Peurs apprises : les peurs que les autres inculquent en nous

Peurs apprises : les peurs que les autres inculquent en nous

Nos peurs sont pour la plupart apprises. Dans certains cas, les parents ou le contexte d'appartenance véhiculent une série de peurs absentes à la naissance. Existe-t-il un moyen de se débarrasser de ces ombres pénibles ?

Peurs apprises : les peurs que les autres inculquent en nous

Rédigé et vérifié par le psychologue GetPersonalGrowth.

Dernière mise à jour: Novembre 15, 2021

Nous ne naissons pas avec certaines peurs par nature ; à savoir que les peurs apprises ne font pas partie du registre cérébral dont nous héritons avec évolution. Il y a des peurs qui naissent des projections des autres, surtout celles des parents.



Nous voyons certaines angoisses se refléter sur les gens qui nous entourent et, d'une manière ou d'une autre, elles nous impressionnent avec la même intensité. Tout cela s'explique par un fait aussi fascinant qu'éclairant.

Comme d'autres êtres vivants aussi l'homme est programmé pour apprendre du contexte d'appartenance dans le but de survivre. Par exemple, si notre père a peur des chiens, nous apprendrons bientôt que ces animaux sont des personnages contre lesquels nous devons nous défendre.

Selon le psychologue John B. Watson, toutes les peurs que nous manifestons sont apprises et non innées. Bien que certains ne soient pas d'accord avec cette affirmation, il est évident que nous atteignons l'âge adulte avec bien plus de peurs qu'à la naissance.

Attention: en parlant de "peurs", nous ne parlons pas seulement de la peur des araignĂ©es, des hauteurs, des rats ou des clowns. 

Une grande partie de notre bagage de peurs est défini par des entités invisibles, telles que la peur de l'aversion, de l'échec, de l'abandon ou de la trahison… Nous acquérons beaucoup de ces dynamiques notamment à travers les relations sociales.


Peurs apprises : qu'est-ce que c'est et comment s'en débarrasser

Woody Allen dit que nos peurs sont les amis les plus fiables que nous ayons : elles ne nous trompent jamais pour quelqu'un d'autre, et finalement, que serions-nous sans elles ? Certainement fnous ferions de grandes choses si nous nous débarrassions un peu de nos peurs.


Pourtant, ils sont là, prêts à envahir le cerveau avec des insécurités qui limitent notre potentiel dès le plus jeune âge. Pourquoi cela arrive-t-il?

Les peurs apprises sont aussi le résultat de notre évolution. Pour s'adapter au contexte, il ne suffit pas de répondre à cet instinct inné qui nous pousse à rester hors du noir ou à fuir les prédateurs. Nous avons besoin d'acquérir de nouvelles informations, des données qui nous permettent de nous déplacer avec succès dans la vie de tous les jours.

Le problème se pose parce que les peurs apprises n'ont presque aucune utilité et ne sont pas pratiques, car elles sont la conséquence de processus irrationnels.

Un exemple clair de cet aspect est ce qui a Ă©tĂ© rapportĂ© prĂ©cĂ©demment : les parents qui transmettent la peur des chiens, des chats, etc. Ă  leurs enfants. Cela dĂ©montre comment les peurs cognitives et sociales apprises ont un certain impact sur les mĂ©canismes phylogĂ©nĂ©tiques les plus anciens du conditionnement de la peur.

Comment et pourquoi le conditionnement de la peur se produit

Pour subir le conditionnement des peurs et les vivre sur notre peau, il ne suffit pas que quelqu'un nous dise « c'est dangereux, ça peut te faire mal ». Par exemple, les bébés ne comprennent toujours pas les mots, mais ils peuvent encore absorber les peurs de leurs parents. Comment? A travers les comportements, les comportements et les expressions des adultes.


Les comportements de nos figures d'attachement sont fondamentaux et constituent la base sur laquelle se fondent le bien-être, la confiance et le sentiment de sécurité ou, au contraire, l'anxiété et les peurs.

Cela est Ă©vident dans des contextes marquĂ©s par des conflits armĂ©s. Les jeunes enfants peuvent dĂ©velopper des craintes de sons ou d'images spĂ©cifiques simplement en voyant les rĂ©actions des membres de leur famille.

N'oublions pas non plus que les enfants sont des experts du langage non verbal. Par exemple, s'ils voient leur père ou leur mère réagir avec peur à la présence d'un moineau, alors ils apprendront à voir ces oiseaux comme un danger.


Apprendre à craindre ce que craignaient nos prédécesseurs fait aussi partie de notre héritage cérébral

Ă€ ce stade, n'importe qui pourrait dire que les peurs acquises appartiennent Ă  ceux qui sont incapables de rationaliser ces sensations.

Cela signifie que l'espoir serait d'atteindre l'âge adulte et de comprendre que bon nombre de ces angoisses parentales ne sont ni logiques ni utiles.

Encore se débarrasser des peurs est tout sauf facile. Ce n'est pas comme se débarrasser d'un poids que nous portons sur nos épaules. L'étude menée par l'Université de Columbia suggère un aspect important : les peurs apprises font partie de notre patrimoine cérébral, une forme d'apprentissage social pour laquelle nous sommes programmés.


Des zones de notre cerveau, telles que l'amygdale, le cortex préfrontal médian et le sillon temporal supérieur sont associées à la cognition sociale de la peur.

Ainsi, mĂŞme si nous aimerions nous dĂ©barrasser complètement de l'ombre de ces peurs que nous avons acquises au fil du temps, nous ne pouvons pas rĂ©ussir Ă  court terme. Ces nuances de peur irrationnelle font dĂ©sormais partie intĂ©grante de la base neuronale. 

Comment se débarrasser des peurs acquises ?

Après tout, avoir peur est normal. C'est un mécanisme qui a assuré notre survie. Pourtant, comme nous le savons tous, bon nombre de nos peurs sont irrationnelles et peuvent survenir à un moment où nous les laissons décider pour nous et leur permettons de dominer nos vies.

Comment, alors, gérer les peurs apprises ? Certes, il ne suffit pas de "faire preuve de courage". Nous sommes face à une dimension à laquelle nous offrons depuis longtemps des renforts; face à cela, il ne reste plus que deux mesures à prendre : rationaliser et s'attaquer.


De plus, nous devons filtrer ces peurs avec logique et comprendre qu'elles nous ont été transmises par d'autres et qu'elles ne servent à rien.

Enfin, nous devons nous approcher de ces stimuli menaçants, en nous y exposant progressivement, mais toujours sous la supervision de spécialistes du domaine. Ce n'est qu'ainsi que nous pourrons nous débarrasser de ce fil de fer barbelé qui délimite notre existence et notre potentiel humain. Gardons cela à l'esprit.

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