Test de la guimauve, comment résister ?

Test de la guimauve, comment résister ?

En 1972, dans un jardin d'enfants californien, le professeur Walter Mischel de l'Université de Stanford a mené une expérience psychologique, le test de la guimauve, qui a fait l'histoire des sciences sociales.

Les protagonistes de l'expérience étaient un groupe d'enfants entre 4 et 6 ans et, en fait, des guimauves : des bonbons moelleux, semblables à des boules de coton, très populaires aux États-Unis.

Ils ne sont pas très répandus en Europe, mais pour les enfants américains ils sont un vrai délice, et il leur est difficile de résister à la saveur délicate et à la texture moelleuse de ces petits cylindres de sucre.



Le but de Mischel était précisément d'étudier maîtrise de soi et volonté les tenter avec des friandises, et d'évaluer comment ces qualités se sont corrélées au fil du temps avec la réussite professionnelle et personnelle.

Mischel a réuni les enfants dans une pièce, les a fait asseoir devant une table de bonbons et les a soumis à un choix très simple.

Ils pourraient manger une guimauve tout de suite, ou ils pourraient attendre quinze minutes et dans ce cas, ils en obtiendraient deux.

Un dilemme, l'œuf aujourd'hui ou la poule demain, pas une mince affaire pour les enfants de cet âge.

Après cela, Mischel est parti et les a laissés seuls, avec l'intention d'examiner leur réaction à distance - via une caméra vidéo cachée -.

Les résultats du test de guimauve

Mischel a observĂ© que :

  • Un nombre limitĂ© d'enfants ont mangĂ© la guimauve dès qu'il a franchi la porte, certains mĂŞme plus tĂ´t !
  • La plupart d'entre eux ont essayĂ© de rĂ©sister Ă  la tentation, mais sans succès et après quelques minutes, ils ont commencĂ© Ă  manger les bonbons.
  • Enfin, un autre groupe, environ un tiers du total, a rĂ©ussi Ă  se contrĂ´ler pendant les quinze minutes complètes et Ă  gagner ainsi une deuxième guimauve.

Mischel a appelĂ© ceux qui avaient succombĂ© Ă  l'avance « faibles dĂ©lais Â», c'est-Ă -dire des individus peu capables de retarder la gratification instantanĂ©e au profit d'un avantage Ă  long terme.



Alors que ceux qui ont rĂ©ussi Ă  rĂ©sister, mĂŞme avec effort, jusqu'au bout, ont Ă©tĂ© qualifiĂ©s « haut retard Â», c'est-Ă -dire un sujet capable de gĂ©rer une tentation immĂ©diate au nom d'une rĂ©compense tardive mais plus consĂ©quente.

Suivi de l'expérimentation

Comme nous l'avons dit, le but de l'étude n'était pas seulement d'observer les différences individuelles de maîtrise de soi, mais aussi de comprendre comment celles-ci affecteraient plus tard l'avenir des enfants.

Mischel est ensuite revenu recueillir des données sur ces derniers quelques années plus tard, dans leur phase d'adolescence, et a découvert des choses très intéressantes.

Les soi-disant « hauts dĂ©lais Â» s'Ă©taient dĂ©veloppĂ©s, en moyenne, de meilleures compĂ©tences intellectuelles et comportementalesIls ont bien gĂ©rĂ© le stress, ont pu planifier leur temps et ont bien rĂ©ussi Ă  l'Ă©cole.

D'ailleurs, des années plus tard, leur excellente préparation leur avait permis d'obtenir des notes élevées au soi-disant « SAT », le test d'admission à l'université.

Je bas retarde invece, toujours en moyenne, ont montré des compétences et des résultats scolaires inférieurs.

Mais Mischel ne s'est pas arrêté là et est revenu vers les garçons, désormais jeunes adultes, alors qu'ils avaient atteint 25-30 ans.

Et la tendance s'est avérée être la même : ceux qui, enfant, avaient réussi à passer le quart d'heure de test de guimauve sans en manger avaient obtenu de plus grands succès dans le domaine scolaire, et au-delà.

C'étaient des adultes capables de construire des projets à long terme, avec une bonne capacité d'adaptation aux situations difficiles et une excellente capacité à construire des relations satisfaisantes.


Les années suivantes, l'expérience s'est poursuivie, et certaines de ses implications ont été analysées plus avant et approfondies.

Les résultats ne laissaient aucun doute : en moyenne, ceux d'entre eux qui avaient fait preuve d'une plus grande maîtrise de soi, avaient mieux réussi à atteindre les objectifs professionnels et professionnels qu'ils s'étaient fixés que ceux qui avaient rapidement succombé à la tentation de la guimauve.


Alors bien sûr, il y avait des gens heureux et qui réussissaient même parmi ceux qui avaient tout de suite succombé à la tentation.

Mais en pourcentage, ils Ă©taient beaucoup moins.

Test de guimauve de la vie quotidienne….

Si vous y réfléchissez, vous verrez que chaque jour, complètement inconsciemment, vous êtes soumis chaque jour des dizaines de petits tests de guimauve.

C'est-à-dire que vous devez constamment choisir entre des choses qui vous coûtent des efforts mais qui vous donneront des résultats à l'avenir et des choses qui vous donnent plutôt un gratification instantanée.

  • Étudier ou envoyer des SMS Ă  des amis?
  • Lire un livre ou regarder Netflix sur le canapĂ© ?
  • Transpirer Ă  la salle de sport ou manger du chocolat avec de la crème ?
  • Jeter le paquet ou allumer une cigarette ?

