Ansiedade pelo coronavírus: como parar a espiral de pânico?

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Louise Hay
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FONTES CONSULTADAS:

wikipedia.org

É assustador, em termos inequívocos. Lendo os jornais e ouvindo as notícias, somos surpreendidos pelas manchetes cada vez mais alarmantes. Vemos o número de infectados e falecidos aumentar rapidamente, sentimos tonturas e às vezes até uma sensação de irrealidade, porque é difícil nos acostumarmos com a ideia do que está acontecendo. Nossas conversas giram cada vez mais em torno do coronavírus. As redes sociais são inundadas com mensagens que não falam de outra coisa. E assim, imerso nesse cenário inédito e incerto, não é estranho que surja a ansiedade do coronavírus.



“As epidemias podem criar um pesadelo hobbesiano: a guerra de todos contra todos. A rápida propagação de uma nova epidemia e doença mortal pode gerar rapidamente medo, pânico, suspeita e estigma ”, escreveu Philip Strong. Por isso é tão importante que cada pessoa controle sua ansiedade, um favor que fazemos a nós mesmos e aos outros.

É normal sentir-se ansioso, mas não entre em pânico

Em primeiro lugar, é importante estar ciente de que é normal sentir medo e ansiedade em tais situações. Quando as situações podem representar um risco para a nossa vida ou para as pessoas que amamos, a ansiedade é desencadeada.

Um estudo da Universidade de Wisconsin-Milwaukee descobriu que reagimos com mais intensidade - devido ao aumento da ativação da amígdala - quando as situações a que estamos expostos são desconhecidas ou novas do que quando nos são familiares. É por isso que um novo vírus como o COVID-19 gera tanto medo e ansiedade.

Não temos que nos culpar por essas emoções. É uma reação instintiva, e sentir-se mal só vai piorar nosso humor. Mas precisamos ter certeza de que o medo não se transforme em angústia e a ansiedade em pânico. Não podemos nos dar ao luxo de ser oprimidos por essas emoções e permitir que ocorra um verdadeiro sequestro emocional; isto é, que nossa mente racional "desconecta".



Perder o controle e sucumbir ao pânico coletivo pode levar a um comportamento perigoso para nós e para as pessoas ao nosso redor. O pânico pode levar-nos a assumir atitudes egoístas, a ativar uma espécie de “salvar quem puder”, que é justamente o que devemos evitar no tratamento de pandemias deste tipo. Como Juan Rulfo escreveu: “Nós nos salvamos juntos ou nos separamos”. A decisão é nossa.

Do choque à adaptação: os estágios da ansiedade nas epidemias

Os psicólogos estudaram os estágios pelos quais normalmente passamos durante uma epidemia. A primeira fase é geralmente a de sospeto. É caracterizada pelo medo de contrair a doença ou de outras pessoas nos infectarem. É nesta fase em que ocorrem mais acidentes fóbicos, rejeição e segregação de grupos que consideramos os possíveis portadores da doença.

Mas logo passamos para uma fase de medo mais difundido e generalizado. Começamos a pensar nas formas de contágio, por isso não tememos mais apenas o contato com as pessoas, mas que o vírus também possa ser transmitido pelo ar ou pelo toque em qualquer objeto ou superfície. Começamos a pensar em viver em um ambiente potencialmente infeccioso. E isso gera uma ansiedade enorme que pode nos fazer perder o controle.

Nesse ponto, é normal que desenvolvamos uma atitude hiper-vigilante. Podemos ficar obcecados com a ideia de ficar doentes e prestar atenção ao menor sintoma que nos faça suspeitar que fomos infectados. Também adotamos uma atitude de desconfiança nos ambientes em que normalmente nos mudamos, por isso tomamos cuidados que mais tarde podem se revelar excessivos, inadequados ou prematuros, como assaltar supermercados.


Durante essas fases, atuamos em "modo de choque" Mas uma vez que a nova situação é aceita, entramos em uma fase de adaptação. Nesta fase já assumimos muito do que está acontecendo e recuperamos a racionalidade, para que possamos planejar o que fazer. É na fase de adaptação onde costumo aparecer comportamentos pró-sociaisquando nos esforçamos para ajudar os mais vulneráveis.


Todos nós passamos por esses estágios. A diferença está no tempo que leva. Há aqueles que conseguem superar o choque inicial em minutos ou horas e há aqueles que o arrastam por dias ou semanas. Um estudo realizado pela Carleton University durante o surto de H1N1 revelou que as pessoas que tiveram dificuldade em tolerar a incerteza experimentaram aumento da ansiedade durante a pandemia e eram menos propensas a acreditar que poderiam fazer qualquer coisa para se proteger.

