Dormir demasiado te hace menos inteligente

Dormir demasiado te hace menos inteligente

Dormir poco es perjudicial, lo sabemos. Cada vez m├ís estudios se├▒alan los riesgos psicol├│gicos y f├şsicos de dormir poco o mal. De hecho, ahora sabemos que el sue├▒o es fundamental para reducir el impacto emocional de las experiencias que vivimos durante el d├şa, tambi├ęn es fundamental memorizar e incluso permitir que el cerebro se deshaga de las sustancias de desecho de su metabolismo. Sin embargo, dado que cada moneda siempre tiene dos caras, dormir demasiado tambi├ęn es malo y puede ser muy perjudicial.


Dormir mucho afecta nuestras capacidades cognitivas

Un importante estudio sobre el sue├▒o concluy├│ que lo ideal es encontrar un equilibrio. Despu├ęs de recopilar datos de m├ís de 10.000 personas en todo el mundo, los investigadores de la Western University descubrieron que dormir demasiado duele.


Los participantes completaron cuestionarios sobre sus h├íbitos de sue├▒o y se sometieron a una serie de pruebas destinadas a evaluar sus habilidades cognitivas. Los investigadores hicieron referencias cruzadas de todo tipo de datos, desde la edad y el nivel educativo hasta los f├írmacos utilizados por los participantes. Entonces encontraron que, independientemente de estos detalles, hab├şa un factor com├║n: cuanto m├ís dorm├şan, mayor era el deterioro de la funci├│n cognitiva.

Tanto el razonamiento como la fluidez verbal depend├şan de la duraci├│n del sue├▒o. El rendimiento intelectual se vio igualmente afectado negativamente en las personas que dorm├şan poco como en las que dorm├şan mucho. El punto de equilibrio ideal se identific├│ entre 7 y 8 horas de sue├▒o.

De hecho, este no es el primer estudio que sugiere una relación entre la duración del sueño y el deterioro de la función cognitiva. Otra investigación realizada en Brigham & Women Hospital en Boston recopiló información sobre más de 15.000 mujeres mayores de 70 años.


Todos ellos fueron sometidos a pruebas cognitivas cada dos a├▒os durante los seis a├▒os de estudio. Tambi├ęn se analizaron sus h├íbitos de sue├▒o. Los investigadores encontraron que las horas de sue├▒o se correlacionaban con el deterioro cognitivo a lo largo del tiempo:


- Las mujeres que dorm├şan cinco horas al d├şa o menos durante la noche ten├şan un rendimiento cognitivo m├ís bajo que las que dorm├şan siete horas al d├şa.

- Las mujeres que dorm├şan m├ís de nueve horas ten├şan un rendimiento cognitivo m├ís bajo que las que dorm├şan siete horas al d├şa.

Curiosamente, tanto las mujeres que dorm├şan poco como las que dorm├şan mucho eran dos a├▒os mayores que las que dorm├şan lo suficiente. Esto significaba que sus cerebros hab├şan envejecido m├ís r├ípido.

┬┐Por qu├ę dormir demasiado afecta negativamente a nuestro cerebro?

Los efectos del exceso de sue├▒o en el cerebro a├║n no se han estudiado completamente. Sin embargo, se sabe que el sue├▒o afecta en gran medida nuestro ritmo circadiano, un ciclo de 24 horas impulsado por nuestros relojes biol├│gicos que genera cambios f├şsicos, mentales y de comportamiento.


Cuando dormimos más de lo habitual, rompemos nuestro ritmo circadiano. De hecho, la sensación de letargo, cansancio y somnolencia proviene de un ciclo de sueño que ha perdido su tono, es como un jet lag continuo. Como resultado, las personas que se quedan dormidas comenzarán a experimentar una variedad de efectos secundarios que son el resultado de la lucha del cuerpo por sincronizarse.

El exceso de sue├▒o tambi├ęn puede afectar la producci├│n y recepci├│n de algunos neurotransmisores en el cerebro, particularmente la serotonina. Por eso no es casualidad que muchas personas que duermen mucho se quejen de dolores de cabeza durante el d├şa o incluso de n├íuseas.


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