Peur de mourir en tant que personne âgée

Peur de mourir en tant que personne âgée

Certains plus, d'autres moins, nous avons tous peur de la mort. Ce phénomène est encore aujourd'hui un mystère qui génère de l'angoisse quand on pense avoir encore des choses à faire dans cette vie ou quand on y fait face dans la solitude.

Peur de mourir en tant que personne âgée

Dernière mise à jour: 30 juin 2021

Bien que la mort survienne à n'importe quelle étape de la vie, elle prend une importance particulière pendant la vieillesse. Ceci est principalement dû au fait que cette phase se caractérise par une détérioration physique et mentale progressive qui se termine par accentuer la peur de la mort chez les personnes âgées.



La culture occidentale donne à la vieillesse une connotation négative et de nombreuses personnes âgées partagent ces idées même si elles ne correspondent pas à la vérité. Généralement, en effet, nous avons tendance à associer cette phase de la vie à la maladie, à la dépression, à l'isolement et à la passivité.

Cependant, de nombreuses personnes âgées vivent paisiblement les dernières années de leur vie et acceptent la mort comme un fait naturel. D'autres à la place, ils ne se sentent pas en paix avec eux-mêmes et cela accentue très souvent la peur de la mort.

Nous avons tous peur, même ceux qui se considèrent courageux. Nous naissons avec la peur de la vie et nous mourons avec la peur de la mort.

-Javier Reverté-

Peur de mourir en tant que personne âgée

Le vieillissement est graduel, progressif, irréversible et implique toutes les étapes de la vie, mais en général on a tendance à l'associer exclusivement au troisième âge. Il en est de même de la mort, conçue comme un phénomène étroitement lié à cette phase de l'existence.


Tout cela peut déclencher des émotions perturbatrices associées à la peur de la mort. Nous ne savons pas quand ni comment une personne va mourir. Dans notre culture, ce thème est tabou, ce qui implique que le rejet individuel et collectif surgit face à la peur, la douleur et la souffrance.


Ne pas savoir ce qu'il y a après la vie éveille une peur de la mort qui peut générer de l'angoisse, notamment parce que on ne sait pas si la mort sera longue et douloureuse. Faire face à la peur de la mort entrave la transition vers cette étape et la rend encore plus douloureuse.

Il est vrai qu'il y a souvent une tendance à diminuer la capacité des personnes âgées à faire face à cette peur et, dans bien des cas, ce sont elles-mêmes qui croient qu'elles ne le peuvent pas. Cependant, dans ces situations, des ressources émergent que nous ne savions pas que nous avions.

Autres points de vue sur la peur de la mort en tant que personne âgée

Pour de nombreuses personnes âgées, la mort est un processus naturel qu'ils commencent à traiter avec une attitude proactive. Ils ne sont pas d'accord pour l'ignorer et, en fait, émettent plusieurs hypothèses à ce sujet.

Les personnes âgées ont connu un certain nombre de deuils et ont appris à gérer la maladie au point que, sans le savoir, elles ont commencé à se préparer à leur propre mort dès la naissance. Certains, alors, fantasment sur ce passage inéluctable et à certains moments font preuve d'humour noir.


De nombreux chercheurs s'entendent pour dire que les aînés sont plus habitués à s'occuper des funérailles, cimetières et la mort de personnes d'un autre âge. Ils se fixent également des objectifs à court terme et sont davantage axés sur la vie quotidienne.


Réflexions sur la mort

La mort est attribuée à des caractéristiques macabres et hors du commun, mais cette transition va bien au-delà de nos fantasmes humains. À cet égard, Freud a dit que pour l'homme primitif et l'homme moderne, la mort est inimaginable et irréelle, nous ne sommes donc que des spectateurs.

L'angoisse causée par la peur de la mort, dans un contexte social défavorable, peut se transformer en une expression silencieuse, qui reste piégée dans notre corps et qui pourrait favoriser une forme de somatisation caractérisée par des douleurs et des maladies non spécifiques.


De même, il est important de prendre en compte le rôle que jouent les réseaux sociaux, qui est d'apporter un soutien émotionnel et social dans ces circonstances. Pouvoir compter sur ce type d'aide est certainement utile sans pour autant gérer et surmonter le chagrin et la peur de la mort, afin de continuer à vivre.


La plupart des seniors ont peur de devenir un fardeau pour conjoint ou famille. En général, une personne âgée a tendance à adopter une attitude d'indifférence, de peur et de souffrance ou un état de sérénité face à la mort.

Ses proches doivent être compréhensifs et lui donner la possibilité de parler de ce sujet aussi souvent qu'il en ressent le besoin.

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