Medos aprendidos, o medo que os outros nos transmitem

Medos aprendidos, o medo que os outros nos transmitem

O medo é uma das emoções básicas mais poderosas que existem. Isso nos permite evitar situações potencialmente perigosas, ativando uma resposta adaptativa. Portanto, é essencial para nos mantermos seguros. O problema começa quando o medo se torna onipresente ou é gerado por situações que não representam realmente um risco físico ou psicológico. O problema começa quando somos sufocados por medos aprendidos que nos impedem de desenvolver nosso potencial, mantendo-nos em uma zona de conforto muito estreita.


Nascemos com a capacidade de sentir medo, mas adquirimos nossos medos

A capacidade de sentir medo é inata. É um mecanismo evolutivo que nos ajuda a nos manter seguros. No entanto, nossos medos são aprendidos. Na verdade, os bebês não demonstram medo até por volta dos 8-12 meses de idade, geralmente em resposta a pessoas desconhecidas ou eventos estranhos. E nem todas as crianças têm medo de estranhos.


Um estudo conduzido na Rutgers e na Universidade de Nova York descobriu que as crianças são mais propensas a considerar a ameaça de um estranho quando não estão em um lugar seguro. Por outro lado, quando estão em casa ou no colo da mãe, é menos provável que reajam com medo quando um estranho se aproxima.

Isso significa que adquirimos nossos medos em algum momento da vida. Algumas delas vêm de nossa experiência direta. Por exemplo, podemos ter medo de cães se em algum momento um cão nos morde.

Mas também podemos desenvolver medos condicionados. Esse tipo de medo se desenvolve quando observamos uma reação de medo em outras pessoas. Nem é preciso ver um cachorro morder alguém, pode ser o suficiente para uma pessoa nos contar uma experiência ruim ou simplesmente nos mostrar seu medo de cães.


Os medos dos outros, o peso psicológico que não nos corresponde

Os entes queridos, aqueles que são uma referência para nós, têm maior influência na formação da nossa identidade e, por isso, é mais fácil para eles contagiarem-nos com os seus medos. Os comportamentos das figuras vizinhas são essenciais para transmitir segurança, bem-estar e confiança ou, pelo contrário, para gerar ansiedade e medo nas crianças.


Como os filhos ainda não formaram uma imagem do mundo, eles usam os pais como referências para obter informações e saber como devem se comportar em novas situações. Na verdade, as crianças são verdadeiras especialistas em linguagem não verbal e percebem facilmente as reações de medo dos pais. Se virem que a mãe ou o pai reage com medo aos cães, provavelmente presumem que são animais perigosos e precisam ser evitados.

Não tendo a capacidade de processar logicamente os medos dos pais, eles os tornam seus, conforme revelado por um estudo realizado na Universidade de Limburg. Por esse motivo, é comum que os filhos desenvolvam os mesmos medos dos pais, principalmente das mães.

Isso significa que, embora sejamos adultos, é provável que muitos de nossos medos aprendidos na verdade pertençam a nossos pais ou figuras de apego na infância. O problema é que muitos desses medos aprendidos não se limitam ao medo de aranhas ou cães, mas são medos muito mais complexos que nos limitam enormemente.

Eles podem nos “infectar”, por exemplo, com o medo do fracasso. Ou o medo de sair da zona de conforto porque nossos pais nos deram a ideia de que o mundo é um lugar hostil e perigoso. Nesses casos, permitimos que os medos dos outros afetem nossa visão de mundo, decisões e oportunidades.


Se quisermos nos livrar dessa "carga psicológica", é conveniente refletirmos sobre todos os medos aprendidos que nos atrapalham ou geram desconforto, mas que não se baseiam em nossas experiências diretas e não têm razão de existir.

Como superar os medos aprendidos?

O fato de que os medos aprendidos não vêm de nossas experiências diretas não os torna menos assustadores, porque estão gravados em nossas mentes. Um estudo conduzido na Universidade de Columbia revelou que os medos aprendidos fazem parte da memória do nosso cérebro. Eles dependem tanto da atividade da amígdala quanto das regiões envolvidas na cognição social. E quando eles são ativados, reagimos a eles da mesma forma que reagimos aos medos que vêm de nossas experiências diretas. Em outras palavras, nosso cérebro não faz diferença entre os medos aprendidos transmitidos por outras pessoas e os nossos próprios.


O primeiro passo para se livrar desses medos aprendidos é entender sua origem. Quando detectamos um medo limitador, devemos nos perguntar: de onde ele vem? Conhecemos alguém em nossa vizinhança que compartilhe desse medo? Já tivemos alguma experiência negativa que possa explicar esse medo?

Quando percebemos que são medos aprendidos, somos capazes de assumir uma distância psicológica que nos permite analisá-los de uma perspectiva mais imparcial. Isso não significa que eles irão desaparecer magicamente, mas podemos começar a questionar sua validade e perceber como eles limitam nossas vidas. Nesse ponto, podemos nos perguntar: que evidência direta apóia esse medo? Até que ponto é adaptativo? Como isso limita minha vida? O que eu faria se não sentisse esse medo?


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