C√°lculo del ciclo menstrual

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Louise Hay
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Introducción

Desde la pubertad hasta la menopausia, el aparato reproductor femenino sufre una serie de cambios cíclicos de tipo estructural y funcional, que se repiten todos los meses. Tales cambios, directamente relacionados con la reproducción y la fertilidad de la mujer, determinan el llamado período.
Este √ļltimo representa un indicador de la salud de la mujer; por lo tanto, es √ļtil comprender c√≥mo funciona y mantenerlo bajo control para reconocer irregularidades. Saber calcular el ciclo menstrual tambi√©n te permite identificar cu√°les son los d√≠as m√°s f√©rtiles a la hora de intentar tener un beb√© o en caso de que quieras evitar un embarazo.




Duración y frecuencia del ciclo menstrual.

El ciclo menstrual es el intervalo de tiempo entre una menstruación y la siguiente.
Para calcular su duración, es necesario considerar el período desde el 1er día en el que aparece el flujo menstrual (1er día del ciclo) hasta el día anterior al inicio de la siguiente menstruación.
En el caso de un ciclo regular de 28 días, la ovulación (cuando el ovario libera el óvulo) ocurre 14 días antes de que comience el siguiente flujo menstrual.




¬ŅTodas las mujeres tienen per√≠odos regulares?

Un ciclo menstrual se considera fisiológico cuando se repite a intervalos regulares de 28 días. Sin embargo, una frecuencia menstrual de 25 a 36 días y cierta variabilidad individual (la duración del ciclo puede cambiar de un mes a otro) debe considerarse normal.
En cualquier caso, para que se considere regular, entre una menstruación y otra no debe haber una "brecha" de más de 4 días (más o menos).
Es más probable que cualquier cambio en la duración del ciclo menstrual dependa de la duración del período anterior a la ovulación (fase folicular). Esta primera fase del ciclo, aunque presenta una duración media de unos 14 días, de hecho puede sufrir fluctuaciones que oscilan entre 1 y 3 semanas.

Ciclo menstrual: ritmo, cantidad y duración
Frequenza 28 días (25-36 días)
Menstruación Duración 3-7 días
Pérdida de sangre 28-80 ml

Para la mayor√≠a de las mujeres, sin embargo, la fase l√ļtea (per√≠odo desde la ovulaci√≥n hasta el comienzo de la menstruaci√≥n) es m√°s constante y toma de 12 a 16 d√≠as (duraci√≥n promedio: 14 d√≠as).
La regularidad del ciclo menstrual est√° ligada a un preciso control hormonal del fen√≥meno, en el que participan el hipot√°lamo, la hip√≥fisis y los ovarios. Las mayores variaciones en la duraci√≥n del ciclo ocurren en los primeros a√Īos posteriores a la menarquia y en la premenopausia.




¬ŅPor qu√© las mujeres tienen per√≠odos?

Durante el ciclo menstrual tienen lugar una serie de procesos cuya finalidad es la maduración de un óvulo y la preparación de un tejido apto para su implantación. En otras palabras, estos eventos preparan el escenario para un eventual embarazo, en caso de que ocurra la fertilización por un espermatozoide de origen masculino.
Todos estos procesos están asociados a la secreción periódica y regular de hormonas ováricas, hipotalámicas e hipofisarias, directamente relacionadas con la fertilidad.

Por tanto, diversas estructuras del organismo contribuyen al mantenimiento del ciclo menstrual (sistema nervioso central, hipotálamo, hipófisis y ovarios).

¬ŅQu√© sucede durante el ciclo menstrual?

El ciclo menstrual es un evento que ocurre durante la vida reproductiva de la mujer, desde la pubertad hasta la menopausia.

Menstruo

El comienzo de cada ciclo est√° representado por el primer d√≠a en el que aparece el flujo menstrual, es decir, una p√©rdida de sangre y tejido de la superficie de la pared uterina (endometrio). Este evento permite que el √ļtero se desprenda del revestimiento acumulado durante el ciclo anterior.


Por lo general, la menstruación dura de 3 a 7 días.


Preparación para la ovulación

Durante la primera parte del ciclo menstrual, la glándula pituitaria inicia la secreción de la hormona estimulante del folículo (FSH), que estimula la maduración de un óvulo "dominante".
Al mismo tiempo, hay un aumento progresivo de los niveles de estradiol (producido por el ovario) en la sangre. Esto provoca un engrosamiento progresivo del endometrio, que así se prepara para recibir el óvulo maduro si se fertiliza.

Ovulación

Alrededor del día 14 del ciclo, un fuerte aumento de la hormona luteinizante (LH) provoca la ruptura del folículo ovárico, con la consiguiente expulsión del ovocito maduro dentro de la trompa de Falopio (ovulación).

