Stephen Hawking: el hombre de las estrellas

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Stephen Hawking: el hombre de las estrellas

Última actualización: 03 septiembre, 2016

Stephen Hawking es probablemente el científico vivo más famoso de nuestro tiempo. Su prestigio quizás solo pueda compararse con el de Albert Einstein. La fama de la que goza se debe a sus teorías sobre el origen del universo y las leyes de la física en esta coyuntura.

Sin embargo, su reputación también deriva del coraje con el que lucha para salir mejor de la enfermedad que padece. Esa condición no ha sido un impedimento en la ajetreada vida de este hombre con tantas limitaciones. De hecho, alguien piensa que esta situación es precisamente una de las razones que llevó a los medios a considerarlo una verdadera estrella.



"Vuelve tu rostro hacia el sol y no verás la sombra"

(Helen Keller)

Uno de sus libros más famosos es "La gran historia del tiempo", que se convirtió en un éxito de ventas en poco tiempo al haber vendido más de 10 millones de copias; más tarde, también se hizo una película. Hawking no solo es admirable por sus logros intelectuales, sino también por haberlos alcanzado a pesar de las graves dificultades a las que se enfrenta. No hay duda, su influencia es el resultado de su vulnerabilidad, su coraje y su genialidad.

Hawking, una mente prodigiosa

Stephen Hawking nació en enero de 1942 en Londres, exactamente trescientos años después de la muerte de Galileo Galilei, una anécdota con la que suele bromear. Pertenece a una familia excéntrica, según cuenta Edward, su hermano menor. El padre era un médico que pasó la mayor parte de su tiempo en África, dedicado a la investigación.

Hawking es solo un adolescente cuando decide estudiar matemáticas y física; para ello se matriculó en Oxford a la edad de 17 años. Es muy popular entre sus compañeros debido a su inteligencia y no parece dedicar mucho tiempo a estudiar. Juega al bridget y le encanta correr con sus amigos.



Después de muchos años, durante los cuales no muestra una especial dedicación al estudio, saca buenas notas. Hawking luego elige la escuela de Cambridge, que requiere un promedio excelente. Durante su entrevista se expresó muy sinceramente: “Si saco las mejores notas, me voy a Cambridge; si solo saco una buena nota, me quedo en Oxford. Realmente espero que me des lo mejor de ti". Y así fue.

Como científico, su carrera comenzó hace más de 25 años, justo en la Universidad de Cambridge. Es quizás el científico que más se ha aplicado para acercarnos a la comprensión del universo.. Su trabajo teórico sobre los agujeros negros, sus avances sobre el origen y la naturaleza del universo son rompedores y sin duda revolucionarios.

Un modelo a seguir

A la edad de 21 años, le diagnosticaron una enfermedad degenerativa conocida como "enfermedad de la neurona motora" o MND. Esta incomodidad lo confina a una silla de ruedas la mayor parte de su vida; pero Hawking no permite que esto sea un obstáculo para su desarrollo científico. De hecho, la enfermedad lo libera de los deberes de la rutina, permitiéndole dedicarse por completo a la investigación.

Hawking evita hablar de sus problemas físicos y de su vida personal. Quiere ser recordado como científico, como escritor, como comunicador científico., como una persona a la par de otra, con sus sueños, sus impulsos, sus deseos y sus ambiciones, elementos que sostienen a cada individuo.

En el momento del diagnóstico, también se le dice que la enfermedad afecta principalmente a personas mayores, aunque solo tenga veinte años. La enfermedad progresa muy rápido y los médicos le dan un máximo de 2 años de vida. El hombre de las estrellas entra pues en una grave depresión y se dedica a escuchar siempre a Wagner.



A medida que pasan los años, la salud de Hawking se estabiliza. Decide casarse con Jane Wilde, con quien concibe tres hijos. Continúa su labor como investigador, superponiéndose también al devastador deterioro físico generado por la enfermedad. En 1969 quedó definitivamente relegado a una silla de ruedas, lo que le hizo depender por completo de otra persona.


Un hombre que se supera a sí mismo

En 1979 fue elegido como profesor lucasiano de matemáticas en la Universidad de Cambridge, cargo que también había asumido Isaac Newton en ese momento. Después de eso, se somete a una traqueotomía de emergencia y en 1985 pierde por completo la capacidad de hablar: su único medio de comunicación se reduce a un sintetizador de voz adaptado a su silla de ruedas.

Una anécdota que nos cuenta con buen humor Hawking se refiere a una de sus visitas al Vaticano: al final de un congreso de cosmología celebrado en la Santa Sede, tuvieron una audiencia con el Papa sobre la evolución posterior del universo, alegando que se trata de un creación y obra de Dios.

Hawking dice que estaba feliz de que el Papa no entendiera su discurso en el que se abordaba la cuestión de que "el espacio-tiempo ha terminado, pero no tiene límites de ningún tipo". En otras palabras, acababa de argumentar que el universo no tuvo principio y que no hubo momento de creación. Por eso se alegra de que el Papa no haya entendido y dice: “No tenía intención de compartir la suerte de Galileo Galilei”.


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