La rationalisation, le mécanisme de défense par lequel nous nous trompons

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Robert Maurer
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La rationalisation est un mécanisme de défense auquel personne n'échappe. Lorsque les choses tournent mal et que nous nous sentons coincés, nous pouvons nous sentir dépassés et donc incapables de faire face à la réalité de manière adaptative. Lorsque nous vivons des situations particulièrement menaçantes pour notre « je », nous avons tendance à nous protéger pour maintenir un certain équilibre psychologique qui nous permet d'avancer avec le moins de dommages possibles à notre ego. La rationalisation est probablement le mécanisme de défense le plus répandu.



Qu'est-ce que la rationalisation en psychologie?

Le concept de rationalisation remonte au psychanalyste Ernest Jones. En 1908, il propose la première définition de la rationalisation : « l'invention d'une raison pour expliquer une attitude ou une action dont le motif n'est pas reconnu ». Sigmund Freud a rapidement adopté le concept de rationalisation pour donner un sens aux explications proposées par les patients pour leurs symptômes névrotiques.

Fondamentalement, la rationalisation est une forme de déni qui nous permet d'éviter le conflit et la frustration qu'elle génère. Comment ça marche? Nous cherchons des raisons - apparemment logiques - pour justifier ou cacher des erreurs, des faiblesses ou des contradictions que nous ne voulons pas accepter ou que nous ne savons pas gérer.

En pratique, la rationalisation est un mécanisme de rejet qui nous permet de faire face à des conflits émotionnels ou à des situations stressantes internes ou externes en inventant des explications rassurantes mais incorrectes de nos pensées, actions ou sentiments ou d'autres personnes afin de dissimuler les motivations réelles.

Le mécanisme de rationalisation, piégé par ce que l'on ne veut pas reconnaître

Dans un sens général, nous recourons à la rationalisation pour essayer d'expliquer et de justifier de manière apparemment rationnelle ou logique nos comportements ou ce qui nous est arrivé, afin que ces faits deviennent tolérables voire positifs.


La rationalisation se déroule en deux étapes. Au début, nous prenons une décision ou mettons en œuvre un comportement motivé par une certaine raison. Dans un second temps, nous construisons une autre raison, couverte d'une logique et d'une cohérence apparentes, pour justifier notre décision ou notre comportement, à la fois envers nous-mêmes et envers les autres.


Il convient de noter que rationaliser n'implique pas de mentir - du moins au sens strict du terme - autant de fois que l'on finit par croire en des raisons construites. Le mécanisme de rationalisation suit des voies qui s'écartent de notre conscience; c'est-à-dire que nous ne nous trompons pas sciemment ni nous-mêmes ni les autres.

En fait, lorsqu'un psychologue tente de démasquer ces raisons, il est normal que la personne les nie parce qu'elle est convaincue que ses raisons sont valables. Nous ne pouvons oublier que la rationalisation repose sur une explication qui, bien que fausse, est plausible. Puisque les arguments que nous proposons sont parfaitement rationnels, ils parviennent à nous convaincre et nous n'avons donc pas besoin de reconnaître notre incapacité, notre erreur, nos limites ou nos imperfections.

La rationalisation agit comme un mécanisme de dissociation. Sans s'en rendre compte, nous établissons une distance entre le «bon» et le «mauvais», en nous attribuant le «bien» et en rejetant le «mauvais», pour éliminer la source d'insécurité, de danger ou de tension émotionnelle que nous ne voulons pas reconnaître. De cette façon, nous sommes capables de «nous adapter» à l'environnement, même si nous ne résolvons pas vraiment nos conflits. Nous sauvons notre ego à court terme, mais nous ne le protégeons pas pour toujours.


Des neuroscientifiques de l'Université de Californie ont constaté que le mécanisme de rationalisation peut s'activer rapidement lorsque nous devons prendre des décisions difficiles ou que nous sommes confrontés à des conflits ambivalents, sans réflexion prolongée, simplement comme sous-produit de la prise de décision pour soulager l'anxiété, la détresse psychologique et cognitive. dissonance déterminée par le processus décisionnel lui-même.

Par conséquent, nous ne sommes pas toujours conscients de la rationalisation. Néanmoins, ce déni sera plus ou moins intense et durable selon combien nous percevons la réalité plus ou moins menaçante pour notre «je».

Exemples de rationalisation comme mécanisme de défense dans la vie quotidienne

La rationalisation est un mécanisme de défense que nous pouvons utiliser sans nous en rendre compte dans la vie quotidienne. Le premier exemple de rationalisation vient peut-être du conte d'Esope "Le renard et les raisins".


Dans cette fable, le renard voit des grappes et tente de les atteindre. Mais après plusieurs tentatives infructueuses, il se rend compte qu'ils sont trop élevés. Alors il les méprise en disant: "Ils ne sont pas mûrs!".

Dans la vraie vie, nous nous comportons comme le renard de l'histoire sans nous en rendre compte. La rationalisation, en fait, remplit diverses fonctions psychologiques:

• Évitez les déceptions. Nous pouvons utiliser la rationalisation pour éviter d'être déçus de nos capacités et pour protéger l'image positive que nous avons de nous-mêmes. Par exemple, si un entretien d'embauche s'est mal passé, nous pouvons nous mentir en nous disant que nous ne voulions pas vraiment cet emploi.

• Ne reconnaissez pas les limites. La rationalisation nous évite d'avoir à reconnaître certaines de nos limites, en particulier celles qui nous mettent mal à l'aise. Si nous allons à une fête, nous pouvons dire que nous ne dansons pas parce que nous ne voulons pas transpirer, alors que la vérité est que nous avons honte de danser.


