Nerf vague et anxiété : tout ce que vous devez savoir

Nerf vague et anxiété : tout ce que vous devez savoir

Le nerf vague est le XNUMXe des douze paires de nerfs crâniens et est le plus long du corps. En effet, le mot vagus signifie « vagabond » en latin, et illustre parfaitement le trajet de ce nerf au fur et à mesure qu'il s'étend à travers divers organes.

Le nerf vague prend naissance dans le crâne, exactement dans la moelle épinière, et descend dans le cou en se développant sur deux branches qui atteignent l'abdomen en passant par les différents organes qui se trouvent le long du trajet.


Le nerf vague intervient dans la sensibilité des muqueuses respiratoires et transmet le rythme, la force et la fréquence de la respiration. Il innerve le pharynx, le larynx, l'œsophage, la trachée et les bronches, et fournit des fibres nerveuses au cœur, à l'estomac, au pancréas et au foie. Mais il remplit aussi la mission inverse ; c'est-à-dire qu'il reçoit des signaux des organes internes et les envoie au cerveau pour traitement.


Bien que la relation entre le nerf vague et l'anxiété soit peut-être la plus intéressante, car elle transmet également la nervosité, le calme, la colère ou la relaxation.

Pour comprendre le lien entre le nerf vague et l'anxiété, il faut comprendre que le système nerveux est composé de deux systèmes « opposés » qui envoient constamment des informations au cerveau.

Le système nerveux sympathique nous prépare à l'action, il se nourrit donc principalement d'hormones telles que l'adrénaline et le cortisol. Le système nerveux parasympathique est impliqué dans le repos et la relaxation.

En pratique, les deux systèmes fonctionnent comme accélérateur et décélérateur. Le système nerveux sympathique accélère et nous active, tandis que le système nerveux parasympathique nous aide à nous détendre et à ralentir, pour lequel il utilise des neurotransmetteurs comme l'acétylcholine, qui diminue le rythme cardiaque et la tension artérielle en faisant travailler les organes plus lentement. .


Les fonctions du nerf vague

Le nerf vague contrôle le système parasympathique. Il intervient dans de nombreuses fonctions, des mouvements de la bouche aux battements du cœur et, de la même manière, lorsqu'il a des problèmes, il peut provoquer divers symptômes. Certaines des fonctions du nerf vague dans notre corps sont :


- Aide à réguler le rythme cardiaque, contrôle les mouvements musculaires et maintient le rythme de la respiration.

- Maintient le fonctionnement du tube digestif, permettant aux muscles de l'estomac et des intestins de se contracter pour digérer les aliments.

- Facilite la relaxation après une situation stressante ou indique que nous sommes en danger et ne devons pas baisser la garde.

- Envoyer des informations sensorielles au cerveau sur l'état des organes.

Nerf vague et anxiété

Lorsque nous sommes soumis à des situations stressantes, le système nerveux sympathique est activé. Si la tension persiste et que nous ne parvenons pas à désactiver la réponse physiologique que cela déclenche, les problèmes ne tarderont pas à apparaître. Au niveau cérébral, cela implique l'activation de deux voies : l'axe hypothalamus-pituitaire-surrénalien et l'axe cerveau-intestin.

Le cerveau réagit au stress et à l'anxiété en augmentant la production d'hormones (CRF) qui voyagent de l'hypothalamus à l'hypophyse où elles induisent la libération d'une autre hormone (ACTH), qui à son tour se déplace dans la circulation sanguine vers les glandes surrénales pour stimuler la production de cortisol et d'adrénaline, qui agissent comme suppresseurs du système immunitaire et précurseurs de l'inflammation, c'est pourquoi lorsque nous nous sentons stressés et anxieux, nous tombons davantage malades et, finalement, nous pouvons finir par souffrir de dépression, un trouble qui a été lié à une réponse inflammatoire du cerveau.


