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    O que acontece com o corpo durante um ataque de pânico?

    Quem sou
    Robert Maurer
    @robertmaurer
    FONTES CONSULTADAS:

    wikipedia.org

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    Nosso corpo durante um ataque de pânico está à mercê dos pensamentos ameaçadores que inundam nossa mente. Na verdade, numa crise de ansiedade, o problema não está no corpo, mas nos pensamentos que alimentamos. Nosso corpo simplesmente responde de forma coerente ao sinal de perigo que esses pensamentos geraram.

    Compreender as consequências de um ataque de pânico no corpo é importante, pois a pesquisa sugere que cerca de 13% das pessoas em todo o mundo já experimentaram um ataque de ansiedade pelo menos uma vez. Se esse episódio não for gerenciado adequadamente, pode acabar se tornando crônico, então cada vez mais teremos ataques de pânico, uma doença mais comum após os 30 anos de idade.



    Os ataques de pânico são episódios de medo ou apreensão intensos. Eles ocorrem quando a mente interpreta de forma negativa e ameaçadora eventos que não representam realmente um perigo potencial. Uma teoria sugere que é uma tentativa desastrada de nosso cérebro de nos proteger de situações que nos causam um enorme desconforto. Portanto, a crise de ansiedade seria, afinal, uma "técnica de distração" de nossa mente que nos obriga a deixar de prestar atenção ao chefe que nos estressa ou à multidão na qual nos sentimos asfixiados.

    Esses episódios ocorrem repentinamente e atingem o pico em cerca de dez minutos, e se resolvem completamente após meia hora. No entanto, os sintomas físicos de um ataque de pânico podem ser tão intensos que geram um medo severo, pois muitas pessoas acreditam que estão tendo um ataque cardíaco, que estão sufocando ou ficando loucas.

    O cérebro, o lugar onde tudo começa

    Quando percebemos uma ameaça, nosso sistema nervoso simpático acelera, liberando energia e preparando o corpo para a ação. Em seguida, o sistema nervoso parassimpático intervém e o corpo se estabiliza em um estado mais calmo que lhe permite avaliar melhor o perigo representado pela ameaça para nós. Mas se o sistema nervoso parassimpático não funcionar bem, ficaremos nesse estado de alarme e excitação por mais tempo do que deveríamos e teremos um ataque de pânico.



    A neurociência demonstrou que certas áreas do cérebro tornam-se hiperativas durante um ataque de pânico. Uma dessas áreas é a amígdala, que é o centro do medo no cérebro e a principal responsável por controlar nosso comportamento quando estamos em perigo. A amígdala produz um ataque emocional completo. Ele assume o controle e "desconecta" os lobos frontais, que são os que nos permitem pensar com mais clareza e racionalidade.

    Neurocientistas da University College London também observaram que, durante um ataque de pânico, uma área do mesencéfalo é ativada, que controla nossa experiência de dor, chamada massa cinzenta periaquedutal, uma área que desencadeia as respostas defensivas do corpo, como nos paralisar. ou correr.

    Por outro lado, o hipotálamo é ativado, uma pequena mas muito poderosa área do cérebro que envia uma mensagem à glândula pituitária para ativar as glândulas supra-renais. Assim, começam a ser liberados hormônios como a adrenalina e o cortisol, que inundam nosso corpo e geram todos os sintomas de um ataque de pânico.

    O que acontece com o corpo durante um ataque de pânico?

    • A frequência cardíaca aumenta e sentimos palpitações

    Quando a adrenalina entra na corrente sanguínea, ela coloca nosso corpo em alerta máximo. Na verdade, os níveis de adrenalina no corpo podem dobrar durante um ataque de pânico. O batimento cardíaco acelera para enviar mais sangue aos músculos, caso você precise enfrentar a ameaça ou escapar.

    O problema é que esse aumento da frequência cardíaca geralmente acaba gerando palpitações, um batimento cardíaco rápido que pode fazer você se sentir mal. Isso nos faz sentir que vamos ter um ataque cardíaco ou desmaiar. Geralmente é um dos sintomas mais assustadores de um ataque de pânico.



    • Nós suamos profusamente

    A mesma resposta que aumenta a frequência cardíaca é responsável pela sudorese excessiva que podemos sentir durante um ataque de ansiedade. Esse sintoma físico de um ataque de pânico se deve à adrenalina que flui pela corrente sanguínea preparando os músculos para o esforço, mas também nos fazendo suar.

