« Lunch Atop A Skyscraper » : récit de la photographie emblématique des 11 travailleurs suspendus au sommet du gratte-ciel.

« Lunch Atop A Skyscraper » : récit de la photographie emblématique des 11 travailleurs suspendus au sommet du gratte-ciel.

La photographie "Déjeuner au sommet d'un gratte-ciel" était un coup publicitaire promouvant la construction du nouveau Rockefeller Center, mais elle est rapidement devenue un symbole d'espoir pour une nation en difficulté.

La photographie emblématique "Lunch Atop A Skyscraper" est devenue synonyme de la ville de New York des années 30. La photo montre 11 ouvriers du bâtiment en train de déjeuner tranquillement alors qu'ils se balancent à 260 mètres au-dessus de la Grosse Pomme, mais peu connaissent l'incroyable histoire derrière le célèbre instantané.




C'est l'histoire largement inconnue d'une photographie qui a défini une époque à New York.

La construction du Rockefeller Center

Un ouvrier sidérurgiste en équilibre sur une poutre du 15ème étage - Getty Images

Une idée commune (et fausse) à propos de la photo "Déjeuner au sommet d'un gratte-ciel" est qu'elle a été prise au sommet de l'Empire State Building. L'image a en fait été capturée au sommet du Rockefeller Center lors de sa construction.

S'élevant à 250 mètres au-dessus des rues de la ville, le Rockefeller Center, aujourd'hui l'un des bâtiments les plus historiques de la ville, était une entreprise colossale lancée au début du XXe siècle. Le projet a été considéré comme remarquable non seulement pour sa taille, mais aussi pour l'impact économique qu'il a eu sur l'économie locale.

Selon Christine Roussel, archiviste du Rockefeller Center, le projet de construction a impliqué quelque 250.000 XNUMX ouvriers à l'époque de la Grande Dépression.


Mais il y avait un problème : les ouvriers devaient travailler à des centaines de mètres au-dessus du sol et avec peu de systèmes de sécurité. John Rasenberger, auteur de « High Steel : The Daring Men Who Builds the World's Greatest Skyline », déclare :



« Le salaire était bon. Le fait est que vous deviez être prêt à mourir."

Ce concept est mieux illustré par des photographies prises au sommet du Rockefeller Center lors de sa construction. Les photos montrent les travailleurs perchés de manière précaire sur le squelette d'un gratte-ciel et leur travail quotidien a dû ressembler davantage à une cascade défiant la mort qu'à une occupation normale du 9/5.

Mais la plus emblématique de ces photographies est sans aucun doute celle de plusieurs ouvriers déjeunant sur une poutre de chantier suspendue à des centaines de mètres dans les airs sans aucun signe évident d'inquiétude.

Qui a pris la photo "Déjeuner au sommet d'un gratte-ciel"

La photographie, intitulée "Lunch Atop a Skyscraper" ou "New York Construction Workers Eating Lunch on a Truss", a été prise à 69 étages au-dessus du sol et a été publiée pour la première fois dans le New York Herald-Tribune le 2 mars. Octobre 1932.

Entourée de vues spectaculaires sur Central Park, la photographie montre les travailleurs immigrés de New York, principalement irlandais et espagnols, prenant une pause dans leur travail dangereux de construction de la ville.


La photo a immédiatement choqué le public américain. C'était un formidable message d'espoir pour les familles désespérées alors que la nation luttait pour se remettre de la Grande Dépression. Il a également illustré comment la plus grande ville du pays, le centre culturel américain, a été construite par un groupe de citoyens internationaux.

La photographie de 1932 faisait partie d'une série d'activités promotionnelles pour annoncer la construction du Rockefeller Center.


Des maçons se détendent sur les chevrons d'un immeuble à New York - Getty Images

La facilité avec laquelle les ouvriers semblent converser et déjeuner ensemble suspendus dans les airs est certainement ce qui sous-tend le charme de l'image, mais en réalité les ouvriers n'avaient pas l'habitude de déjeuner au péril de leur vie. La photographie a été délibérément construite et faisait partie d'une campagne visant à promouvoir le développement immobilier dans la ville.


Il existe des photographies similaires, bien que moins connues que la photo du déjeuner. L'un d'eux, par exemple, avait des hommes posant comme s'ils dormaient au sommet de la poutre suspendue :

Source : Getty Images

Ces poses de casse-cou ont été réalisées et photographiées par les photographes Charles Ebbets, Thomas Kelley et William Leftwich le 20 septembre 1932.

Même aujourd'hui, on ne sait pas lequel d'entre eux a pris la photo emblématique, mais la photo elle-même a été réinventée et reproduite au fil des décennies.


Le mystère derrière la photo révélé

Malgré l'infamie de la photographie, une grande partie de son histoire est restée inconnue pendant si longtemps que des rumeurs ont commencé à se répandre selon lesquelles il s'agissait en fait d'un faux.

Cette fausse nouvelle a ensuite été démystifiée par les cinéastes et frères Seán et Eamonn Ó Cualáin dans leur documentaire "Men At Lunch", qui a été présenté en première au Festival international du film de Toronto en 2012.

Les frères ont pu confirmer l'authenticité de la photographie en retrouvant le négatif original, qui est maintenant stocké dans une installation ultra-sécurisée appelée Iron Mountain en Pennsylvanie.


Vue nocturne du Rockefeller Center pendant la construction. -Wikimedia Commons

Si bien la fotografía sigue siendo un misterio, su significado perdurable ha cobrado vida propia, generando innumerables reinterpretaciones, pero finalmente nos brinda una instantánea de un momento importante en el pasado de la ciudad de Nueva York, ya que se estaba convirtiendo en la gran metrópolis Qu'est que c'est. Ce jour.

"Nous entendons surtout parler d'architectes et de financiers célèbres, mais cette photographie emblématique montre comment le Rockefeller Center a vraiment été construit - l'accomplissement de la promesse de Manhattan", a déclaré Mystelle Brabbee, directrice du festival du film DOC NY, où "Men At Lunch".


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