Et comme si cela ne suffisait pas, le stress chronique et l'anxiété provoquent une augmentation du glutamate dans le cerveau, un neurotransmetteur qui, lorsqu'il est produit en excès, provoque migraines, dépression et anxiété. De plus, un niveau élevé de cortisol réduit le volume de l'hippocampe, la partie du cerveau responsable de la formation de nouveaux souvenirs.

L'atteinte du nerf vague entraînera des symptômes tels que des étourdissements, des problèmes gastro-intestinaux, des arythmies, des difficultés respiratoires et des réponses émotionnelles disproportionnées. En effet, comme le nerf vague n'est pas capable d'activer le signal de relaxation, le système nerveux sympathique reste actif, ce qui amènera la personne à réagir de manière impulsive et à souffrir d'anxiété.


Il est également curieux qu'une étude développée à l'Université de Miami ait révélé que le tonus vagal est transmis de la mère à l'enfant. Les femmes qui souffraient d'anxiété, de dépression ou qui éprouvaient beaucoup de colère pendant la grossesse avaient une activité vagale plus faible, et leurs enfants présentaient également une activité vagale plus faible et des niveaux plus faibles de dopamine et de sérotonine.

3 techniques de stimulation vagale : comment prendre soin du nerf vague ?

Le tonus vagal est un processus biologique interne qui représente l'activité du nerf vague. L'augmentation du tonus vagal active le système nerveux parasympathique, ce qui signifie que nous pouvons nous détendre plus rapidement après une situation stressante, ce qui affectera positivement notre équilibre émotionnel et notre santé globale.

Il existe plusieurs techniques de stimulation du nerf vague

1. Exposition au froid

Il a été démontré que l'exposition au froid active le nerf vague car elle stimule les neurones cholinergiques qui traversent ces innervations. En fait, une enquête menée à l'Université d'Oulu a révélé qu'une exposition régulière au froid aide à réduire la réponse combat-fuite qui déclenche le système nerveux sympathique.


Une douche froide de 30 secondes par jour ou une serviette froide sur le visage peuvent suffire. Il y a aussi ceux qui se couchent sur le ventre en mettant un glaçon sur la nuque. D'autres préfèrent boire rapidement un verre d'eau froide.

2. Respiration diaphragmatique

La plupart des gens inhalent de l'air entre 10 et 14 fois par minute, ce qui signifie qu'ils ont une respiration superficielle. L'idéal serait d'inhaler de l'air 6 fois par minute. Par conséquent, une autre technique de stimulation vagale très efficace consiste à respirer profondément.

La respiration diaphragmatique active notamment le nerf vague et le cerveau interprète qu'il faut se calmer, même si le nerf n'a pas donné cet ordre spécifiquement. Le mécanisme est le même pour lequel, si vous fermez les yeux et tapotez vos doigts sur les paupières, vous percevez de courts éclairs lumineux car le cerveau les interprète ainsi.


Avec la respiration diaphragmatique, une respiration plus profonde est effectuée qui amène l'air à la partie inférieure de la cage thoracique, en utilisant correctement le diaphragme et en favorisant un état de relaxation.

3. Méditation, yoga et tai-chi

La méditation peut augmenter le tonus vagal. Cela a été démontré par des chercheurs de l'Université de l'Oregon, qui ont vu comment seulement cinq jours de méditation de pleine conscience favorisent des sentiments positifs envers soi-même qui provoquent l'activation du nerf vague, tout en modulant l'activité du système nerveux parasympathique. résultat bien meilleur que les techniques de relaxation conventionnelles.

Des pratiques telles que le yoga et le tai-chi sont également idéales pour stimuler le nerf vague. Une étude développée à l'Université de Boston a révélé que le yoga augmente les neurotransmetteurs GABA, qui favorisent la sensation de calme et de sérénité en aidant à combattre l'anxiété et le stress. Le tai-chi, quant à lui, est capable d'équilibrer la fréquence cardiaque, ce qui signifie qu'il stimule la modulation vagale, selon des chercheurs de l'École de médecine de l'Université nationale Yang-Ming.

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