Gestión del tiempo: los 4 cuadrantes de Covey

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Gestión del tiempo: los 4 cuadrantes de Covey

Última actualización: 14 de abril de 2020

Saber administrar el tiempo no significa hacer una lista de actividades por hacer y marcarlas a medida que se completan. Es saber planificar, establecer prioridades y obviamente excluir las de poca importancia. Existe un método que ayuda a gestionar el tiempo: la matriz de Stephen Covey.

El mismo Covey cree que administrar correctamente el tiempo no significa simplemente organizar tareas, es una verdadera filosofía de vida. Y lo es porque de ello depende nuestro bienestar.



"Nunca hay tiempo suficiente para hacer todo, pero siempre hay tiempo suficiente para hacer las cosas más importantes".

Brian Tracy

Los cuatro cuadrantes de Stephen Covey son una matriz simple formada por cuatro secciones. Cada uno representa una cierta categoría de prioridad con respecto a las cosas que hacer.. Al mismo tiempo, cada cuadrante incluye una serie de actividades que deben gestionarse de manera diferente. Veámoslo en detalle.

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Cuadrantes de S. Covey para administrar el tiempo

primer cuadrante  

Imagina una cruz. Cuando lo dibujas, resultan cuatro espacios en blanco, cada uno de los cuales es un cuadrante de Stephen Covey. En la parte superior izquierda se encuentra el primer cuadrante y corresponde a todo lo que responde a las características "urgentes" e "importantes".

Este espacio contiene todas las actividades que no pueden ni deben posponerse bajo ninguna circunstancia. Se trata de todo lo que realmente tiene prioridad sobre el resto y que, por tanto, debe hacerse o resolverse de inmediato., dejando de lado las cosas menos importantes.

En este cuadrante se dan situaciones como la falta de energía eléctrica en la casa. Muchas otras cosas dependen de este problema, por lo que no es posible posponerlo. Lo mismo se aplica en caso de enfermedad, accidente doméstico, etc..



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segundo cuadrante 

El segundo cuadrante de Stephen Covey corresponde a cuestiones que no necesitan ser resueltas inmediatamente, pero que sin embargo son de gran importancia.. En otras palabras, lo que es importante, pero no urgente. Son actividades que no son decisivas a corto plazo, pero sí lo son a largo y medio plazo.

Incluye las cuestiones decisivas en términos de calidad de vida y bienestar, pero no de vida o muerte. Todo depende de la salud, por eso es importante cuidarla, de lo contrario los efectos serán devastadores a la larga..

Nos referimos a actividades como preparar un examen universitario, perseguir una relación satisfactoria en pareja. Se incluyen aspectos como formación o cursos de actualización.

tercer cuadrante 

Es el dial más engañoso. A menudo no es fácil determinar qué actividades y tareas entran en esta categoría debido al concepto de "urgente", pero en realidad no es un gran problema..

El tercer cuadrante podría incluir todo aquello que es superfluo y que realizamos por costumbre o por casualidad. Por ejemplo, reunirse y chatear con alguien, sin saber exactamente por qué o tener una discusión a través de la red social sobre un tema sin importancia.

cuarto cuadrante 

En el último cuadrante de Stephen Covey hay un lugar para todo lo inútil, lo que no es ni importante ni urgente. Sin embargo, estas siguen siendo actividades que absorben nuestro tiempo..


Estamos hablando de actividades como consultar el correo electrónico cada cinco minutos o seguir una discusión en las redes sociales sin siquiera tener algo que decir al respecto o incluso ver la televisión, chatear y similares.



Administrar el tiempo correctamente

La mayoría de las personas que dibujan la matriz de Stephen Covey y tratan de ponerla en práctica encuentran que los primeros cuadrantes a llenar son el primero y el tercero, respectivamente, los de cosas urgentes, importantes y sin importancia.

Covey revela que esto sucede porque tendemos a pensar que todo es urgente. Y es este sentimiento de urgencia lo que subyace al estrés.. Aprender a gestionar estas dos categorías de actividades puede ser útil para aprovechar al máximo el tiempo que tenemos disponible.


El autor de este modelo aconseja centrarse sobre todo en el segundo cuadrante, el de las cosas que no son urgentes, pero sí importantes, porque es ahí donde reside el bienestar y la felicidad. Si podemos reconocer claramente lo que puede encajar en este espacio, entonces la matriz de Stephen Covey tendrá éxito.

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