Ne soyez pas surpris si, très souvent, dans ces épreuves que la vie vous soumet continuellement, vous vous retrouvez à remettre à plus tard ce qui est important et à choisir à la place la gratification instantanée.


Pas pour rien, dans l'expérience de la guimauve, les faibles retards étaient le double des hauts retards!

Mais, en même temps, vous n'êtes pas obligé non plus résignez-vous ni, pire encore, utiliser une faible résistance à la tentation comme excuse.

Tout d'abord, en effet, comme nous l'avons vu, la différence de résultats entre les retards faibles et les retards élevés est une différence moyenne : les deux groupes présentent des individus à succès élevé et faible, simplement dans des proportions différentes.

Ensuite, dans les articles sur la neuroplasticité et l'état d'esprit de croissance, nous avons bien vu comment nos capacités cérébrales, même influencées par la génétique et l'environnement social, sont capables de se transformer bien au-delà de la période de l'enfance et de l'adolescence.

Si les chauffeurs de taxi londoniens développer un hippocampe (siège cérébral de la mémoire) hypertrophique grâce à la formation qu'ils suivent pour apprendre les 25 mille rues et ruelles du centre-ville….


Si les aveugles sont capables de convertir des zones entières du cerveau en de nouvelles fonctions, développant des capacités de compensation de vision presque surhumaines….

… Eh bien, alors n'importe lequel d'entre nous peut entraînez-vous à la maîtrise de soi et sa volonté en apprenant à différer les tentations du moment en faveur d'une fin supérieure.

Comment réussir le test de la guimauve

J'ai souvent parlé dans ce blog de comment augmenter sa volonté, comment ne pas la consommer de manière absurde (voir Bridget Jones révèle deux erreurs…), comment la « contourner » en créant des habitudes positives.

Avant toutes ces techniques, cependant, pour réussir vos tests quotidiens de guimauve, vous devez faire deux choses :

1. Comprendre quand vous ĂŞtes dans une situation de test

Ă€ ceux de mes Ă©tudiants qui sont continuellement distraits pendant leurs Ă©tudes, je leur demande souvent d'identifier exactement quand et comment ils sont distraits et de l'Ă©crire dans un journal.

Je vous recommande Ă©galement de le faire.

De cette façon, vous atteignez un genre de prise de conscience qui fait une énorme différence par rapport au fait de savoir que, de manière générique, vous « êtes distrait ».

Pendant ta journée en fait il n'y a pas de docteur Mischel ou le docteur Armando qui vous dit "hey, si tu ne manges pas ce bonbon, maintenant tu peux en manger deux en 15 minutes".

Vous devez ĂŞtre le seul Ă  comprendre ce que sont vos « gâteries Â», c'est-Ă -dire les tentations qui vous distraient continuellement et loin du prix ultime, qu'il s'agisse de rĂ©ussir un examen, de perdre du poids, d'obtenir une promotion ou d'amĂ©liorer les relations avec votre famille.

Et une fois que vous avez clairement identifiĂ© ces facteurs de distraction :

  • Ils perdent beaucoup de leur pouvoir sur toi
  • Il devient beaucoup plus facile de choisir la bonne chose Ă  faire

C'est un peu comme si quelqu'un, avant de vous poser une question piège, vous disait : « Tiens, regarde, c'est une question piège ».

Évidemment, il est beaucoup plus facile de ne pas se faire arnaquer, vous ne pensez pas ?

Comprenez qu'Ă  chaque fois, il y a plus que cette guimauve en jeu

Prendre 5 minutes de distraction après avoir étudié pour aller sur Facebook ou Instagram peut ne pas sembler être un gros problème.

Sauter une séance d'entraînement pour regarder Netflix ne vous fait pas grossir de 5 livres.

Fumer une cigarette à l'apéritif n'est pas en soi addictif.

Et c'est précisément le genre de raisonnement que nous faisons lorsque nous cherchons une excuse pour transgresser nos bonnes intentions.

Mais le fait est, à la longue, tous ces petits échecs, tous ces tests de guimauve ratés, affaiblir votre maîtrise de soi.

Tandis que vice versa, chaque fois que vous résistez à la tentation, vous la renforcez grâce à la neuroplasticité cérébrale.

Et ce n'est pas une façon de dire : les zones cérébrales de votre autocontrôle augmentent le recrutement neuronal, s'épaississent, améliorent leur coordination et la force des décharges électriques qui les traversent.

Et votre estime de soi s'améliore aussi, précisément parce que vous vous êtes montré que vous pouvez vous contrôler.

N'oubliez pas que, comme nous l'avons vu en parlant de l'état d'esprit de croissance, nous ne sommes pas censés être pour toujours o des retards élevés o des retards faibles.

Un fort retardateur n'a donc pas à s'asseoir sur ses lauriers, car il peut progressivement glisser, une panne après l'autre, parmi les faibles retardateurs.

Et un low delayer n'a rien Ă  craindre, car il peut, Ă©tape par Ă©tape, construire l'autocontrĂ´le d'un high delayer.

Quand chaque jour vous évaluez le bonbon métaphorique devant vous, alors souvenez-vous que ce n'est pas seulement le résultat que tu abandonnes en jeu le manger.

Il y a aussi en jeu l'évolution de votre caractère dans le temps, votre futur moi.

Si vous êtes conscient de ce fait, la tentation de dire « ce n'est qu'une petite transgression » sera beaucoup moins puissante, alors qu'elle augmentera grandement votre motivation à y résister.

Une salutation et Ă  bientĂ´t. Armando.

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