¿Efecto Ringelmann y productividad de grupo?

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¿Efecto Ringelmann y productividad de grupo?

El objetivo final del efecto Ringelmann es ahorrar energía innecesaria para llevar a cabo una tarea o acción. No se trata tanto de "descargarse en otros" como de reducir el alcance de la contribución individual.

Última actualización: 13 de marzo de 2021

El efecto Ringelmann es un fenómeno de comportamiento que se encuentra en los humanos cuando trabajan en grupos.. Por regla general, se piensa que el trabajo en equipo produce mejores resultados gracias al esfuerzo individual de cada miembro. Sin embargo, se ha demostrado que esto no es así en la práctica.



El efecto Ringelmann destaca que las personas tienden a reducir sus esfuerzos cuando trabajan en grupo. Cuanto más grande es el grupo, menos trabajo individual hace cada miembro. Por eso, en general, el trabajo en equipo no produce mejores resultados en términos de esfuerzo individual.

Sin embargo, lo que se acaba de decir plantea un problema ya que la estructura de muchos trabajos y actividades requiere la colaboración del grupo. Sin embargo, el efecto Ringelmann se ha estudiado durante mucho tiempo y ahora se conocen algunas formas de atenuarlo o neutralizarlo.

"Un comité es un grupo de personas sin preparación, encargados de hacer cosas inútiles por personas que no quieren hacerlas".

-Fred Allen-

El efecto Ringelmann

El efecto Ringelmann fue descubierto por Maximilien Ringelmann a partir de una serie de experimentos realizados entre 1882 y 1887. El procedimiento era bastante simple: pedir a diferentes grupos que tiren de una cuerda. Este último estaba unido a un instrumento que medía la fuerza de tracción.

Ringelmann realizó el experimento con grupos de dos, tres y ocho personas. Sus observaciones le permitieron concluir que cuanto mayor es el grupo involucrado en la tarea, menor esfuerzo produce cada individuo en la acción de tirar de la cuerda. El resultado del experimento se publicó en 1913.



Los datos revelaron que cada individuo usó el 100% de su fuerza en el tirón de la cuerda realizado por dos oponentes.. Cuando, en cambio, lo hacían parejas de dos, el esfuerzo bajaba al 93%. En grupos de tres, se redujo al 85%.

Cuando había ocho personas tirando de las dos extremidades, el esfuerzo alcanzaba apenas el 43%. De esta forma se pudo comprobar la existencia del efecto Ringelmann.

El efecto Ringelmann y las diferentes actividades

Otros investigadores, como Steiner, han encontrado que el efecto Ringelmann varió según el tipo de actividad realizada. En primer lugar, clasificó las tareas aditivas, es decir, aquellas cuyo resultado es la suma de los esfuerzos individuales. Y, de hecho, corresponden al experimento de Ringelmann.

Cuanta más gente use su fuerza, más energía habrá. Pero en este caso la idea básica, ya sea consciente o inconsciente, es: “los demás se encargarán”.

Luego están las “tareas disjuntas”, para las cuales el desempeño del grupo está ligado a la productividad del miembro más competente. Un ejemplo podría ser el ejercicio de matemáticas a realizar en grupo. En estos casos, la persona menos competente tiende a evitar esforzarse o participar, ya que cree que los demás están mejor preparados para realizar la tarea.

El último tipo es el de las "tareas conjuntas", que requieren que trabajes de manera uniforme. Un ejemplo es la cadena de montaje, en la que cada individuo representa una pequeña parte de un sistema más grande.

En estos casos, el efecto Ringelmann se manifiesta de tal forma que los individuos más capaces reducen el nivel de su desempeño, ya que no lo consideran importante.


¿Hay alguna solución?

Sabemos que el efecto Ringelmann está ligado a dos factores. La primera es que cuanto más grande es un grupo, menor es la motivación de cada miembro; precisamente porque la participación del individuo es menos evidente.



El segundo factor, en cambio, está ligado a que en los grupos grandes hay menos coordinación entre los miembros. Partiendo de esta base, se cree que el efecto Ringelmann puede ser contrarrestado con una o más de las siguientes acciones:

  • Identificar y mejorar el desempeño individual.. Las personas que ven su trabajo reconocido y apreciado tienden a querer dar lo mejor de sí mismos.
  • Aumentar la competitividad. Cuando se evalúa y premia el esfuerzo individual o se reconocen los mejores resultados, la motivación por el compromiso aumenta considerablemente.
  • Fomentar la autoevaluación y la evaluación grupal.. La autoconciencia, así como la conciencia de grupo, son factores que contribuyen a neutralizar el efecto Ringelmann.
  • Promover el trabajo en pequeños grupos. en lugar de en grandes grupos.

Al mismo tiempo, se ha comprobado que fomentar la cohesión del grupo conduce a un mayor compromiso. Es, de hecho, una forma de mejorar la coordinación entre los miembros y erradicar la idea de que el esfuerzo de uno puede descargarse en los demás.


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