurociencia parece aceptar la idea de que existen diferentes mecanismos de procesamiento para el pensamiento analítico y la resolución de problemas a través del insight. Un estudio realizado en la Universidad Northwestern reveló una mayor actividad en la circunvolución temporal superior anterior del hemisferio derecho, así como un estallido repentino de actividad neuronal de alta intensidad (ondas gamma) en esa misma área solo 0,3 segundos antes de que las personas informaran la solución.

Esta área del cerebro está conectada a conexiones de datos que tienen una relación distante entre sí durante la comprensión. Es decir, se encargaría de encontrar el vínculo entre conceptos aparentemente desconectados para el pensamiento analítico, practicando una especie de sinépticas subconscientes.

Otro estudio realizado en la Universidad de Drexel reveló que existe un patrón inusual de actividad neuronal antes de lidiar con los problemas, como si los cerebros de las personas se estuvieran preparando para buscar una solución mediante la intuición.

Los neurocientíficos de la Universidad de Milano-Bicocca también descubrieron que, por lo general, parpadeamos con más frecuencia y durante más tiempo cuando resolvemos problemas con conocimiento y nos centramos menos en los detalles.


Las etapas de la comprensión de la resolución de problemas

Aunque el insight implica la aparición repentina en la conciencia de una solución o descubrimiento, esto no implica que el proceso no pase por varias etapas.

  1. Búsqueda limitada. En esta primera fase descubrimos el problema e intentamos encontrar una solución recurriendo al pensamiento analítico. Es una fase de prueba y error en la que buscamos, probamos y descartamos soluciones. En esta etapa aún no hemos eliminado las fijaciones mentales, por lo que el proceso cognitivo y las posibilidades de encontrar una solución son limitadas.
  1. Impasse mental. En esta fase, también llamada incubación, no importa cuánto lo intentemos, no encontramos la solución, nos sentimos estancados y no podemos avanzar. No sabemos cómo proceder, por lo que a menudo caemos en comportamientos repetitivos, intentamos soluciones de nuevo o, por el contrario, entramos en un estado de inactividad y frustración. En esta etapa del insight no sucede mucho a nivel consciente, pero es probable que el inconsciente esté trabajando a toda velocidad.
  1. Reestructuración del problema. Es el proceso mediante el cual intentamos ver el problema desde otra perspectiva, encontrar nuevas relaciones o cambiar la forma en que lo abordamos. Una vez paralizado, la reestructuración es el primer paso para salir de ese espacio inicial limitado de investigación, aunque todavía estamos muy lejos de encontrar la solución. Esta fase de conocimiento también se denomina "investigación ampliada" porque implica reconocer que nuestros esfuerzos iniciales no tuvieron éxito y que necesitamos ampliar la perspectiva considerablemente. Por tanto, sería una especie de permiso de la conciencia para que puedan emerger los contenidos del inconsciente.
  1. Brusquedad. Es la última etapa del insight que implica la aparición de la solución en la conciencia, normalmente de forma repentina e inesperada. Este momento se vive con sorpresa y, a menudo, es difícil explicar cómo se produjo este repentino entendimiento.

Las soluciones Insight son más fiables que el pensamiento analítico

En una sociedad que alaba la razón, se asume que el análisis es la mejor herramienta para resolver problemas. El análisis implica una búsqueda consciente y deliberada de la solución, a diferencia del insight, en el que emerge como un salto cualitativo y sólo más tarde podremos reconstruir conscientemente los procesos mentales que dieron origen a esta brillante idea.


Esta falta de control sobre el pensamiento nos asusta. No queremos dejar nada al azar, pero lo cierto es que resolver problemas con insight ha demostrado ser una estrategia muy útil, válida y eficaz. Un estudio realizado en el Laboratorio de Neurociencia Cognitiva de Chicago lo confirma.

Estos psicólogos enfrentaron a las personas con una variedad de problemas diferentes. En uno, les dieron tres palabras y tuvieron que encontrar una cuarta que formara una oración común con la primera. En otros le presentaban anagramas y finalmente imágenes incompletas que la gente tenía que identificar. Después de cada respuesta, los participantes debían indicar si habían descubierto la solución mediante el método analítico o si habían tenido una idea.

Los psicólogos encontraron que de las respuestas analíticas, solo el 78,3% eran correctas. Sin embargo, el 93,7% de las respuestas de insight fueron correctas y mucho más precisas. Por lo tanto, explican que mientras que el pensamiento analítico nos lleva a evaluar varias conjeturas basadas en datos, el insight se produce por debajo del umbral de la conciencia, donde se lleva a cabo el cribado automático, de modo que solo se presenta la mejor solución.

La solucion del problema

Para aquellos obsesionados con el problema de los números, a continuación pueden encontrar una nueva pista:

¿Por qué se colocan estas palabras en este orden?

Cinco, dos, ocho, cuatro, tres, veinte, cero

Ahora probablemente puedas ver que están en orden alfabético, hecho que difícilmente podemos imaginar debido a la idea estereotipada que nos lleva a pensar que los números se hacen solo para el cálculo.

A veces es suficiente simplemente abordar el problema desde una perspectiva diferente y deshacerse de nuestros rígidos patrones mentales. También podemos aplicarlo a nuestra vida diaria, sin duda es un intento útil.

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