La peur de l'inconnu, une peur commune

La peur de l'inconnu, une peur commune

Tout le monde, plus ou moins, a peur de l'inconnu, mais pour certains c'est une force qui paralyse et nous emp√™che d'avancer. D'o√Ļ vient cette peur et comment pouvons-nous nous en d√©barrasser ?

La peur de l'inconnu, une peur commune

Dernière mise à jour: 27 octobre 2020

La peur est l'une des émotions les plus primitives et les plus utiles que l'on puisse ressentir. Elle a toujours permis à l'humanité de faire face à des situations dangereuses ou de s'enfuir, facilitant ainsi la survie. En même temps, avoir surmonté une menace nous permet d'obtenir des informations précieuses : nous nous souviendrons toujours de ce danger et de la manière dont nous l'avons surmonté. Certaines craintes, en revanche, se nourrissent d'un manque d'information. L'un d'eux est la peur de l'inconnu.



La peur de l'inconnu est un sentiment universel et intrinsèque, selon la science c'est l'une des peurs primaires. L'incertitude fait partie de la vie : en principe on ne peut pas prédire les événements.

Certains d'entre nous sont mieux à même de faire face à cette émotion, en évaluant ou en élaborant des solutions possibles. D'autres à la place, ils ne peuvent pas le surmonter et cela provoque un blocage émotionnel.

L'émotion la plus ancienne et la plus forte de l'homme est la peur, et la peur la plus ancienne et la plus forte est celle de l'inconnu.

‚Äď Lovercraft ‚Äď

Peur de l'inconnu

Les psychologues l'appellent aussi intolérance à l'incertitude. C'est ainsi qu'il est défini la tendance à avoir peur d'une situation ou d'un objet sur lequel nous n'avons pas suffisamment d'informations, donc perçu comme un danger.

En d'autres termes, nous avons peur d'un événement ou d'un stimulus dont nous ne connaissons pas les répercussions ; cela s'accompagne du sentiment qu'ils ne seront pas agréables.


L'origine de cette peur, compte tenu de certaines différences individuelles, est évolutive. Nos ancêtres ont été exposés à de nombreux dangers, et bien qu'ils aient appris la leçon, entrer dans des zones inconnues signifiait s'exposer à de grands risques. Apparemment donc, le cerveau est programmé pour avoir peur de l'inconnu.


L'incertitude serait encodée dans le cerveau par le même système neuronal. Lorsque nous sommes confrontés à quelque chose de nouveau, l'un des premiers filtres par lesquels passe l'information est de décider s'il s'agit d'une situation menaçante ou non.

Pour √©valuer la menace, notre r√©seau de neurones acc√®de √† l'entrep√īt de souvenirs et d'exp√©riences pass√©s. S'il ne trouve aucune information, il classe la situation comme un danger possible. 

Conséquences

Selon certaines recherches, la peur de l'inconnu est li√©e √† l'activit√© de l'amygdale et de l'hippocampe. Le pessimisme associ√© aux erreurs augmente √©galement et le syst√®me d'inhibition comportementale s'enclenche. Le r√©sultat est que la peur et la n√©gativit√© nous paralysent, nous faisant fuir de nouvelles situations. 

Vivre ce type de peur était, et est toujours, un comportement adaptatif lorsqu'il nous pousse à agir avec prudence face à un danger potentiel. Cependant, l'intensité de la peur peut compromettre d'autres activités. Pour nos ancêtres, il s'agissait de chercher de la nourriture ou un abri. Aujourd'hui, pour rechercher de nouvelles opportunités ou rencontrer de nouvelles personnes.

Apparemment, nous pr√©f√©rons accepter l'inconfort des limitations qui accompagnent la peur, plut√īt que de r√©sister et d'y faire face. Selon des recherches canadiennes, cette peur est li√©e √† d'autres troubles psychologiques : anxi√©t√©, phobie sociale, trouble obsessionnel-compulsif, stress post-traumatique, toxicomanie, d√©pression, etc.


5 stratégies pour surmonter la peur de l'inconnu

La peur intense de l'inconnu peut être à la fois la cause et la conséquence d'autres troubles psychologiques et il peut empêcher une vie normale dans les domaines personnel, professionnel et social.

Dans ce cas, une psychothérapie pourrait être une aide précieuse. En particulier, la thérapie cognitivo-comportementale est l'une des meilleures options, car elle aide à identifier et à modifier les pensées qui causent l'inconfort.

Si la peur n'est pas trop forte, les directives suivantes peuvent vous aider √† le ma√ģtriser, nous encourageant √† explorer des terrains inconnus.


Reconna√ģtre et accepter la peur

La première étape est comprendre que c'est une émotion naturelle et commune. Cela fait partie de la vie et ne repose généralement pas sur des pensées rationnelles. Il faut aussi distinguer la peur générique d'une peur qui cache quelque chose de plus spécifique. Par exemple, la peur de mourir.


Y a-t-il une raison concrète ?

La peur vient souvent d'une expérience négative. Cependant, il convient de se demander si la peur de l'inconnu est le résultat de l'apprentissage ou de l'éducation.

Questionner la peur de l'inconnu

Essayer de d√©manteler les pens√©es effrayantes est l'une des strat√©gies les plus puissantes. Essayez de vous demander : ¬ę Quelles preuves ai-je pour √©tayer ma peur ? Quelles preuves ai-je que quelque chose de mal va arriver ? Qu'est-ce qui peut m'arriver de pire ? ¬Ľ.

De la m√™me mani√®re, rappelez-vous trois exemples o√Ļ vous avez √©t√© confront√© √† l'incertitude de mani√®re satisfaisante, il aide √† calmer la peur et l'anxi√©t√©.

Il faut accepter qu'il y a aussi l'échec

Dans des situations o√Ļ nous ne pouvons pas savoir ce qui va se passer, le contr√īle des attentes est l'une des variables qui prend le plus de poids dans la gestion √©motionnelle. Faire des erreurs n'est pas si grave et dans la plupart des cas, les cons√©quences ne sont pas irr√©m√©diables.


Par contre, l'erreur prend un vrai sens quand on apprend ; enfin, la nouveauté peut être vraiment excitante si on se permet d'expérimenter.

La peur de l'inconnu est une émotion naturelle qui nous évite parfois les ennuis. Mais cela peut aussi nous empêcher d'atteindre des objectifs importants ou d'être surpris par la vie. Une gestion émotionnelle intelligente nous permettra d'utiliser cette émotion en notre faveur.

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