A chave para combater a ansiedade do coronavírus é acelerar esse processo e entrar na fase de adaptação o mais rápido possível, porque só então poderemos enfrentar a crise de forma eficaz. E "a única maneira de fazer isso é impulsionar essa reação adaptativa, em vez de destruí-la, como muitos funcionários e jornalistas costumam fazer", de acordo com Peter Sandman.

As 5 etapas para aliviar a ansiedade do coronavírus

1. Legitimar o medo

Mensagens tranquilizadoras - como "não tenha medo" - são ineficazes e podem até ser prejudiciais ou contraproducentes. Esse tipo de mensagem gera uma forte dissonância cognitiva entre o que vemos e vivenciamos e a ordem de afastar o medo. Nosso cérebro não se deixa enganar com tanta facilidade e de forma independente decide manter o estado interno de alarme.


Com efeito, nas fases iniciais da epidemia, esconder a realidade, mascará-la ou minimizá-la é extremamente negativo porque impede as pessoas de se prepararem psicologicamente para o que está por vir, quando ainda têm tempo para o fazer. Em vez disso, é melhor dizer: “Eu entendo que você está com medo. É normal. Todos nós temos isso. Vamos superá-lo juntos. " Devemos lembrar que o medo não se esconde, ele se enfrenta.

2. Evite desinformação alarmista

Quando sentimos que estamos em perigo, é comum procurarmos todas as pistas possíveis em nosso ambiente para avaliar se o nível de risco aumentou ou diminuiu. Mas é importante escolher com inteligência as fontes de informação que consultamos, para não alimentar ansiedade excessiva.


É um bom momento para parar de assistir a programas sensacionais ou de ler informações de origem duvidosa que só geram mais medo e ansiedade, como muitas das mensagens compartilhadas no WhatsApp. Não há necessidade de buscar obsessivamente por informações minuto a minuto. Você precisa se manter informado, mas com fontes e dados confiáveis. E sempre contraia todas as informações. Não confie na primeira coisa que você lê.

3. Distraia-se para afastar as nuvens negras do pessimismo

A vida continua, mesmo que entre as quatro paredes da casa. Para combater os efeitos colaterais psicológicos da ansiedade da quarentena e da ansiedade do coronavírus, é importante se distrair. É uma oportunidade de fazer aquelas coisas que sempre adiamos por falta de tempo. Ler um bom livro, ouvir música, passar um tempo com sua família, se entregar a um hobby ... É tudo uma questão de tirar sua mente da obsessão do coronavírus.

Seguir uma rotina tanto quanto possível também nos ajudará a sentir que temos algum grau de controle. Os hábitos dão ordem ao nosso mundo e dão-nos a sensação de tranquilidade. Se suas rotinas diárias foram interrompidas pela quarentena, estabeleça novas rotinas agradáveis ​​que o façam se sentir bem.

4. Pare os pensamentos catastróficos

Imaginar os piores cenários possíveis e pensar que o Apocalipse está chegando não ajuda a aliviar a ansiedade do coronavírus. Lutar contra esses pensamentos catastróficos para expulsá-los à força de nossa mente também, porque gera um efeito rebote.

A chave é aplicar a aceitação radical. Isso significa que, em algum momento, temos que deixar tudo fluir. Uma vez tomadas todas as precauções possíveis, devemos confiar no curso da vida, sabendo que fizemos tudo ao nosso alcance. Se não reprimirmos esses pensamentos e emoções negativas, eles eventualmente irão embora como surgiram. Nestes casos, adotar uma atitude consciente será de grande ajuda.

5. Concentre-se no que podemos fazer pelos outros

Grande parte da ansiedade do coronavírus se deve ao fato de que sentimos que perdemos o controle. Embora seja verdade que existem muitos fatores que não podemos influenciar, outros dependem de nós. Portanto, podemos nos perguntar o que podemos fazer e como podemos ser úteis.

Ajudar pessoas vulneráveis ​​oferecendo nosso apoio, mesmo à distância, pode dar a essa situação que vivemos um significado que vai além de nós mesmos e que nos ajuda a controlar melhor o medo e a ansiedade.

E, acima de tudo, não esqueçamos que "uma situação externa excepcionalmente difícil oferece ao homem a oportunidade de crescer espiritualmente além de si mesmo", de acordo com Viktor Frankl. Não podemos escolher as circunstâncias que temos de viver, mas podemos escolher como reagir e que atitude manter. A forma como os abordamos, como indivíduos e como sociedade, pode nos tornar mais fortes no futuro.

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