• Échapper à la culpabilité. Nous avons tendance à mettre en pratique le mécanisme de rationalisation pour masquer nos erreurs et bloquer le sentiment de culpabilité. On peut se dire que le problème qui nous inquiète se serait posé de toute façon ou penser que le projet était voué à l'échec dès le départ.

• Évitez toute introspection. La rationalisation est aussi une stratégie pour ne pas s'enfoncer, généralement par peur de ce que l'on pourrait trouver. Par exemple, nous pouvons justifier notre mauvaise humeur ou notre comportement grossier par le stress que nous avons développé dans un embouteillage alors qu'en réalité ces attitudes pourraient cacher un conflit latent avec cette personne.

• Ne reconnaissez pas la réalité. Lorsque la réalité dépasse nos capacités pour y faire face, nous recourons à la rationalisation comme mécanisme de défense pour nous protéger. Une personne dans une relation abusive, par exemple, peut penser que c'est de sa faute de ne pas reconnaître que son partenaire est une personne abusive ou qu'elle ne l'aime pas.


Quand la rationalisation devient-elle un problème?

La rationalisation peut être adaptative car elle nous protège des émotions et des motivations que nous ne pourrions pas gérer à ce moment-là. Nous pouvons tous mettre en pratique un mécanisme de défense sans que notre comportement soit considéré comme pathologique. Ce qui rend la rationalisation vraiment problématique, c'est la rigidité avec laquelle elle se manifeste et son extension prolongée dans le temps.

Kristin Laurin, psychologue à l'Université de Waterloo, a en effet mené une série d'expériences très intéressantes dans lesquelles elle montre que la rationalisation est souvent utilisée quand on pense que les problèmes n'ont pas de solution. Fondamentalement, c'est une sorte de reddition parce que nous supposons que cela n'a pas de sens de continuer à se battre.

Dans l'une des expériences, les participants ont lu que la réduction des limites de vitesse dans les villes rendrait les gens plus sûrs et que les législateurs avaient décidé de les réduire. Certaines de ces personnes ont été informées que la nouvelle règle de circulation entrerait en vigueur, tandis que d'autres ont été informées qu'il y avait une possibilité que la loi soit rejetée.

Ceux qui pensaient que la limite de vitesse serait réduite étaient plus favorables au changement et cherchaient des raisons logiques d'accepter la nouvelle disposition que ceux qui pensaient qu'il y avait une possibilité que les nouvelles limites ne soient pas approuvées. Cela signifie que la rationalisation peut nous aider à faire face à une réalité que nous ne pouvons pas changer.

Cependant, les risques liés à l'utilisation de la rationalisation comme mécanisme d'adaptation habituel l'emportent généralement largement sur les avantages qu'elle pourrait nous apporter:

• Nous cachons nos émotions. Réprimer nos émotions peut avoir des effets dévastateurs à long terme. Les émotions sont là pour signaler un conflit que nous devons résoudre. Les ignorer ne résout généralement pas le problème, mais ils risquent de finir par s'incruster, nous blesser davantage et perpétuer la situation inadaptée qui les génère.

• Nous refusons de reconnaître nos ombres. Lorsque nous pratiquons la rationalisation comme mécanisme de défense, nous pouvons nous sentir bien parce que nous protégeons notre image, mais à long terme, ne pas reconnaître nos faiblesses, nos erreurs ou nos imperfections nous empêchera de grandir en tant que personnes. Nous ne pouvons nous améliorer que lorsque nous avons une image réaliste de nous-mêmes et que nous sommes conscients des qualités que nous devons renforcer ou affiner.

• Nous nous éloignons de la réalité. Bien que les raisons que nous recherchons puissent être plausibles, si elles ne sont pas vraies parce qu'elles sont basées sur une logique erronée, les résultats à long terme peuvent être très mauvais. La rationalisation n'est généralement pas adaptative car elle nous éloigne de plus en plus de la réalité, d'une manière qui nous empêche de l'accepter et de travailler à la changer, ne servant qu'à prolonger un état d'insatisfaction.

Les clés pour arrêter d'utiliser la rationalisation comme mécanisme de défense

Lorsque nous nous mentons à nous-mêmes, nous ignorons non seulement nos sentiments et nos motivations, mais nous cachons également des informations précieuses. Sans ces informations, il est difficile de prendre de bonnes décisions. C'est comme si nous traversions la vie les yeux bandés. En revanche, si nous sommes capables d'apprécier le tableau complet de manière claire, raisonnable et détachée, aussi difficile que cela puisse être, nous pourrons évaluer quelle est la meilleure stratégie à suivre, celle qui nous cause le moins de dégâts. et cela, à long terme, nous apporte de plus grands bénéfices.

C'est pourquoi il est important d'apprendre à reconnaître nos émotions, nos impulsions et nos motivations. Il y a une question qui peut nous mener très loin: "pourquoi?" Quand quelque chose nous dérange ou nous met mal à l'aise, nous devons simplement nous demander pourquoi.

Il est important de ne pas se contenter de la première réponse qui nous vient à l'esprit car il s'agit vraisemblablement d'une rationalisation, surtout si c'est une situation qui nous dérange particulièrement. Nous devons continuer à enquêter sur nos motivations, nous demander pourquoi jusqu'à ce que nous atteignions cette explication qui génère une résonance émotionnelle intense. Ce processus d'introspection sera payant et nous aidera à mieux nous connaître et à nous accepter tels que nous sommes, nous devrons donc de moins en moins recourir à la rationalisation.

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