Insomnio y emociones: si no duermes bien tu estado de √°nimo se resiente

Insomnio y emociones: si no duermes bien tu estado de √°nimo se resiente

El insomnio y las emociones tienen una conexi√≥n muy estrecha. De hecho, es probable que en m√°s de una ocasi√≥n te hayas despertado malhumorado, irritable o ap√°tico despu√©s de una noche de mal sue√Īo y sin descanso.

En promedio, pasamos 25 a√Īos de nuestra vida durmiendo. Es mucho tiempo. Esto indica la enorme importancia del sue√Īo, tanto fisiol√≥gica como psicol√≥gicamente. Dormir menos de 6 horas al d√≠a puede tener efectos perjudiciales a corto y largo plazo, tanto para nuestra salud como para nuestro equilibrio emocional.



La falta de sue√Īo reduce las emociones positivas

Dormir poco y afecta gravemente a nuestro estado emocional. As√≠ lo demostraron investigadores del Departamento de Psicolog√≠a de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnolog√≠a, que analizaron los patrones de sue√Īo de 59 personas y sus reacciones al d√≠a siguiente.

Estas personas durmieron primero con normalidad en sus hogares para someterse a una serie de pruebas a la ma√Īana siguiente. As√≠ que durante tres d√≠as, tuvieron que irse a la cama dos horas m√°s tarde y levantarse una hora antes de lo habitual. Por la ma√Īana realizaron pruebas de precisi√≥n y capacidad de respuesta, as√≠ como pruebas para evaluar las emociones positivas y negativas que estaban experimentando.

Los investigadores han descubierto que cuando no dormimos lo suficiente, respondemos mucho más rápidamente a los estímulos, pero estamos menos alerta y cometemos muchos más errores. En la práctica, reaccionamos más rápido para compensar la falta de concentración. Como resultado, cometemos más errores.

Nuestro estado emocional tambi√©n sufre. "Los sentimientos positivos empeoraron despu√©s de una sola noche de sue√Īo reducido y disminuyeron a√ļn m√°s despu√©s de tres noches", escriben los psic√≥logos. Por lo tanto, concluyen que la falta de sue√Īo puede convertirse en un problema emocional que empeora r√°pidamente.


Despu√©s de una mala noche de sue√Īo perdemos la neutralidad

No dormir lo suficiente afecta no solo nuestro estado de √°nimo, sino tambi√©n la forma en que nuestro cerebro procesa los est√≠mulos que enfrentamos durante el d√≠a, seg√ļn otro estudio realizado en la Universidad de Tel Aviv.


En este caso, los participantes pasaron por una serie de pruebas después de dormir normalmente y después de una noche de insomnio mientras los investigadores medían su actividad cerebral. Una de las pruebas consistió en pedir a las personas que indicaran la dirección en la que se movía un punto amarillo en diferentes imágenes que tenían un valor emocional positivo, negativo o neutro.

Curiosamente, aquellos que habían dormido bien pudieron identificar la dirección del punto en imágenes neutrales de forma más rápida y precisa. Por el contrario, aquellos que no habían dormido bien tuvieron dificultades para identificar el punto en todas las imágenes, lo que significa que también estaban reaccionando a las neutrales.

Tener una noche de insomnio distrae a las personas, activando su am√≠gdala, el centro de control emocional en el cerebro que detecta las se√Īales m√°s relevantes del entorno, por lo que asumieron los est√≠mulos neutrales como amenazantes.

‚ÄúEstos resultados revelan que, sin dormir, se altera el simple reconocimiento de lo emocional y lo que es un evento neutro. Podemos experimentar est√≠mulos emocionales similares de todos los eventos en curso, incluso los neutrales, y perder nuestra capacidad para procesar informaci√≥n m√°s o menos importante. Esto puede provocar un procesamiento cognitivo distorsionado y un juicio deficiente, as√≠ como ansiedad ‚ÄĚ, concluyen los investigadores. Esto explicar√≠a nuestra irritabilidad cuando dormimos mal.


El cerebro insomne

Al parecer, cuando no descansamos lo suficiente, el control cognitivo de las emociones se ve afectado, lo que es fundamental para responder de forma adaptativa al entorno. En la práctica, las áreas de la corteza prefrontal, que serían las encargadas de regular la activación emocional que se da en el sistema límbico, dejan de ejercer diligentemente su función de control, por lo que se produce una hiperreactividad emocional. Esto explicaría la profunda conexión entre el insomnio y las emociones.


Otro estudio realizado en el Laboratorio de Neurociencia Social, Cognitiva y Afectiva de la Universidad de Arizona puede ofrecer la respuesta a esa "desconexión", o al menos en parte. Estos neurocientíficos encontraron que después de una noche de insomnio, las personas con un estado de ánimo más positivo eran las que tenían la materia blanca más compacta.

La materia blanca está formada por fibras largas y aisladas que conectan las células cerebrales con la materia gris. La materia blanca sería entonces la que permita a nuestro cerebro funcionar de manera eficiente y rápida, facilitando la velocidad y conectividad entre neuronas.

Cuando esta conexión falla o se vuelve más lenta, las conexiones entre las diferentes áreas del cerebro se ven comprometidas, por lo que no podemos ejercer el autocontrol con tanta eficacia y el cerebro emocional es libre de hacer lo que quiera.


Las mujeres sufren m√°s los efectos secundarios de la falta de sue√Īo.

Curiosamente, el v√≠nculo entre el insomnio y las emociones es m√°s intenso en las mujeres. Un estudio realizado en el Centro de Investigaci√≥n del Sue√Īo de la Universidad de Australia del Sur revel√≥ que despu√©s de 36 horas sin dormir estamos experimentando un impacto gradual en nuestro estado de √°nimo.

La falta de sue√Īo genera depresi√≥n, enfado, confusi√≥n y ansiedad, acompa√Īada de menos energ√≠a y fatiga. Sin embargo, las mujeres eran m√°s vulnerables a esos cambios, mostrando un estado de √°nimo m√°s deprimido y una mayor ansiedad despu√©s de la falta de sue√Īo.

Por supuesto, dormir es un proceso muy individual. Hay personas que necesitan ocho horas de sue√Īo cada noche y otras menos. Lo m√°s importante es que todos encuentren su propio equilibrio. La cantidad de horas de sue√Īo que necesita se puede saber por su estado de √°nimo al d√≠a siguiente. Si est√° de buen humor y alerta al levantarse, significa que sus h√°bitos de sue√Īo son beneficiosos. En caso contrario, conviene repensar su rutina, por motivos de salud f√≠sica y equilibrio emocional.


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