La théorie de la pomme pourrie : les mauvais collègues

La théorie de la pomme pourrie : les mauvais collègues

Nous appelons les collègues des pommes pourries qui font un usage constant de la critique, de la négativité et de l'abus. Avec leur comportement, ils infectent toute la structure de l'entreprise, provoquant stress, souffrance et faible productivité.

La théorie de la pomme pourrie : les mauvais collègues

Rédigé et vérifié par le psychologue GetPersonalGrowth.

Dernière mise à jour: Novembre 15, 2021

Selon la théorie de la pomme pourrie, il existe un élément dans chaque organisation commerciale qui peut influencer négativement les autres par son attitude ou sa personnalité. Sa présence cause non seulement de l'inconfort, plus de jours de réciprocité et de mécontentement dans l'environnement de travail, mais représente également un grave préjudice économique pour l'entreprise.



« Que puis-je dire ? J'ai embauché la mauvaise personne et il a détruit tout ce que j'avais construit en 10 ans ». Ce sont les mots de Steve Jobs, faisant référence à John Sculley, PDG d'Apple, à cause duquel il a dû quitter l'entreprise dont il était co-fondateur. Ce fameux cas n'est pas le seul. Selon une étude menée par le groupe Glassdoor, 95% des entreprises embauchent au moins une pomme pourrie par an.

Comment est-ce possible? Une seule personne peut-elle exercer une influence telle qu'elle modifie la dynamique de toute une organisation et génère un impact aussi négatif ? Les experts parlent d'effet domino. 

Il y a des personnalités tellement toxiques qu'elles sont capables de saper le moral de tout un groupe de travail. Mais ce n'est pas tout. Dans de nombreux cas, la vague n'atteint pas seulement les collègues ; même les clients peuvent souffrir d'une mauvaise méthode de travail, d'un échec ou de la présence de chiffres négatifs. Voyons plus de données sur ce sujet.


Recruter n'est pas toujours facile pour une entreprise ; en particulier lorsque les entretiens et les tests de personnalité ne permettent pas de prédire avec précision les performances professionnelles futures du candidat.


La théorie de la pomme pourrie : une personne peut déstabiliser toute une organisation

La théorie de la pomme pourrie est connue depuis des années, mais nous sommes encore incapables d'empêcher ce phénomène aujourd'hui. L'Université de Washington a mené une étude intéressante en 2007, dirigée par William Felps.

Cette recherche a confirmé que le comportement négatif d'un élément peut avoir une énorme influence sur l'ensemble de la structure. Et pas seulement cela, les problèmes au travail traversent souvent les murs de l'entreprise et atteignent la sphère familiale et personnelle. Les conflits au travail ne restent pas là, nous les portons toujours avec nous. L'impact est donc substantiel à tous les niveaux.

Si nous nous attardons maintenant sur la personnalité de ceux qui assument le rôle de « pomme pourrie », capables d'infecter leurs collègues, il est probable que vous reconnaissiez certains des comportements suivants :

  • Évitement des responsabilités, venir mettre son travail sur les autres.
  • Attitude pessimiste, défaitiste et extrêmement critique envers tout.
  • L'intimidation, utilisation de comportements agressifs avec recours fréquent à l'intimidation, à la critique, au sarcasme.
  • Comportement malhonnête jusqu'à l'illégalité, avec recours à la tromperie, au chantage, à la rédaction de faux documents, etc.

Pourquoi les entreprises n'ont-elles pas de filtres pour les pommes pourries ?

Un aspect qui ressort de la théorie de la pomme pourrie est le suivant : les entreprises ont l'habitude d'embaucher rapidement, mais de licencier lentement. Qu'est-ce que ça veut dire? Dans de nombreuses organisations, la nécessité de pourvoir un poste peut forcer le processus de sélection à devenir rapide mais inefficace.


Dans certains cas, l'urgence conduit à ne pas prendre en compte des valeurs importantes. A cela s'ajoute un autre aspect essentiel : souvent les tests d'évaluation du candidat ne permettent pas de deviner les aspects cachés de la personnalité ni de prédire les comportements futurs une fois l'élément inséré dans le contexte de travail.


Ainsi, dans de nombreux cas, le recruteur est convaincu par les seules compétences, un vaste cursus, des qualifications ou de l'expérience, la façon dont le candidat se présente et son assertivité. Cependant, vous n'avez pas toujours le temps d'approfondir les compétences non techniques, telles que le travail d'équipe, l'attitude positive, la sensibilité aux autres, la maîtrise de soi et l'intelligence émotionnelle.


Que faire lorsque le processus de sélection ne filtre pas la pomme pourrie ?

Comme nous l'avons dit au début, chaque entreprise rencontre en moyenne une pomme pourrie par an. Si le processus de sélection échoue, les conséquences sont rapidement perçues. Un climat de travail toxique est créé, les employés se sentent frustrés et vivent sur la défensive ; le stress apparaît et diminue et les problèmes de productivité commencent.

Comment se défendre ? Généralement, une telle situation ne se résout pas rapidement. Selon la théorie de la pomme pourrie, il faut du temps à l'entreprise pour agir. Les premiers à souffrir de ce retard sont les collègues. Naturellement, il n'est pas toujours facile de signaler un tel comportement ou de persuader la direction d'agir.

Trop d'entreprises continuent de fonctionner dans la verticalité et non dans l'horizontalité. En d'autres termes, il n'y a pas toujours une communication directe et flexible entre les employés et la direction. C'est cette hiérarchie d'entreprise qui fait persister les brebis galeuses, augmentant l'instabilité.


Les collègues toxiques, en revanche, doivent être identifiés le plus tôt possible pour le bien de toute l'organisation. Une fois le problème identifié, un plan d'intervention peut être initié, par exemple en améliorant sa capacité à travailler en équipe. Si cela ne fonctionne pas, la personne peut être déplacée vers un poste moins interactif et, en dernier recours, elle devra être renvoyée. Dans tous les cas, c'est une situation qui exige une action décisive, rapide et efficace. La passivité ne crée que la dégradation, ce qui entraîne de graves pertes.

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