Estrategias de afrontamiento del dolor

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Estrategias de afrontamiento del dolor

Las estrategias que usamos para manejar y sobrellevar el duelo pueden ayudarnos o dificultarnos para superar el duelo o la pérdida.

Última actualización: 25 marzo, 2020

Todos podemos encontrarnos en la situación de tener que superar un duelo o una pérdida. Ya sea la muerte de un ser querido, el final de una relación o un despido, debemos afrontar la ausencia de alguien o la pérdida de algo que era muy importante para nosotros. Después de cada duelo o cada pérdida, viene el dolor. Es el momento en que necesitamos procesar nuestras emociones y reorganizar nuestras vidas. Las estrategias de afrontamiento del dolor a adoptar varían de persona a persona.



Para algunas personas es relativamente fácil aceptar la nueva situación y adaptarse a ella. Para otros, sin embargo, parece que el mundo se les viene encima. La confusión, el dolor y la ira aparecen en la vida de estas personas haciéndolas sentir mal y privándolas de su felicidad.

Sin embargo, las diferentes formas en que se aborda una situación dependen de las estrategias de afrontamiento utilizadas. Lo bueno es que podemos cambiar nuestras estrategias si comprobamos que no están teniendo ningún efecto.

Estrategias de afrontamiento del dolor

La palabra "coping" (en inglés coping) define el conjunto de esfuerzos cognitivos y conductuales que ponemos en marcha para gestionar y dar respuesta a las necesidades internas y externas. Cuando una situación requiere esfuerzos más allá de las capacidades de una persona, el estrés se manifiesta. Es entonces cuando las estrategias de afrontamiento se utilizan como respuesta para resolver esa situación particular.

Sentir dolor es sin duda una experiencia en la que nos sentimos abrumados. Para poder gestionar esta situación, debemos utilizar todos nuestros recursos personales. Existen varias estrategias para afrontar el dolor, y no todas son igualmente efectivas. Veamos cuáles son.



Estrategias de afrontamiento centradas en el problema

En este caso, todos los recursos de una persona se centran en el problema en un intento de encontrar una solución. En este grupo podemos distinguir tres estilos diferentes de enfoque:

  • Reflexivo. Consiste en analizar y reflexionar sobre la situación y sobre uno mismo, así como planificar cómo afrontarla.
  • Reactivo. Implica acciones impulsivas y descontroladas dictadas por los pensamientos distorsionados del individuo.
  • supresor En este caso, se realizan una serie de acciones que tienden a negar lo sucedido para evitar exponerse a las emociones relacionadas con ese evento.

Las estrategias reflexivas empujan a las personas a encontrar una solución al problema. Los reactivos y los supresores los alejan de esta posibilidad.

Cuando se utilizan estrategias de afrontamiento que se centran en la solución de un problema, se identifica y evalúa la situación estresante. Es más, se analizan las causas y se implementan conductas que apuntan a cambiar la situación.

afrontamiento emocional

Consiste en centra tus energías no en el problema, sino en las emociones que provoca. Entonces, por un lado, tenemos el procesamiento emocional requerido para reconocer y comprender los sentimientos que uno está experimentando. Por otro lado, la expresión emocional que consiste en liberar y compartir esas emociones, tanto con los demás como con uno mismo.

El afrontamiento emocional puede tener un estilo reflexivo, reactivo o supresivo. Según el estilo elegido, las emociones serán analizadas o expresadas de forma impulsiva y descontrolada, o tenderemos a evitarlas.


Efectos de las estrategias de afrontamiento del dolor

Todas las opciones que hemos visto hasta ahora son parte de esas estrategias que las personas implementan para lidiar con el duelo o la pérdida. Si los analizamos detenidamente, encontraremos los que usamos habitualmente. Cada uno de ellos, sin embargo, tiene distintas consecuencias que nos llevan a procesar el dolor de forma más o menos rápida y eficaz.



Las personas que usan un estilo reactivo tienen más probabilidades de manejar el dolor de manera más complicada, además de experimentar síntomas de ansiedad y depresión. El estilo reactivo puede ser útil en los momentos iniciales, porque la ira puede dar al individuo una sensación de fortaleza. Sin embargo, si este estilo se mantiene en el tiempo, impedirá que esa persona procese adecuadamente el dolor.

Quienes utilizan la expresión emocional y el estilo reflexivo experimentan un mayor crecimiento y una transformación personal positiva después de experimentar el dolor. Estas personas están buscando activamente formas de resolver sus problemas. Por lo general, piden apoyo social y expresan sus sentimientos de manera adecuada.


Con base en lo dicho hasta ahora, es claro que la forma más funcional de lidiar con el dolor es identificarlo y expresar las emociones de manera adecuada. Sumado a esto, debemos mantener la claridad mental e implementar comportamientos que puedan ayudarnos a resolver la situación. Negar el problema, evadirlo o reaccionar impulsivamente solo aumentará el sufrimiento.

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