Tomar unas "vacaciones en Facebook" reduce el estrés

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Joe Dispenza
@joedispenza
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wikipedia.org

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¿Desconectarse de Facebook reduce el estrés o lo aumenta? Las redes sociales han entrado con fuerza en nuestras vidas prometiéndonos que podríamos conectarnos fácilmente con todos y en cualquier momento. En el fondo, la promesa implícita que nos sedujo es que nunca volveríamos a estar solos. Prometieron borrar de una sola vez el fantasma de la soledad no deseada que asola los tiempos modernos marcados por la individualización.

Sin embargo, las redes sociales también han traído consigo algunos "efectos negativos" de los que nadie nos advirtió. Eric Vanman, profesor de psicología en la Universidad de Queensland, se dio cuenta de esto. Este psicólogo reconoce haber sido usuario de Facebook durante 10 años pero, a medida que aumentaba la cantidad de amigos en línea, comenzó a sentirse abrumado por la presión social.



Luego comenzó a sentir la necesidad de desconectarse de la red social durante unos días. Inmediatamente sintió una sensación de alivio, pero con el tiempo ese estado se convirtió en una sensación desagradable de que se estaba perdiendo algo importante. Esa sensación lo impulsó a iniciar sesión nuevamente, comenzando el ciclo de nuevo.

Más tarde, Vanman habló con sus colegas psicólogos sobre esta situación y descubrió que les estaba sucediendo exactamente lo mismo. Por eso decidieron investigar el asunto.

Desconectarse de Facebook reduce los niveles de cortisol, la hormona del estrés

Los investigadores reclutaron a 138 usuarios activos de Facebook. A la mitad de ellos se les pidió que abandonaran completamente Facebook durante cinco días, mientras que la otra mitad continuó usando la red social con normalidad.

Luego, los participantes tuvieron que responder encuestas sobre su satisfacción con la vida, niveles de estrés, estado de ánimo y soledad, tanto antes como después del experimento. También se analizaron sus niveles de cortisol, un indicador fisiológico del estrés, utilizando muestras de saliva.



Los psicólogos descubrieron que el breve descanso de Facebook tuvo un impacto positivo en los niveles de estrés. Estas personas informaron sentirse menos estresadas y los niveles de cortisol en realidad disminuyeron durante los días que no se unieron a la red social. Curiosamente, estas personas también pasaron más tiempo con sus amigos. Por el contrario, en el grupo que permaneció conectado a la red social, los niveles de estrés se mantuvieron estables. Estos hallazgos nos llevan a preguntarnos: ¿Por qué Facebook causa estrés?

Los ingredientes que hacen de Facebook un "cóctel explosivo"

- La retroalimentación constante nos seduce

Este no es el primer estudio que nos advierte sobre los peligros ocultos de las redes sociales. Por un lado, está el problema de que las redes sociales brindan una retroalimentación constante, un flujo continuo de actualizaciones, comentarios y “me gusta” a los que nos volvemos adictos. Esto alimenta el miedo a perderse lo que está sucediendo, fenómeno conocido como FOMO (Miedo a perderse), que genera ansiedad.

Vivir pensando en lo que podría suceder en el mundo digital crea un estado de aprensión poco saludable bastante similar al experimentado durante la adicción o la ansiedad generalizada.

- La confrontación social ascendente nos destruye

Un estudio de la Universidad de Colonia echa más leña al fuego. Estos psicólogos han descubierto que las redes sociales como Facebook alimentan el fenómeno del "enfrentamiento social ascendente"; es decir, la tendencia a compararnos con los que "están por encima", de modo que el éxito de los demás acaba siendo una "prueba" de su propio fracaso. Es un mecanismo muy peligroso que alimenta la envidia y el sentimiento de inferioridad.


Al respecto, Zygmunt Bauman dijo que las redes sociales son una trampa porque aseguran que "el motor de la conducta ya no es el deseo más o menos realista de seguir el ritmo de nuestros semejantes, sino la idea nebulosa y enloquecedora, de llegar el nivel de las celebridades ”. Es una mezcla tóxica en la que estas expectativas a menudo poco realistas chocan constantemente con el duro muro de la realidad, agravando la sensación de fracaso, impotencia e insatisfacción.



Como resultado, muchas personas se sienten inadecuadas, lo que les genera preocupaciones y estrés excesivos. De hecho, otro experimento realizado en la Universidad Benedictina de Arizona reveló que realmente "conocer" a una persona en Facebook primero no disminuye el estrés en el momento del encuentro cara a cara sino que, por el contrario, lo aumenta. Estos psicólogos creen que se debe a que nos enfrentamos a esa persona, que suele publicar una vida idealizada en la red social, y esto genera la sensación de no estar a la altura.

Cabe aclarar que el fenómeno de la comparación no se basa solo en las imágenes que otros publican en las redes sociales, sino en un mecanismo aún más perverso: la cantidad de compartidos y "me gusta", algo que muchos toman como símbolo directo de nivel. de aceptación social, extroversión y éxito en la vida.


Por lo tanto, no es difícil unir los puntos y comprender por qué desconectarse de Facebook puede reducir el estrés y la ansiedad.

 

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