    Um estudo realizado na Universidade Estadual de Nova York propôs uma teoria muito interessante, segundo a qual suar durante um ataque de pânico seria um sinal de alerta e poderia indicar a outras pessoas a presença de um perigo iminente. Esses pesquisadores descobriram que as pessoas expostas ao cheiro do estresse emitido pelo suor estavam mais alertas em todos os sentidos, um estado que poderia ajudá-las a detectar uma ameaça que, de outra forma, ignorariam. Na prática, o suor seria um mecanismo de alarme antigo que percebemos abaixo do nível de nossa consciência e que compartilhamos com o resto dos mamíferos.

    • Respiramos com mais dificuldade e ficamos desorientados

    O aumento da frequência cardíaca e do fluxo sanguíneo para as extremidades em um ataque de pânico requerem oxigênio adicional para manter todo o sangue oxigenado. Esta é a principal razão pela qual começamos a respirar com dificuldade e podemos sentir falta de ar durante um ataque de pânico.

    A tentativa de levar mais oxigênio ao sangue nos faz hiperventilar, outro dos sintomas físicos de um ataque de pânico que gera mais desconforto e medo. A hiperventilação pode causar confusão, desorientação e tontura porque respiramos tão rápido que nosso cérebro sofre uma overdose de oxigênio, nos deixando tontos.


    Às vezes, esse sentimento pode afetar a forma como percebemos o que está ao nosso redor, e é por isso que algumas pessoas têm a sensação de que o mundo está literalmente caindo sobre elas. Além disso, quando começamos a respirar pela boca, outro resultado infeliz do ataque de pânico é que ficamos com a boca extremamente seca.


    • As pupilas dilatam

    Um dos sintomas físicos durante um ataque de pânico que muitas vezes passa despercebido é a dilatação das pupilas. Como regra geral, essa mudança acontece para permitir que mais luz entre no olho, o que deve melhorar nossa visão para nos proteger da ameaça que nos faz.

    Mas não é incomum que as pessoas experimentem a reação oposta quando têm um ataque de ansiedade: visão turva. Isso ocorre porque os olhos se esforçam para permanecer focados, fazendo com que a visão periférica pareça embaçada. Essa restrição do campo visual, somada à hiperventilação, acaba alterando a percepção do ambiente, aumentando a tontura e a desorientação.

    • Nosso sistema digestivo desacelera ou para de funcionar completamente

    Quando estamos em perigo, nosso cérebro decide em milissegundos quais funções corporais são mais importantes para a sobrevivência. E a digestão não é um deles. É por isso que a digestão é quase completamente interrompida durante um ataque de pânico.

    Quando nosso cérebro pensa que estamos em perigo, ele envia sinais ao sistema nervoso entérico, que regula a função do trato gastrointestinal, para desacelerar ou mesmo interromper o sistema digestivo. Dessa forma, nosso corpo conserva o máximo de energia possível e se prepara para enfrentar a ameaça potencial. É por isso que muitas pessoas podem sentir náuseas, vômitos, diarreia, prisão de ventre ou cólicas estomacais imediatamente após ou durante um ataque de pânico.

    O que acontece no corpo após um ataque de ansiedade?

    O corpo, após um ataque de ansiedade, encontrará uma maneira de retornar aos seus níveis basais, embora possa levar algum tempo para que todos os parâmetros fisiológicos voltem ao normal. Como regra geral, primeiro recuperamos o fôlego e nossa freqüência cardíaca diminui.

    Mas podemos nos sentir como se tivéssemos acabado de ser espancados, porque nosso corpo foi colocado sob enorme tensão. É por isso que é normal que nos sintamos extremamente cansados, tanto física como mentalmente, após um ataque de pânico.

    Além disso, durante um ataque de pânico, os níveis de açúcar no sangue disparam. Não podemos esquecer que a glicose é o principal alimento para o cérebro e o sistema nervoso, e também é uma fonte rápida de energia de que precisamos para responder à ameaça. Mas os níveis despencam após um ataque de ansiedade.

    Então podemos sofrer da chamada hipoglicemia reativa, que produz uma queda no humor, deixando-nos completamente exaustos e sem ânimo. Algumas pessoas também podem ter problemas de concentração, falta de coordenação motora, ansiedade, sensação de formigamento ou acessos de choro após um ataque de pânico.

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