Durante las 24 horas siguientes a este evento, el óvulo está disponible para el eventual encuentro con los espermatozoides. La liberación del ovocito es, por tanto, un requisito previo fundamental para la concepción.

Después de la ovulación

Inmediatamente despu√©s de la ovulaci√≥n, lo que queda del fol√≠culo "estallido" se transforma en el cuerpo l√ļteo, que produce progesterona, una hormona necesaria para las primeras etapas de un posible embarazo, que engrosa a√ļn m√°s el endometrio.

  • Cuando no se produce la concepci√≥n, los niveles de progesterona descienden r√°pidamente debido al agotamiento funcional del cuerpo l√ļteo. Esto desencadena los fen√≥menos que conducir√°n a la descamaci√≥n de la pared uterina y la consiguiente menstruaci√≥n.
  • De lo contrario, el √≥vulo fecundado se anida en el √ļtero, donde encuentra el entorno m√°s favorable para su implantaci√≥n y la continuaci√≥n del embarazo.

Días fértiles

En cada ciclo menstrual, el momento más favorable para la concepción coincide con la ovulación y los días cercanos a este evento.
Normalmente, si la mujer tiene ciclos regulares, este proceso ocurre aproximadamente cada 28 d√≠as. Tras el inicio de la menstruaci√≥n, de hecho, un ovocito (uno por cada ciclo menstrual) tarda en promedio 14 d√≠as en madurar y, bajo el est√≠mulo hormonal, en escapar del fol√≠culo que lo contiene para entrar en la trompa. A partir de aqu√≠, el √≥vulo comienza su viaje hacia el √ļtero, donde se anida si, en su camino, es fertilizado por un espermatozoide.
Indicativamente, el período en el que es posible fertilizar el óvulo comienza 4-5 días antes de la ovulación y termina 1-2 días después. Esto es posible considerando el hecho de que el óvulo maduro puede sobrevivir aproximadamente 24 horas cuando es expulsado del ovario, mientras que los espermatozoides pueden permanecer viables en el sistema genital femenino hasta 72-96 horas después del coito.

Cambios en el ciclo menstrual. 

Las irregularidades menstruales pueden tener muchas causas diferentes, que incluyen:

  • Embarazo o lactancia;
  • Trastornos de la alimentaci√≥n, p√©rdida o aumento repentino de peso y actividad f√≠sica excesiva;
  • S√≠ndrome de ovario poliqu√≠stico (SOP);
  • Insuficiencia ov√°rica prematura;
  • Enfermedad p√©lvica inflamatoria (EPI);
  • Fibras uterinas.

En caso de alteración o interrupción del ciclo menstrual (previamente regular), es recomendable consultar a un médico.


Principales alteraciones del ciclo menstrual
Ritmo inferior a 25 días (ciclos cortos, con flujos cerrados) Polimenorrea
Ritmo superior a 36 días (ciclos largos, con flujos espaciados) Oligomenorrea
Ausencia de menstruación durante al menos 3 meses. Amenorrea
Pérdida de sangre menstrual excesivamente abundante, de naturaleza hemorrágica y / o de duración superior a la normal Menorragia
Menstruación abundante que se prolonga incluso en el período intermenstrual. Menometrorragia
Pérdida de sangre que se produce independientemente del flujo menstrual o en un momento en el que no debería haber menstruación (embarazo, menopausia o antes de la pubertad) Metrorragia *
Pérdida de sangre menstrual de menos de 20 ml (flujo menstrual inferior al normal) Hipomenorrea
Pérdida de sangre menstrual superior a 80 ml (flujo menstrual abundante) Hipermenorrea

* nota: si la pérdida de sangre intermenstrual es menor, esto se llama manchado.

Calendario del ciclo menstrual

Controlar sus ciclos menstruales puede ayudarla a comprender qué es normal, qué días son más fértiles y cómo identificar irregularidades importantes que a veces pueden indicar problemas de salud.
Para ello, puede utilizar un calendario.
Hacer una nota mensual del inicio de la menstruación ayuda a identificar el inicio aproximado del próximo flujo menstrual. Esto le permite estar preparado para el inicio de la pérdida de sangre y comprender qué días son los más fértiles, es decir, cuándo es más probable la concepción.
En la práctica, desde el primer día en que aparece el flujo, se deben contar tantos días como la duración promedio del ciclo de uno (por ejemplo, 1 días), por lo que en el calendario el día en el que se espera que comience la menstruación debe marcarse con un lápiz siguiente.
Para la compilaci√≥n de un calendario a√ļn m√°s detallado, tambi√©n es posible anotar todos los s√≠ntomas que ocurren durante todo el ciclo menstrual, como sensibilidad en los senos, calambres, dolores de cabeza, dolor de espalda, cambios de humor, alteraciones del sue√Īo, cansancio, hinchaz√≥n o dolor de barriga.


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