Helen Keller: la niña que se convirtió en leyenda

Quien soy
Louise Hay
@louisehay
FUENTES CONSULTADAS:

wikipedia.org

Autor y referencias
Helen Keller: la niña que se convirtió en leyenda

Última actualización: 12 de febrero de 2015

Seguro que te gustará la historia de Helen Keller. ¿Alguna vez has oído hablar de él? Helen nació a finales del siglo XIX en un pequeño pueblo de Alabama, en los Estados Unidos. Poco después de cumplir un año, se enfermó gravemente, tanto que estuvo muriendo durante varias semanas (los médicos de hoy creen que Helen pudo haberse enfermado de meningitis o escarlatina). Todos pensaron que iba a morir, pero se recuperó milagrosamente.



La felicidad no duró mucho. Debido a su enfermedad, Helen quedó completamente sorda y ciega. La familia estaba llena de preguntas. ¿Qué se podía hacer por un niño que no podía oír ni ver? ¿Cómo podrían romperse las barreras de un mundo de oscuridad y silencio?? ¿Qué destino habría corrido si no pudiera contar con dos sentidos tan importantes?

El niño estaba inquieto. No hizo más que gritar y hacer berrinches. Los gritos y gritos desesperados se sucedieron un día tras otro.

Lo bueno es que sus padres no tenían intención de rendirse. Se acercaron a Alexander Graham Bell (el inventor del teléfono), quien ideó varias actividades para jóvenes sordos.. Bell aconsejó a los padres de Helen que se pusieran en contacto con el Instituto Perkins para Ciegos, en Watertown, Massachusetts. Y allí, Helen conoció a la que sería su luz durante los próximos 49 años: Anne Sullivan.

Un maestro, un mundo

Sullivan tenía apenas 20 años, pero una fuerza de voluntad a prueba de frustraciones. El nuevo educador estaba dispuesto a sacar a Helen del mundo impenetrable en el que estaba atrapada. Con inmensa paciencia, la nueva maestra primero se comprometió a ayudar a la niña a controlar su temperamento, por lo que decidió que debía estar aislada de la familia.. La llevó a vivir con él a una pequeña casa donde le enseñó las reglas de la disciplina.



Luego le enseñó las primeras palabras a través de gestos con las manos. Con las palmas simuló una ola y Helen entendió que ese movimiento se refería al agua. Así comenzó el maravilloso proceso de descubrir el mundo. Lo más significativo es que Anna y Helen lograron romper la gran barrera de incomunicabilidad que las separaba.

Era más difícil enseñarle al niño a hablar. El profesor recurrió al método Tadoma. Es decir, el niño tenía que tocar los labios de las personas que le hablaban o el cuello para sentir las vibraciones. Anne Sullivan deletreó estos sonidos en la palma de su mano y el niño aprendió el alfabeto manual. Luego la maestra le enseñó a leer y escribir con el sistema Braille. Y así fue como Helen aprendió francés, alemán, griego y latín.

El viaje de Helen Keller fue verdaderamente asombroso. No solo fue la primera persona sordociega en obtener un título universitario (con honores), sino que también se convirtió en escritora y la oradora más solicitada de su época.. Su obra autobiográfica, La historia de mi vida, fue una de las más vendidas. Junto con Anne, Helen visitó más de 39 países y se hizo amiga de Charles Chaplin y Mark Twain. El presidente Lyndon Johnson le otorgó la Medalla Presidencial de la Libertad.


Helen Keller también participó en el frente político y luchó sin descanso para mejorar las condiciones de las personas ciegas en su país y en el mundo.. Murió en paz y serenidad a la edad de 88 años. Una de sus frases más célebres es: "O la vida es una aventura para vivirla con valentía o no es nada".


Algo impensable para un niño que parecía condenado al silencio. 

Foto cortesía de Mikasi - Vía Flickr.

Añade un comentario de Helen Keller: la niña que se convirtió en leyenda
¡Comentario enviado con éxito! Lo revisaremos en las próximas horas.