Psychologie positive : la science du bien-être

Psychologie positive : la science du bien-être

La psychologie positive (PP) a représenté une révolution dans l'approche et la liberté d'action de cette discipline. Aujourd'hui, nous parlons de ses origines et de certains de ses fondements.

Psychologie positive : la science du bien-être

Dernière mise à jour: 21 mai 2020

En 2000, Martin Seligman de l'Université de Pennsylvanie et Mihaly Csikszentmihalyi de l'Université de Clarenot ont publié un numéro monographique intitulé Positive Psychology: an introduction dans la revue American Psychologist. Il s'agissait de l'annonce officielle de la naissance d'un nouveau mouvement psychologique connu sous le nom de Psychologie Positive (PP).



Selon les auteurs, la psychologie positive est une science de l'expérience subjective. Elle propose d'étudier les phénomènes sous-jacents aux qualités et émotions positives de l'être humain afin d'améliorer la qualité de vie des personnes (Seligman & Csikszentmihalyi, 2000).

De plus, la psychologie positive aurait beaucoup à dire en tant que science du bien-être. En tant que tel, étudie les phénomènes qui contribuent au fonctionnement optimal d'un individu, d'un groupe et d'une institution (Gable et Haidt, 2005).

En termes d'engagement et d'inspiration, elle chercherait à favoriser le fonctionnement optimal d'expériences subjectives (bonheur, espoir), de traits positifs (pardon, sagesse) et de vertus civiques (responsabilité, désintéressement) (Linley et Joseph, 2004). Il mettrait également l'accent sur la prévention des psychopathologies par le développement de traits et de qualités positifs.

Dans ses recherches, la psychologie positive, en tant que science du bien-être, essaie de ne pas dépasser les limites de la méthodologie scientifique, considérée comme la meilleure méthode pour comprendre les phénomènes susmentionnés.

Pr√©cis√©ment pour tenter de s'inscrire dans ce cadre, qui d√©limite une mani√®re claire d'agir, il tente des strat√©gies m√©thodologiques valables et fiables, qui incluent des projets exp√©rimentaux, quasi-exp√©rimentaux et corr√©lationnels. On dit "test", car cela ne r√©ussit pas toujours, travaillant souvent avec des mesures trop subjectives et influenc√©es par des variables non contr√īl√©es.



¬ę Les habitudes de pens√©e ne doivent pas persister ind√©finiment. L'une des d√©couvertes les plus importantes de la psychologie au cours des vingt derni√®res ann√©es est que les individus choisissent leur fa√ßon de penser.

-Martin Seligman-

Les stratégies de la psychologie positive (PP)

Ressentir de la gratitude, ne pas trop se comparer aux autres et accepter des circonstances qui ne peuvent pas √™tre chang√©es sont les strat√©gies de bien-√™tre personnel selon PP. Des scientifiques de l'Universit√© du Wisconsin (√Čtats-Unis) ont analys√© l'activit√© c√©r√©brale dans le cadre d'une √©tude de 12 ans sur la m√©ditation et la compassion.

Gr√Ęce √† des outils de neuroimagerie, il a √©t√© possible de v√©rifier que les zones associ√©es au bonheur sont activ√©es avec une plus grande intensit√© et fr√©quence dans les trois circonstances d√©crites. En d'autres termes, lorsque la personne ne se compare pas aux autres, elle √©prouve de la gratitude et accepte les situations dans lesquelles elle se trouve. Dans cette recherche, le fonctionnement du cerveau a √©t√© √©tudi√© avec diff√©rentes techniques et outils, comme la r√©sonance magn√©tique nucl√©aire (RMN).

Cette √©tude, publi√©e en 2004 par la National Academy of Sciences des √Čtats-Unis, constitue la cinqui√®me r√©f√©rence scientifique la plus consult√©e dans l'histoire.

L'optimisme face à l'adversité : un pilier de la science du bien-être

La caractéristique commune des pessimistes est qu'ils ont tendance à penser que les événements négatifs dureront dans le temps et qu'à leur tour, ils auront des conséquences tragiques sans qu'ils puissent rien faire pour les empêcher.


La conviction de pouvoir compter suraccès direct au bonheur, à la joie, au bien-être et à la béatitude - au lieu de travailler sur ces sentiments avec l'exercice des forces et des vertus personnelles - il dirige des légions de personnes. Les mêmes qui, tout en vivant dans la richesse matérielle, se retrouvent en fait spirituellement affamés.


Les pessimistes ignorent souvent l'existence d'un grand nombre de circonstances int√©rieures qui sont sous notre contr√īle. Une capacit√© √† agir, afin d'obtenir certains effets, qui est √©troitement li√©e √† la notion d'auto-efficacit√©, de styles d'adaptation ou de tol√©rance √† l'incertitude.


En matière de santé personnelle, nous pouvons nous concentrer sur quatre piliers fondamentaux. Il s'agit de choisir de ne pas fumer, de faire de l'exercice, de manger sainement et d'augmenter les niveaux d'optimisme personnel. En ce sens, les études confirment que l'optimisme n'a pas moins de poids que les trois autres variables.


Nous parlons, en fait, d'un optimisme bas√© sur des donn√©es, en contact √©troit avec la r√©alit√©. Soutenus par nos comp√©tences et nos ressources, inspir√©s par la confiance qui accompagne une grande libert√©, ainsi que par la capacit√© √† √™tre cr√©atif, √† mettre notre intelligence en mouvement et √† couler. Trouver des causes universelles et p√©rennes de malchance est la pratique du d√©sespoir.

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